Warum Befürworter sauberer Energie über den kalifornischen Plan zur Kürzung der Solaranreize gespalten sind

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Kalifornien könnte die Vergünstigungen, die es den Bewohnern mit Solardach auf ihren Häusern gewährt, bald beenden, obwohl es sich verpflichtet, vollständig auf sauberen Strom umzustellen. Auch wenn der Schritt widersinnig erscheinen mag, sind sich Umweltschützer uneinig, ob die Änderungen dem Staat helfen werden, seine Klimaziele zu erreichen und einkommensschwächeren Einwohnern zugutekommen oder beide Bemühungen beeinträchtigen.

Sie sind gespalten über einen Vorschlag der California Public Utilities Commission (CPUC), der letzten Monat die Solaranreize für Kunden von Energieversorgern im Besitz von Investoren kürzen, eine neue monatliche Gebühr für den Anschluss von Solarkunden an das Stromnetz einführen und 600 Millionen US-Dollar schaffen würde Fonds, um unterrepräsentierten Gemeinden den Zugang zu Sonnenkollektoren und Batterien zu ermöglichen. Die Industrie und einige Naturschutzgruppen sagen, die Änderungen würden Kaliforniens Solarboom beenden. Tesla ging kürzlich so weit, seinen Mitarbeitern Gesprächsthemen darüber zu schicken, wie sie sich gegen den Vorschlag wehren können. Aber andere Umwelt- und Verbraucherschützer unterstützen den Vorschlag und sagen, dass Kalifornien etwas anders machen muss, um einkommensschwächeren Einwohnern zu helfen, die bisher nicht so viele Vorteile von Solardachanlagen erhalten haben.

Kalifornien hat mehr Häuser mit PV-Modulen auf dem Dach als jeder andere Bundesstaat. Dies ist zum Teil auf eine Geschichte großzügiger Anreize für Menschen mit Solaranlagen zu Hause zurückzuführen. Wenn jemand nicht die gesamte Sonnenenergie seiner Kollektoren verbraucht, kann er sie an das Netz zurückverkaufen. Im Rahmen des staatlichen „Net-Metering“-Programms können sie es zum gleichen Endkundenpreis verkaufen, zu dem sie Strom kaufen würden. Das Programm soll den Menschen helfen, die Kosten für die Installation ihrer Solaranlage zu decken. Aber wenn die CPUC letztendlich für die Annahme ihres neuen Vorschlags stimmt, würde der Verkaufspreis dramatisch sinken, um die Schätzungen der Kommission über den tatsächlichen Wert dieser Energie besser widerzuspiegeln.

„Die Leute weinen fast“

Das bringt die Leute in der Solarindustrie zum Ausflippen. „Die Leute weinen fast, wissen Sie, wie erwachsene Männer, die ihr ganzes Leben um ihr Geschäft und ihr Unternehmen aufgebaut haben“, sagt Bernadette Del Chiaro, Geschäftsführerin der California Solar & Speicherverband. Ihre Gruppe ist eine von etwa 600 Organisationen, die eine Koalition gebildet haben, um den Vorschlag der CPUC zu stoppen.

Gegner des Vorschlags befürchten, dass die Leute, die nicht so viel verdienen, indem sie Energie ins Netz zurückverkaufen, die Zehntausende von Dollar, die sie möglicherweise für die Installation des Systems ausgegeben haben, nicht wieder hereinholen können. Während die CPUC der Meinung ist, dass Solarkunden diese Kosten innerhalb von zehn Jahren amortisieren könnten, sagen Kritiker, dass der neue Vorschlag den Zeitaufwand dafür erheblich verlängern würde. Darüber hinaus will die CPUC eine neue monatliche „Netzbeteiligungsgebühr“ von 8 US-Dollar pro kW erheben, die bis zu mehreren hundert US-Dollar pro Jahr betragen kann, um das Netz zu erhalten.

Solarmodul-Demonstration in Kalifornien Menschen nehmen an einer Veranstaltung teil, bei der 100.000 öffentliche Kommentare von Kaliforniern im ganzen Bundesstaat abgegeben werden, in denen Gouverneur Newsom aufgefordert wird, Vorschläge abzulehnen, die Solaranreize für Verbraucher außerhalb der USA kürzen California State Capitol Museum in Sacramento, Kalifornien, USA am 8. Dezember 2021. Foto von Aníbal Martel/Anadolu Agency über Getty Images

Die Kosten sind bereits ein großes Hindernis für Menschen mit mittlerem und niedrigem Einkommen, die sich ansonsten für Solarmodule interessieren könnten. Und Kritiker des CPUC-Vorschlags sagen, dass ihr Plan die Dinge noch viel schlimmer macht – Solarenergie für Haushalte mit mittlerem und niedrigem Einkommen noch unerreichbarer. „Es würde alle Bemühungen um mehr Gerechtigkeit und Integration zunichte machen, die Solarenergie für alle ermöglichen würden“, sagt Del Chiaro.

