L'UE apre un'indagine formale sull'acquisizione di Arm di Nvidia

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La Commissione europea ha aperto un'indagine formale sulla concorrenza sull'acquisizione da parte di Nvidia del progettista di chip Arm. L'accordo, che vedrebbe Nvidia acquistare la società con sede nel Regno Unito da SoftBank per 40 miliardi di dollari, è stato annunciato a settembre 2020.

In un comunicato stampa, il vicepresidente esecutivo dell'UE, Margrethe Vestager, ha affermato che l'acquisto di Arm da parte di Nvidia potrebbe rendere più difficile per altri produttori l'accesso alla tecnologia di Arm, danneggiando gran parte dell'industria dei semiconduttori (che sta già affrontando problemi di approvvigionamento). Al centro delle preoccupazioni c'è la neutralità di Arm. Arm concede in licenza i suoi progetti di chip a una vasta gamma di aziende tra cui Apple, Samsung e Qualcomm, molte delle quali competono tra loro e Nvidia. Si teme che avere Nvidia control Arm possa comportare uno svantaggio per i concorrenti di Nvidia.

I regolatori non stanno prendendo la parola di Nvidia che manterrà Arm aperto

Il CEO di Nvidia Jensen Huang afferma che ciò non accadrà e si è impegnato a mantenere il modello di licenza aperta di Arm. Ma i critici dell'accordo temono che i regolatori non saranno in grado di costringere Nvidia a rimanere neutrale a tempo indeterminato, secondo quanto riportato dal Financial Times a febbraio. Secondo il comunicato stampa dell'UE, Nvidia ha presentato impegni per cercare di affrontare alcune di queste preoccupazioni, ma la commissione ha deciso che erano “insufficienti per respingere chiaramente i suoi seri dubbi sull'effetto della transazione”.

L'UE prevede anche di indagare su come l'accordo potrebbe influenzare il modo in cui i concorrenti condividono le informazioni con Arm e se Nvidia potrebbe modificare i finanziamenti di ricerca e sviluppo di Arm per rendere i suoi prodotti più redditizi, a scapito di coloro che utilizzano l'altra tecnologia di Arm.

Sia Nvidia che Arm si aspettavano indagini normative come questa e prevedono che l'accordo potrebbe richiedere 18 mesi per essere completato. È improbabile che l'indagine dell'UE sia l'unico controllo normativo che l'accordo deve affrontare. L'Autorità britannica per la concorrenza e i mercati ha raccomandato la propria indagine approfondita ad agosto, dopo aver chiesto a terzi di commentare la fusione. Secondo il Financial Times, anche i regolatori negli Stati Uniti e in Cina potrebbero dare un'occhiata formale all'accordo. Separatamente, anche il Regno Unito sta indagando sulle sue potenziali implicazioni sulla sicurezza nazionale.

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