For synshemmede har denne AI-roboten som mål å erstatte stokker og førerhunder

0
13
glide2

Du vet at du har ankommet når musikklegenden Stevie Wonder, som er blind, tar den splitter nye robotenheten for blinde. for en runde på Consumer Electronics Show i Las Vegas.

Utstyrt i sine varemerke mørke briller skyver Wonder det som ser ut som en miniatyrstøvsuger — med store hjul festet til en pinne — langs en korridor, gjør en sving og kommer tilbake.

Også. : De 15 beste robotene og AI-teknologien vi så på CES 2024

Det ser kanskje ikke veldig sofistikert ut for en robot, men Amos Miller — grunnlegger og oppfinner av 'Glide' — tror det vil forandre livene til de som lider av nedsatt syn.

American Community Survey sier at det var 547 083 barn med synsvansker i USA i 2019,  og flere millioner mennesker blir blinde i løpet av livet som følge av sykdommer som diabetes eller glaukom.

En verden i mørke

Amos Miller begynte å bli blind i slutten av tjueårene på grunn av retinitis pigmentosa , en genetisk tilstand som bryter ned det lysfølsomme vevet på baksiden av øyet, kalt netthinnen.
Miller var i ferd med å fullføre sin grad i informatikk og så frem til en karriere innen teknologi da han mistet synet.

Han er blant rundt 7,6 millioner mennesker i USA i dag som plutselig har møtt denne ødeleggende nye virkeligheten der ingenting er som det pleide å være. Alt må læres på nytt. 

Enkle oppgaver — gå på do eller fikse en sandwich — blir en prøvelse. 

" Å gå i kjøleskapet for å få et glass melk pleide å være noe jeg kunne gjøre halvsovende; etter at jeg mistet synet ble det en flertrinnsprosess, og enhver feil betydde at jeg sto, fortapt i et hus jeg hadde bodd i i årevis," sier Kim Tindall som i likhet med Miller ble blind som voksen.

Tindall måtte lære seg praktisk talt alt på nytt. Hun deltar på et kurs ved Louisiana Center for the Blind (LCB).

Også: Instant evolution: Hvis AI kan designe en robot på 26 sekunder, hva annet kan den gjøre?

Miller startet sin adaptive reise ved å lære å bruke den mest gjennomgripende og kostnadseffektive teknologien som blinde mennesker bruker for å navigere i verden – en stokk. Over tid ble han uteksaminert til tjenestehund. Likevel, jo mer kjent Miller ble med begrensningene til stokker og hunder, jo mer overbevist var han om at det måtte finnes en bedre måte å navigere i denne teknologimettede verdenen.

Nå kan en førerhund tjene som en sårt tiltrengt følgesvenn i tillegg til et uunnværlig navigasjonshjelpemiddel. 

Men de er ikke billige. Førerhunder kan hver koste opptil $50 000 å avle og trene, og de eldes raskt. På fem eller seks år har disse hundene slitt seg ut og må skiftes ut, noe som gjør hele bedriften både følelsesmessig og økonomisk belastende.

Dessuten er erstatninger ikke akkurat billige eller lett tilgjengelige; bare rundt 10 000 hunder er tilgjengelig hvert år for en synshemmet befolkning på 7,6 millioner.

Også: Roboter pluss generativ AI: Alt du trenger å vite når de jobber som én

Koppen, priset til bare $35, er en mye rimeligere løsning enn hunden – men den har også betydelige begrensninger.

Brukeren av en stokk må benytte en teknikk kalt “shorelining”; – i hovedsak å spore tuppen av stokken langs en fortauskant eller veggene til bygninger for å holde deg på sporet. Å få taket på dette krever vanligvis 100 timers opplæring.

amoslinkedin Amos Miller/LinkedIn

Likenheten – og problemet – med både stokk og hunder er også at den blinde brukeren må ha en veldig god ide om hvor de skal, noe som betyr en grundig kjennskap til ruten, omgivelsene og markørene. på veien, for eksempel postkasser og trær.

