L'administration Biden donne un coup de pouce aux parcs éoliens offshore

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Des parcs éoliens offshore pourraient arriver sur presque toutes les côtes du continent américain. La secrétaire à l'Intérieur Deb Haaland a annoncé aujourd'hui son intention de vendre aux enchères des baux à des développeurs pour un maximum de sept nouvelles zones d'ici 2025. Cela comprend les eaux du golfe du Mexique, du golfe du Maine, de l'Atlantique central, de New York Bight (entre Long Island et le New Jersey), et au large des côtes de l'Oregon, de la Californie et des Carolines.

Il s'agit d'une grande expansion de l'éolien offshore aux États-Unis, qui est loin derrière l'Europe en termes de déploiement. Le premier parc éolien offshore à échelle commerciale des États-Unis vient d'obtenir l'approbation fédérale en mai. Deux exploitations existantes plus petites dans les eaux américaines ont une capacité combinée de seulement 42 mégawatts. L'administration Biden s'est fixé pour objectif de porter la capacité à 30 000 MW d'ici 2030. L'Europe, qui abrite la majorité de l'éolien offshore mondial, en avait déjà presque autant installé en 2020.

L'expansion vers d'autres rivages s'accompagnera de nouveaux défis techniques

Les premiers projets éoliens offshore des États-Unis se situent tout le long de la côte est. L'expansion vers d'autres rivages s'accompagnera de nouveaux défis techniques. Sur la côte du Pacifique, les eaux deviennent beaucoup plus profondes, beaucoup plus proches du rivage par rapport à la côte atlantique des États-Unis. Cela rend plus difficile la fixation des turbines sur le fond marin. La Maison Blanche a annoncé en mai qu'elle ouvrirait deux zones au large de la côte californienne à des parcs éoliens à l'échelle commerciale et a indiqué qu'elle pourrait se tourner vers une nouvelle technologie pour les parcs éoliens flottants.

Les turbines du golfe du Mexique devront faire face aux ouragans et aux sols mous, selon des études récentes du National Renewable Energy Lab. Pourtant, les eaux peu profondes et les vagues plus petites rendent le golfe mûr pour le développement du vent. La nouvelle industrie éolienne offshore pourrait également bénéficier des infrastructures existantes et du savoir-faire de l'histoire de la région en matière de forage pétrolier et gazier offshore. Le tout premier parc éolien au large des côtes de Rhode Island a été construit avec l'aide de navires de Louisiane.

“Un pipeline de projets qui établira la confiance pour l'industrie éolienne offshore”

“Nous travaillons pour faciliter un pipeline de projets qui établiront la confiance pour l'industrie éolienne offshore”, a déclaré Amanda Lefton, directeur du Bureau of Ocean Energy Management, dans une déclaration aujourd'hui. Il pourrait encore falloir des années pour que les turbines offshore soient opérationnelles. Les parcs éoliens proposés ont toujours été confrontés à des retards d'autorisation, à une opposition locale et à une pénurie de navires d'installation spécialisés.

Mais avec les sécheresses, les incendies de forêt, les tempêtes et les inondations côtières de plus en plus intenses aux États-Unis en raison du changement climatique, il n'y a pas de temps à perdre dans la transition vers une énergie propre. La poussée éolienne offshore de l'administration Biden fait partie d'un objectif plus large visant à faire fonctionner le réseau électrique du pays entièrement à l'énergie propre d'ici 2035 et à réduire les émissions de gaz à effet de serre à zéro net d'ici 2050.

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