Evercade VS est une console rétro qui transforme votre salon en salle d'arcade

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L'Evercade d'origine était un appareil extrêmement spécialisé. Il prévoyait un avenir où les ordinateurs de poche dédiés aux jeux vidéo non seulement prospéraient, mais utilisaient même encore des cartouches. Dans un monde où il existe tant de façons de jouer à des jeux rétro – services d'abonnement, compilations, émulation – cela offrait quelque chose de très différent. Cela n'avait pas de sens pour tout le monde, mais cela a très bien fait son travail. Maintenant, la famille s'est agrandie avec l'Evercade VS. Si l'original était une version moderne de la Game Boy, c'est son homologue NES. C'est toujours une niche et s'adresse à un public très spécifique — et fait toujours très bien son travail.

Dans sa forme la plus basique, l'Evercade VS est une version console de salon de l'appareil d'origine. Il s'agit d'un boîtier en plastique blanc qui prend en charge jusqu'à quatre contrôleurs, comprend deux emplacements pour cartouches et possède des ports à l'arrière pour l'alimentation HDMI et USB (bien que le câble USB soit inclus, vous devrez fournir votre propre adaptateur). Il ressemble un peu à un PSOne plus grand avec un rabat de cartouche vraiment satisfaisant sur le devant. Ce n'est pas une machine haut de gamme comme vous en trouverez chez Analogue, mais c'est une avancée par rapport à la plupart des consoles rétro modernes. Les contrôleurs, quant à eux, sont similaires à l'ordinateur de poche Evercade, avec une disposition rectangulaire comprenant un D-pad, quatre boutons faciaux et des boutons de démarrage/sélection/accueil, ainsi que quelques déclencheurs d'épaule supplémentaires portant le total à quatre. Dans l'ensemble, c'est un bel ensemble bien rangé qui ne semble pas déplacé dans une unité de divertissement à côté d'une Xbox ou d'une PlayStation.

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Evercade est un ordinateur de poche de jeu élégant qui montre pourquoi les cartouches sont toujours cool

Afin de jouer réellement à des jeux, Evercade VS utilise les mêmes cartouches propriétaires que l'ordinateur de poche. Essentiellement, Evercade s'est associé à des éditeurs notables tels que Data East, Atari et Technōs pour proposer des collections physiques de jeux classiques. La collection d'arcade Data East, par exemple, comprend 10 titres, allant de jeux bien connus comme Burger Time à des plats plus obscurs comme le fantastique beat'em up Wizard Fire. Pour la plupart, ce sont des collections bien organisées ; Personnellement, j'aime découvrir de bons vieux jeux auxquels je n'ai jamais joué auparavant, comme le jeu de tir extrêmement des années 90 Alligator Hunt sur les skate punks combattant une invasion extraterrestre. Les cartouches fonctionnent à la fois sur l'ordinateur de poche et la nouvelle console – à l'exception de deux collections Namco, qui ne fonctionnent que sur l'Evercade d'origine en raison de problèmes de licence – et prennent en charge les états de sauvegarde afin que vous puissiez aller et venir entre les appareils si vous possédez les deux. (Vous pouvez voir une liste complète des collections de cartouches disponibles ici.)

L'Evercade VS améliore l'expérience globale de plusieurs manières. Pour commencer, c'est juste agréable de voir beaucoup de ces jeux, avec leurs grands sprites expressifs, agrandis sur un écran plus grand (la console prend en charge une sortie jusqu'à 1080p). L'Evercade d'origine avait un affichage net, mais vous perdez certains détails sur un petit écran. Pour la plupart, ces jeux étaient destinés à être affichés sur un téléviseur ou une borne d'arcade, et ils ont une bien meilleure apparence avec de la place pour respirer. L'Evercade VS propose également quelques options d'affichage, vous pouvez donc le laisser dans le format d'origine, étirer l'image pour l'adapter à votre téléviseur ou – mon préféré – utiliser le mode “pixel parfait” qui rend les choses, eh bien, pixel parfait . Vous pouvez également ajouter des lignes de balayage pour reproduire la lecture sur un écran plus ancien. L'Evercade VS ajoute également une poignée de réglages intéressants, notamment une interface utilisateur beaucoup plus améliorée qui facilite non seulement le tri des jeux, mais également vos sauvegardes. Il a beaucoup plus de personnalité que l'interface barebones d'origine d'Evercade.

La chose la plus importante que le VS ajoute, cependant, est un bon multijoueur. Tant de ces jeux étaient destinés à être joués avec d'autres personnes, et pour coïncider avec le lancement de la console, Evercade a également publié quelques nouvelles collections axées exclusivement sur les jeux d'arcade. Je me suis beaucoup amusé à me frayer un chemin dans les anciens jeux Double Dragon avec des amis, d'autant plus que je n'ai plus à me soucier de garder des pièces à portée de main. C'est bien d'avoir ces jeux disponibles en déplacement, mais l'aspect multijoueur le rend plus commun et authentique.

Que cette expérience de se presser autour d'un téléviseur pour battre des méchants vaut le prix d'entrée est la question clé de l'Evercade. Ce ne sera pas pour tout le monde. L'Evercade VS commence à 99,99 $, ce qui vous donne un contrôleur et une collection de jeux ; une offre plus premium comprend deux contrôleurs et deux cartouches pour 30 $ de plus. (Les cartouches autonomes coûtent 20 $ et comprennent généralement plus de 10 jeux selon l'éditeur ou la plate-forme.) Il existe certainement des moyens moins chers de jouer à Pong ou à tout autre Minky Monkey. Mais cet argent paie pour plus que juste l'émulation précise. La console reproduit également une expérience – une expérience où la nature tactile des cartouches est aussi importante que les jeux qu'elles contiennent.

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