Å gå gjennom en persienner i bybildet krever enorm konsentrasjon så vel som mental styrke til å forbli uflaggbar under feil svinger og andre navigasjonsulykker.

Dessuten: Denne AI-appen vil snart undersøke for type 2-diabetes ved å bruke bare et 6–10 sekunders stemmeklipp

Følgelig bruker bare 2 % til 8 % av de med nedsatt syn stokk sammen med 2 % som bruker hund. Dette betyr at over 90 % av den blinde befolkningen fører intenst begrensede liv. 

The 'Glide' dog

Som programvareekspert var Miller perfekt egnet til å finne en bedre løsning.  

Miller har fungert som styreleder i Guide Dogs for the Blind (Storbritannia), og er også en tidligere produktstrateg hos Microsoft Research, hvor han var sentral i utviklingen av Soundscape – en app som fremmer mobilitetsuavhengighet gjennom lyd.

Det er derfor ikke overraskende at Miller's Glide, 9 x 9 tommer i størrelse, er både sofistikert og elegant.

lidetriple Glidance/ZDNET

Roboten har ikke en motor festet til hjulene – den beveger seg rundt ved hjelp av passiv kinetikk veiledning som en fremdriftskraft. Brukeren må ganske enkelt skyve den fremover for å få den i bevegelse, roboten stopper når brukeren gjør det.

For synshemmede er den passive kinetiske veiledningen et avgjørende trekk. Det verste du kan gjøre når du veileder en blind person er å dra dem med seg, og dermed frarøve individet enhver instans eller kontroll.

Å være motorløs gjør også Glide utrolig lett. Med en slanke 3 pund kan enheten dras over trapper ganske enkelt, noe som gjør den håndterbar og tiltalende.

Glide-hjulene har kameraer og sensorer festet til dem, som hjelper brukerne til å enten manøvrere rundt objekter eller bare bruke bremsene. Dette oppnås via en elegant funksjon — et haptisk håndtak (utstyrt med seks vibrotaktile aktuatorer) som mottar tilbakemelding fra enheten som krysser bakken. 

Også: Fra automatisert til autonom, vil de virkelige robotene vennligst stå opp?

Det haptiske håndtaket videresender på sin side informasjon om terrenget til brukeren.  For eksempel betyr et dobbelttrykk overført til brukerens håndtak “senke farten”. 

Glide treffer virkelig sitt skritt når det kommer til navigasjon. Med apper som Google Maps integrert i systemet, vil en bruker nå ha en mye mer presis – og betryggende – måte å komme seg til destinasjonen på.

Dette bidrar også til handleopplevelsen i butikken. — som kan være et mareritt for de som sliter med å navigere seg gjennom supermarkedsganger på jakt etter produkter. Glide kan kobles til butikkapper, slik at en bruker kan lage handlelisten sin, hvoretter Glide vil lede dem til hver vare.

Glide-oppfinneren Miller sier at selskapet hans, Glidance, fortsatt jobber med prisdetaljer, men bemerker at produktets pris vil være sammenlignbare med mobiltelefonabonnement.

Glidance bemerker at produktet for tiden er optimert for innendørs kun bruk, med utvikling pågående for å gjøre den klar for “mer komplekse miljøer med overheng, trapper, heiser, ramper osv.”, — og viktigst av alt, utendørs.

Du kan registrere deg for en betaversjon som etter planen skal utgis omgående på selskapets nettside.

Også: Hvordan Google Lookouts AI kan beskrive bilder for synshemmede

Ettersom antallet amerikanere på 65 år og eldre anslås å øke fra 58 millioner i 2022 til 82 millioner i 2050 (en økning fra 17 % til 23 % av befolkningen), forventes antallet personer som opplever synstap på grunn av aldersrelaterte sykdommer som glaukom eller diabetes å sopp.

Glide, og dets fremtidige avatarer, kan spille en nøkkelrolle i å dempe traumer forbundet med denne økningen i aldring og blindhet.