Die CPUC hingegen sagt, dass das Net-Metering-Programm „Preiszahler mit niedrigem Einkommen überproportional schädigt“ und Kunden ohne Dachsolar „negativ beeinflusst“. Es und Befürworter seines neuen Vorschlags sagen, dass die Änderung der Politik die Strompreise für Menschen ohne Solaranlagen zu Hause senken wird.

Heute verlangen Versorger auf breiter Front mehr für Strom, um die Nettomessung zu bezahlen. Dies liegt daran, dass die Preise, die frühe Solaranwender durch den Rückverkauf von Energie in das Netz verdienten, nach Angaben der CPUC und der Umweltgruppe Natural Resources Defense Council (NRDC) bis zu sechsmal höher sind als der tatsächliche Wert. Sie schätzen, dass der tatsächliche Wert für das Netz etwa 5 Cent pro kW beträgt. Aber jemand mit einer Heim-Solaranlage könnte 30 Cent pro kW verdienen, weil er sie zum Einzelhandelspreis verkauft, der höher ist, weil Kosten wie die Wartung des Netzes darin enthalten sind.

Um Dieses Geld zurück, treiben die Versorgungsunternehmen die Strompreise in die Höhe, auch für Leute, die keine Sonnenkollektoren besitzen. Laut einer Analyse zahlen Nicht-Solarkunden jedes Jahr zwischen 60 und 200 US-Dollar mehr auf ihren Rechnungen.

„Die Begrünung des Netzes sollte nicht dazu führen, dass gefährdete Gemeinden abgeschnitten werden, weil die Rechnungen zu verdammt hoch sind.“

Jeder dritte Amerikaner hat bereits Mühe, seine Stromrechnung zu bezahlen. Und Verbraucherschützer, die den CPUC-Vorschlag unterstützen, wollen nicht, dass das Net-Metering-Programm das Problem verschlimmert. „Die Ökologisierung des Stromnetzes sollte nicht dazu führen, dass gefährdete Gemeinden abgeschnitten werden, weil die Rechnungen zu verdammt hoch sind“, sagt Mark Toney, Geschäftsführer der Verbraucherschutzgruppe The Utility Reform Network (TURN). „Unser Ding ist, dass wir das meiste Grün für das am wenigsten Grün wollen.“

Das NRDC unterstützt die Entscheidung der CPUC, die Nettoauszahlungen für Stromzähler zu kürzen, weil es wichtig ist, Strom so günstig wie möglich zu halten Umstellung der Wirtschaft auf erneuerbare Energien. Experten sehen in der Elektrifizierung den Schlüssel, um Autos und Häuser von Öl und Gas zu entwöhnen. Das geht aber nur, wenn Strom überhaupt bezahlbar ist.

„Die erste Priorität ist wirklich sauberer, erschwinglicher Strom für alle“, sagt Mohit Chhabra, ein leitender Wissenschaftler am NRDC. Solaranlagen zu Hause seien nicht der einzige Weg, dies zu erreichen, betont er. Es könnte von mehr Solar- und Windparks im Versorgungsbereich kommen. „Jeder muss in der Lage sein, seine Rechnungen zu bezahlen, seinen Energiebedarf zu decken – es muss sauber und schadstofffrei sein [Energie] – und dann herausfinden, wo die Solaranlage auf dem Dach in dieser Mischung hingehört“, sagt er.

Del Chiaros Gegnerkoalition bestreitet die Schätzungen der CPUC, wie viel Versorger Solarkunden durch Net Metering zu viel bezahlen. Diese Gruppen sagen, dass Versorgungsunternehmen ihren Kunden bereits zu viel für Dinge wie die Haftung für Waldbrände und den Bau weiterer Stromleitungen in Rechnung stellen und dass der Vorschlag der CPUC eine weitere Geldgier widerspiegelt.

Alle Beteiligten – auch wenn sie sich nicht einig sind, was mit der Nettomessung passieren soll – sagen, dass sie einen gerechteren Zugang zu Solaranlagen zu Hause sehen wollen, insbesondere für Viertel, die unverhältnismäßig stark von der Verschmutzung durch fossile Brennstoffe betroffen sind. Net Metering, wie es derzeit strukturiert ist, „hat es der Dachsolaranlage nicht ermöglicht, angemessen in diese Gemeinden einzudringen“, sagte die California Environmental Justice Alliance, eine wichtige Gruppe, die diese Gemeinden vertritt, letztes Jahr in einer Erklärung.

Ein kleiner Prozentsatz der Haushalte mit niedrigem Einkommen, die Anspruch auf eine Beihilfe auf ihrer Rechnung haben, verfügt über eine Dachsolaranlage und nimmt an der Nettomessung teil. Aber Toney sagt, dass sie im Rahmen des alten Programms einen unfairen Deal bekommen haben. Da sie bis zu 35 Prozent Rabatt auf ihre Stromrechnung erhalten und die Nettozähler den Menschen nach dem Strompreis zahlen, verdienten sie auch 35 Prozent weniger als andere Haushalte im Programm. Das ist nach dem neuen Vorschlag der CPUC kein Problem mehr. Del Chiaro stimmt zu, dass es ein Problem war, das behoben werden musste, sagt jedoch, dass es angegangen werden kann, ohne die anderen drastischen Änderungen vorzunehmen, die CPUC vorgeschlagen hat.

