Niets goeds is gratis: Hoe Linux en open source bedrijven geld verdienen

0
1187
linux-open-source-money-penguin.jpg
Getty Images/iStockphoto

Vorige week ‘ s artikel over Linux voor oudere hardware is een nieuw record voor Linux-gerelateerde artikelen, die ik niet krijgen zelfs een dreigbrief. Ik heb echter, hier krijg je een heleboel e-mails waarin business-gerelateerde vragen over Linux en open source.

Een lezer met de naam Hermann stuurde mij een opmerking die dient als een goed uitgangspunt. “Ik zie niet in hoe deze Linux-en open source-bedrijven zich kunnen veroorloven om goede software en nog steeds gratis.”

Hermann heeft een punt, maar het blijkt nu, er zijn een hoop manieren om geld te verdienen van gratis software.

Hoe vraag brandstoffen commerciële software ontwikkeling

Laten we beginnen met de kwestie van de vraag. De meer specialistische een type is van de software, des te minder gebruikers er zal zijn. Over het algemeen, hoe minder gebruikers, hoe kleiner de kans in de markt. Hoe kleiner de kans in de markt, hoe minder het aantal bedrijven dat wil investeren in het ontwikkelen van toepassingen van dat type.

Er is eigenlijk een beetje een bell curve in de vraag/ontwikkelaar-verhouding voor commerciële producten. Gebruik in gebieden met een zeer klein aantal gebruikers zijn maar weinig ontwikkelaars die bereid zijn om te investeren. Maar applicaties zoals office-suites, die worden gedomineerd door een paar ongelooflijk krachtige spelers, hebben ook zeer weinig bedrijven ze te maken (hoewel ze de neiging om te paaien aanzienlijke aftermarket ecosystemen van de add-on producten).

In het midden, er zijn een groot aantal commerciële software bedrijven, het ontwikkelen van software voor een breed scala van behoeften. In sommige gevallen, kleinere totale beschikbare markt betekent minder omzet. Maar veel software bedrijven concurreren heel goed in kleine markten. Kleine markten met speciale behoeften ook de zeer winstgevende verticale ontwikkeling, kansen, met bedrijven die verkopen dure oplossingen, compleet met diepe maatwerk en support services.

In een zin, dan, Hermann is recht. Een winstgevende software bedrijf moet ontwikkelen voor een markt ter ondersteuning van de investering. Immers, het bedrijf heeft huur, salarissen, uitkeringen en de kosten van het doen van zaken te vergoeden, alsmede beleggers die de vraag naar een redelijk rendement op hun investering (ROI).

Wanneer ROI niet verwacht of nodig

Maar open source software wordt gevoed door een verscheidenheid van economische modellen. Veel open source projecten werden oorspronkelijk gemaakt omdat de ontwikkelaars zelf om een oplossing te vinden voor hun eigen gebruik, en kies dan om het vrijgeven van de code als open source.

Dit kan gebeuren wanneer een persoon of een bedrijf wil niet echt te worden in de software business, maar willen een meerwaarde bieden aan anderen gratis. Soms, ze hopen dat door het vrijgeven van hun project om open-source is, kunnen ze vermenigvuldigen hun ontwikkeling middelen voor gratis, zonder te huur meer codeurs.

Andere open source projecten beginnen in de onderwijs-of non-profit organisaties, of als gevolg van een hobby project. Geen kwestie wat, een stuk software met een open broncode, maar zonder de behoefte aan een business plan voor het garanderen van een inkomen. Voor dit model, er is geen belofte van ROI nodig alvorens te investeren in de software.

Andere economische modellen

Er zijn andere economische modellen die open rijden software, met inbegrip van de gemeenschap edities en freemium. In het algemeen (in deze voorwaarden bepaalde kan vaak onscherpte samen), een europees model waarbij een bedrijf bouwt een product dat het dan releases van open source. Dat wordt de community edition, een versie van de software waar het bedrijf geen investeren een ondersteunende middelen, en het is aan de gebruikers te bieden permanente ondersteuning.

Waar een community edition model vennootschap maakt haar geld is op installatie en ondersteuning, en soms op extra premium-functies. Klanten die niet willen doen al het harde werk zelf te betalen het bedrijf voor ondersteuning, opleiding, onderhoud en andere service-gerelateerde gelegenheid het bedrijf kan komen.

Een voorbeeld van een bedrijf met een community edition is SugarCRM. Ze werden opgericht in 2004. Toen ze sterk gepromoot hun community edition. De marketing voordeel voor hen is dat een community edition is, in een heleboel manieren, een gratis proefperiode. Veel gebruikers zal de test een gratis te downloaden. Een deel van die gebruikers zullen converteren naar betalende klanten.

