Google tager et opgør med ingeniører, der sagde, at de blev fyret for at forsøge at organisere sig

0
144

Google har forliget med seks ingeniører over påstande om, at virksomheden knuste medarbejdernes bestræbelser på at organisere, som først rapporteret af Motherboard. Forligets detaljer forbliver under en hemmeligholdelsesaftale, men fire af de arbejdere, der angiveligt blev fyret på grund af gengældelse for deres arbejdskraftaktivisme i 2019, vil ikke blive genindsat, mens en stadig er ansat hos teknologigiganten.

Fire ansatte, Rebecca Rivers, Laurence Berland, Paul Duke og Sophie Waldman, indgav arbejdsanklager mod Google i 2019, efter at virksomheden sagde, at de blev fyret, fordi de overtrådte dets datasikkerhedspolitikker. Forud for deres opsigelse mødte de nogle af Googles etisk tvivlsomme valg, herunder dets arbejde med Customs and Border Protection (CBP), på trods af agenturets behandling af immigranter og håndhævelse af familieadskillelsespolitikker. Berland indgik et forlig med Google sidste år.

En anden medarbejder, Kathryn Spires, blev kort efter fyret for at have oprettet interne pop-ups og sagde: “Googlere har ret til at deltage i beskyttede, samordnede aktiviteter.” Pop op-vinduet dukkede op, når medarbejderne så Googles interne retningslinjer for medarbejderne eller besøgte webstedet for IRI Consultants, et anti-fagforeningsfirma, som Google hyrede. Google siger, at Spires blev fyret for ikke at have fået ordentlig godkendelse af den kode, hun brugte til at oprette underretningen.

I 2020 indgav National Labor Relations Board (NLRB) en klage mod Google og hævdede, at virksomheden ulovligt spionerede på Berland og Spires, før de fyrede dem, og sagde, at Google “formentlig overtrådte” arbejdslovgivningen ved at fyre Waldman, Rivers og Duke. NLRB tog teknologigiganten for retten sidste år, og i løbet af den to år lange juridiske kamp afslørede NLRB noget, der hedder Project Vivian, Googles hemmelige fagforeningsprængningsinitiativ. I januar beordrede retten Google til at udlevere flere interne dokumenter, som virksomheden forsøgte at skjule ved at påberåbe sig advokat-klient-privilegium.

“Det tog over 2 års kampe. Over 2 år med at leve i et næsten konstant helvede. Men det er endelig forbi,” sagde Rivers i et tweet. “At kæmpe for arbejdernes rettigheder er hårdt, det gør ondt, men at se den indvirkning, vi har været med til at skabe i Labour Organizing-bevægelsen, er det værd.”

I november sidste år anlagde Waldman, Rivers og Duke en separat retssag mod Google, hvori de erklærede, at de var kontraktligt forpligtet til at følge virksomhedens berømte “don't be evil”-politik, hvorfor de protesterede mod Googles kontrakt med CBP. Denne retssag blev droppet som en del af forliget, ifølge The New York Times.

“Jeg er meget stolt af, hvad mine klienter opnåede: de kæmpede aggressivt – og med succes – med at afsløre Googles plan, som blev orkestreret på det højeste niveau af intern ledelse for at dæmme op for fagforeningsorganisering og forhindre dets ansatte i at udtale sig om sager, der var samtidige bekymringer på arbejdspladsen og globalt,” sagde Laurie Burgess, advokaten, der repræsenterer medarbejderne, i en erklæring til The Rand. “Jeg er overbevist om, at min klients succes her – som effektivt bringer Google i knæ – vil tilskynde andre Googlere og for den sags skyld ansatte i andre industrier til at tage stafetten op og fortsætte bestræbelserne på at holde virksomheder ansvarlige for deres handlinger.”

Google svarede ikke straks på The Verges anmodning om kommentar.