Se den sidste flyvning af Delta II-raket, da det sætter en laser-pulserende satellit i kredsløb

0
46

I morgen formiddag, en næsten 30-årige raket vil tage sin sidste tur til rummet. Delta-II, et køretøj, der fremstilles af United Launch Alliance, som første gang blev lanceret i 1989, og vil flyve en sidste gang, du sender en Jord-observation satellit i kredsløb for NASA. Hvis fremtidens mission går godt, vil det tjene som 100 vellykket flyvning af Delta II i træk, og samtidig bringe en ende på en raket, der har lanceret rovers til Mars og rumfartøjer til at asteroidebæltet.

Om bord på denne sidste flyvning er NASA ‘ s ICESat-2, en satellit, der har til opgave at måle, hvordan land og havis omkring Jordens poler ændre sig over tid. Det er en opfølgning mission til den oprindelige ICESat rumfartøjet, som er observeret Jordens is transformation fra 2003 til 2009. Begge satellitter bruge de samme avancerede værktøj: en pulserende laser, der hopper ud af isen på planetens overflade, fortæller forskere omfanget af polar is samt tykkelsen af indlandsisen.

“det vil være et langt bedre i stand instrument.”

“ICESat-2 virkelig bygget på erfaringerne fra den første ICESat,” Tom Neumann, vice-projekt forsker på ICESat-2 ved NASA ‘ s Goddard Space Flight Center, fortæller The Verge. “Og vi har ændret designet en hel del mellem de to. Så det vil være en langt mere slagkraftigt instrument og et meget rigere datasæt.”

En gengivelse af ICESat-2 måling polar is fra rummet.

Billede: NASA

ICESat-2 er en passende opgave for den endelige Delta II-raket, som har sendt mange rumfartøjer i kredsløb omkring Jorden. Stammer fra gamle ballistisk missilteknologi, Delta II var ansvarlig for at sætte Spitzer Space Telescope op over vores planet, samt forskellige klima observatorier og vejrsatellitter. Men bilen har trukket ud bemærkelsesværdige deep space missioner så godt. Delta II var det tur til NASA ‘s planet-jagt rumfartøjet Kepler, og det sendte NASA’ s Spirit og Opportunity rovers til Mars ‘ overflade. Og spare op til to fejl i 90’erne, Delta II har vist sig at være en ret pålidelig raket for United Launch Alliance.

Men på trods af sin pålidelighed og lang historie, ULA er klar til at gå på pension køretøjet. Er det ikke flyver meget ofte længere, og ULA er fokuseret på at konsolidere sin flåde til sin eksisterende Atlas V og Delta IV Heavy løftefartøjer og samtidig udvikle en ny raket, der hedder Vulcan. Alle tre kan give den samme evne, at de Delta II kan, uden den ekstra omkostning ved at holde Delta II kører.

Den endelige flugt raket er dømt til start fra Vandenberg Air Force Base i Californien på 8:46AM ET

Den endelige flugt raket er dømt til start fra Vandenberg Air Force Base i Californien på 8:46AM ET lørdag. ICESat-2 vil blive indsat i kredsløb omkring 52 minutter efter start. Den mission vil holdet så køre et par systemer, kontrol af rumfartøjet, med planer om at tænde for satellit-laser, ATLAS, om to uger efter lanceringen. Når ATLAS anses for sundt, planen er at starte med at indsamle data ved midten og slutningen af oktober.

ICESat-2 er dømt til at vare mindst tre år i kredsløb, med brændstof nok til at vare i op til syv år, hvis det er nødvendigt. I løbet af denne tid, satellit-vil bombardere Jorden med lasere. Den ICESat-2 genererer en laser-lys, der bliver delt op i seks bjælker, som hver sender 10,000 impulser ned til Jorden per sekund. Disse lasere ramte isen på vores planet, og til at tænke tilbage op mod rumfartøjer ombord teleskop. ICESat-2 og derefter måler, hvor lang tid det tager lasere til at vende tilbage til satellitten, som viser, hvor høj køretøjet er over Jorden. Der i sidste ende fortæller forskere tykkelsen af isen under den satellit.

Billede: NASA

ICESat-2’s bane vil tage bilen over det samme sted på Jorden, hver 91 dage, så missionen holdet til at måle, hvor havisen er ved at ændre hvert par måneder. Og da det er på plads, ICESat-2 kan observere is året rundt, i modsætning til andre is kortlægning kampagner på Jorden. NASA ‘ s Operation IceBridge er et fly-baseret mission, at undersøgelser Arktis og Antarktis iskappe, men det kan ikke flyve, når forholdene bliver for ugæstfri. Plus, at polakkerne er store områder til at dække. “Isen er virkelig store,” siger Neumann. “Antarktis, for eksempel, er, om størrelsen af det kontinentale Usa plus Mexico, og dækker området, at meget af fly, der er bare ikke muligt. Hvis du ønsker et billede af, hvordan hele indlandsisen er i forandring, og du virkelig nødt til at se på det fra udsigtspunktet på plads.”

Det er gode nyheder for dem, der er interesseret i at lære, hvordan de skiftende havet vil påvirke vores oceaner og atmosfære. Som is i Grønland og Antarktis falder, er alle, som har mistet vandet bliver dumpet i havene, hvilket bidrager til vandstandsstigningen. Plus, tykkelsen af isen også påvirker Jordens atmosfære, der påvirker, hvordan varme og fugt, der udveksles mellem de polare oceaner og luft. “Så ved at måle tykkelsen med ICESAT-2, vi vil have meget bedre information til at forudsige, hvordan havis kommer til at ændre,” siger Neumann.

NASA ‘ s dækning af ICESat-2 lanceringen er planlagt til at begynde på at 8:10AM ET. Check tilbage for derefter at se den endelige Delta II sende en tiltrængt laser i kredsløb.