Vandaag de dag, terwijl de community edition van SugarCRM nog steeds bestaat, en je zou moeilijk worden ingedrukt te vinden een download link per gewoon navigeren naar hun website. Ik had op Google “SugarCRM community download” voordat ik de juiste pagina.

Het freemium-model

Een variant op dit model is het freemium-model. Dit kan verschillende vormen aannemen, variërend van een downloadbare gratis product met een zogenaamde “pro” upgraden naar een core gratis product bij commerciële add-ons, op een door de verkoper georganiseerd, onderhouden SaaS-versie.

Een bedrijf dat zich vermengt deze benaderingen is Oodo, die vroeger bekend als OpenERP. Oodo is een gratis te downloaden community edition, (waarbij u kunt installeren op uw eigen server), een per-gebruiker enterprise edition (die ook kan worden geïnstalleerd op een server), en een gehoste versie (die klanten ook de aankoop door de zitting en de maand).

Deze aanpak maakt het mogelijk Oodo om gebruikers te bereiken die misschien ook bijdragen terug in het product, maar niet wilt betalen voor gebruikers die willen om hun eigen servers maar hebben extra ondersteuning en gebruikers die willen gewoon een SaaS-oplossing.

Linux bedrijven als RedHat en Canonical, het bedrijf achter de ongelooflijk populaire Ubuntu Linux distro, maken ook een groot deel van hun geld uit de professionele support services. Als u over het denkt, software gebruikt om een one-time verkoop (met enkele upgrades), maar professionele diensten van een doorlopende annuïteit. Dat is een groot deel van de reden waarom bedrijven als Microsoft en Adobe verplaatst naar abonnement programma ‘ s. Die lijfrente zijn heel winstgevend zijn.

De add-on business

Een andere manier open source bedrijven hun geld verdienen is met add-ons. Een van de meest succesvolle van deze is WooCommerce. Op het moment dat het werd overgenomen door Automattic in 2015, het kost meer dan 25 procent van alle e-commerce winkels. De basis van het product is een gratis te downloaden dat is een plugin voor WordPress (een open source project met een aantal commerciële componenten). Maar de manier waarop WooThemes (de moedermaatschappij van WooCommerce) haar geld was in de verkoop van vele verschillende add-ons aan de basis van de online winkel van het product.

Als u over het denkt, dit is hoe bijna alle geld-het maken van apps in de mobiele app stores geld te verdienen. De meeste apps zijn niet open source, maar ze bieden een starter app die gratis te downloaden, en dan bieden in-app verkopen, die de brandstof van hun inkomsten. Gegeven hoeveel geld sommige in-app aankopen voor hun leveranciers, vooral op de populaire smartphone games, weet je dat het een levensvatbaar verdienmodel.

WooCommerce toont ook een andere manier waarop open source-projecten kunnen geld te verdienen. Door het opbouwen van een groot klantenbestand, het gecreëerde waarde. Automattic zag, dat de waarde en de betaalde naar verluidt $30 miljoen te verwerven van de vennootschap en de met haar 55 medewerkers.

Terwijl we op het onderwerp van Automattic, laten we praten over haar business model. Automattic maakt veel van zijn geld door middel van hosting diensten, waar zij bieden een op maat gemaakte SaaS versie van WordPress is gratis, maar verkopen add-on diensten. Deze variëren van het toestaan van het gebruik van een eigen domeinnaam al de weg omhoog door managed hosting voor een zeer hoge-profiel (en hoge omzet) websites.

Een levendige software-industrie

In dit artikel geven we nauwelijks krassen op het oppervlak van de manier waarop Linux en open source bedrijven hun geld verdienen. Wikipedia lijsten zestien verschillende business modellen in zijn artikel over het onderwerp.

Er zijn vele modellen voor open source winstgevendheid. Er zijn ook, ongetwijfeld, veel uitdagingen. Meestal zou ik graag van u weg te nemen een bemoedigend en belangrijk punt: er zijn veel manieren om geld te verdienen in de software. Hoewel de oude, 1990 model van de verkoop van software op cd en in pakketten via de detailhandel is gelukkig lang dood, de moderne software-industrie is een levendige, creatieve en exploderen met de mogelijkheid.

U kunt het volgen van mijn dag-tot-dag project updates op sociale media. Volg mij op Twitter via @DavidGewirtz, op Facebook op Facebook.com/DavidGewirtz op Instagram op Instagram.com/DavidGewirtz en op YouTube YouTube.com/DavidGewirtzTV.