Klimaløsningen i Californiens kompost og afgrøder

0
32

Opskalering af kompostering, træplantning og andre bæredygtige landbrugsmetoder i Californien kan ifølge en ny rapport fange omkring en fjerdedel af statens årlige kuldioxidemissioner i 2030. Disse strategier til nedskæring af drivhusgasser er billigere og nemmere at øge end teknologiske alternativer, såsom enheder, der suger planetvarme CO2 ud af luften, og bør spille en nøglerolle i statens bestræbelser på at imødegå klimaændringer, hævder rapportforfatterne .

Selvom det ofte fører nationen i at sætte aggressive klimamål, er Californien også en stat med et af de største CO2-fodspor, hvilket gør det bydende nødvendigt, at staten overvejer en bred vifte af strategier til at reducere emissioner. Det kunne omfatte kulstofbinding.

I løbet af de næste otte år finder den nye rapport, at Californien kan opsamle op til 289 millioner tons CO2-ækvivalenter på “arbejdsområder” – byområder og jorder, der bruges til landbrug og husdyr. Inden 2030 kan denne kapacitet øges til næsten 100 millioner tons CO2-ækvivalenter opsamlet om året. Det svarer nogenlunde til at lukke 25 kulkraftværker ned i et år.

Mange store ændringer i Californien

At opnå dette ville kræve en masse store ændringer i Californien, erkender rapporten. Størstedelen af ​​det sekvestrerede kulstof ville komme fra kompostering på tværs af statens afgrøde- og græsarealer. Plantning af flere træer på gårde og i byer vil også have en betydelig indvirkning.

“Dette er en kæmpe mulighed. Og det er noget, vi ved, hvordan man gør, bevist praksis, der er afprøvet og sandt,” siger Jock Gilchrist, hovedforfatter af rapporten, der blev offentliggjort mandag af nonprofitorganisationerne The Climate Center og Carbon Cycle Institute. For at lave deres skøn talte forskerne op, hvor mange hektar der kunne bruges og gangede det med mængden af ​​kulstof, som hver hektar kunne absorbere hvert år.

Klimamodeller er generelt enige om, at det vil være nødvendigt at finde måder at trække drivhusgasemissioner fra atmosfæren – samtidig med at forurening fra fossile brændstoffer elimineres – for at undgå katastrofale niveauer af klimaændringer i betragtning af, hvor meget CO2 vi allerede har pumpet ud i luften .

På det seneste har entusiasme bygget op omkring teknologi, der kan trække CO2 direkte ud af luften. Microsoft lovede for eksempel i 2020 at en dag fjerne mere CO2, end virksomheden udleder ved at bruge denne tilgang. Bill Gates' klimainvesteringsfond planlægger også at kanalisere milliarder til at udvikle den spirende teknologi.

Uden den slags investeringer vil teknologien sandsynligvis forblive for dyr at implementere i et meningsfuldt omfang. Som det er, kan det koste op mod 600 dollars pr. ton at opfange kulstof på denne måde – seks gange mere end prisen pr. ton CO2, som Gilchrist og hans medforfattere vurderer, det ville tage at bruge de mere naturbaserede metoder, der er skitseret i deres nye rapport.

Rapporten foreslår, at Californien tildeler 29 milliarder dollars til naturlige metoder til kulstofbinding frem til 2030. En stor del af disse penge vil gå til at opbygge faciliteter til at producere og distribuere kompost, ansætte og træne personale til at styre træer, arbejde med landmænd om at implementere bæredygtig praksis og give incitamenter til landmænd til at gå over til kompostering.

Der er et par forskellige måder, hvorpå kompostering kan gøre et indhug i kulstofforurening. Kompost er lavet af mad- eller landbrugsaffald, der ellers kunne frigive drivhusgasser, når de sendes til lossepladser. I stedet bruges det til at fodre afgrøder og græsser, så husdyrene kan græsse. Mere produktive afgrødearealer og græsgange og sundere jorde er til gengæld bedre til at trække ned og binde CO2. Fra og med i år bliver indbyggere og virksomheder i Californien forpligtet til at adskille deres mad og grønne affald fra andet affald, så det kan komposteres.

Rapporten fremhæver også fordelene ved agroforestry, praksis med at plante træer blandt afgrøder og græsgange. Ud over selv at optage CO2, kan disse træer forhindre erosion, der får jordbunden til at miste kulstof. Plantning af en mangfoldighed af afgrøder forbedrer også jordens sundhed.

Californiens vandproblemer kan også afspore nogle af strategierne

Analysen fokuserer kun på arbejdsområder, men der er også mere naturlige “kulstofdræn” som skove og vådområder, der også kan spille en rolle i kampen mod klimaændringer. De er dog i stigende grad udsat for at gribe ind i udviklingen og virkningerne af klimakrisen som forværrede skovbrande og tørke.

Californiens vandproblemer kan også afspore nogle af strategierne i Gilchrists rapport, eftersom planter og træer har brug for vand for at vokse og lagre kulstof. Ud over det vil løsningerne i den nye analyse også kræve en masse buy-in fra politikere og californiske indbyggere.

Disse forhindringer er betydelige, siger Stephen Hart, professor i livs- og miljøvidenskab ved University of California Merced, som ikke var involveret i analysen. Hart mener, at rapportens forfattere overvurderede, hvor hurtigt staten kan implementere sådanne strategier og bekymrer sig om, hvorvidt de kan opretholdes over tid. “Koordineringen af ​​tusindvis af landmænd, markforvaltere osv. for at nå deres foreslåede mål ville gerne kræve en organisatorisk indsats uden sidestykke i statens historie,” skriver han i en e-mail til The Verge. Han påpeger også, at nogle landmænd, der er bekymrede over afgrødeudbyttet, måske ikke ønsker at skifte fra høj-nitrogen syntetisk gødning til kompost, og bekymrer sig om de emissioner, der kan komme med transport af kompost.

Mens Hart ser indsatsen, der er skitseret i undersøgelsen, spiller en lille rolle i Californiens klimahandlingsplaner, siger han, at indsatsen for at trække kulstof ikke bør fjerne det mest nødvendige skridt at tage: stoppe forurening fra fossile brændstoffer i første omgang.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here