Die California Environmental Justice Alliance muss den neuen Vorschlag der CPUC noch berücksichtigen, aber einige ihrer Empfehlungen zur Verbesserung der Gerechtigkeit scheinen es in den Vorschlag der CPUC zu schaffen. Zum einen entfällt die monatliche Netzbeteiligungsgebühr für einkommensschwache und Stammeshaushalte. Haushalte und Gebäude mit niedrigem Einkommen im Rahmen bestimmter Programme für bezahlbaren Wohnraum könnten auch ihr derzeitiges Net Metering-Programm vorerst beibehalten, während das Programm für andere Bestandskunden in 15 Jahren auslaufen würde. Um neuen Solarkunden den Wechsel zu erleichtern, sieht der Vorschlag einen Marktübergangskredit von bis zu 5,25 USD pro kW für Personen vor, die sich innerhalb von vier Jahren anmelden, die dann für die nächsten zehn Jahre angewendet werden.

Del Chiaro sagt, dass die Ausnahmen immer noch nicht alle abdecken, die im Rahmen des neuen Plans der CPUC möglicherweise Schwierigkeiten haben, mehr für die Solardachanlage auf dem Dach zu bezahlen. Dazu gehören Haushalte mit niedrigem und mittlerem Einkommen und Mehrfamilienhäuser, die keinen Anspruch auf finanzielle Unterstützung haben. Die CPUC sagt, dass sie, wenn ihr Vorschlag umgesetzt wird, die Auswirkungen des Programms auf das Eigenkapital über einen Zeitraum von fünf Jahren bewerten und feststellen wird, ob die Anspruchsvoraussetzungen für finanzielle Unterstützung erweitert oder andere Änderungen vorgenommen werden müssen.

Die Vorab-Installationskosten von Solarmodulen stellen ebenfalls ein großes Hindernis dar

Für einkommensschwache Bewohner stellen auch die Vorab-Installationskosten von Solarmodulen ein großes Hindernis dar. Der Vorschlag der CPUC schafft einen 600-Millionen-Dollar-Fonds, um den Zugang zu Sonnenkollektoren und Batterien in Gemeinden mit niedrigem Einkommen zu verbessern, die ihnen helfen könnten, diese Hürde zu nehmen. Details zur Einrichtung des Fonds sind noch in Arbeit, aber dieses Geld könnte möglicherweise durch zusätzliche Gebühren für Solarkunden kommen, die nicht an Finanzhilfeprogrammen teilnehmen.

Der CPUC-Vorschlag sieht auch Rabatte für bestehende Solarkunden vor, die ihre Module mit Batterien koppeln und in den nächsten vier Jahren vom alten Net-Metering-Programm übergehen. Die Ermutigung von Solarkunden zum Kauf von Batterien soll dazu beitragen, die Belastung des Netzes zu reduzieren, wenn es zu Spitzenlasten kommt – meist abends, wenn die Leute von der Arbeit nach Hause kommen und die Sonne nicht mehr scheint. Batterien können auch dazu beitragen, dass das Licht zu Hause eingeschaltet bleibt, wenn Menschen aufgrund von schlechtem Wetter den Strom verlieren, was in Kalifornien häufiger vorkommt, da Stromleitungen bei heißen, trockenen und windigen Bedingungen Waldbrände entzünden können.

Aber die California Solar and Storage Association, die Unternehmen vertritt, die Solarmodule und Batterien verkaufen, glaubt, dass der Plan der CPUC nach hinten losgehen wird. Eine Solaranlage zu Hause zu verteuern, wird nur abschreckend für Leute sein, die Paneele oder Batterien installieren möchten, sagt Del Chiaro. Dennoch werden nicht alle zukünftigen Hausbesitzer die Wahl haben: Im Jahr 2020 trat ein staatliches Mandat in Kraft, das vorsieht, dass neu gebaute Häuser mit Sonnenkollektoren ausgestattet werden.

Bis dahin ist es aber noch ein weiter Weg Aufgrund der großen Unterschiede beim Zugang zu Solarenergie weist Del Chiaro auf Daten hin, die zeigen, dass die Akzeptanz von Solarenergie in den unteren Einkommensschichten in den letzten Jahren schneller zugenommen hat als in den höheren Einkommensschichten. Dies ist der Trend, den sie fortsetzen möchte, was zu einem Rechtsstreit führen könnte, wenn die CPUC letztendlich für ihren Vorschlag stimmt. Diese Abstimmung könnte bereits am 27. Januar stattfinden, nachdem die Öffentlichkeit eine Zeit lang ihre Kommentare abgegeben hat – die mit der Inbrunst nervöser Solarkunden auf die CPUC-Website fließen.

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