Les États-Unis sanctionnent une entreprise chinoise de reconnaissance faciale avec un financement de la Silicon Valley

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Le département américain du Commerce a sanctionné 14 entreprises technologiques chinoises pour des liens avec des violations des droits humains contre les musulmans ouïghours au Xinjiang, dont une soutenue par une grande société d'investissement de la Silicon Valley.

DeepGlint, également connue sous le nom de Beijing Geling Shentong Information Technology Co., Ltd., est une société de reconnaissance faciale étroitement liée à la surveillance policière chinoise et financée par l'entreprise américaine Sequoia Capital. Aujourd'hui, le département du Commerce l'a ajouté à sa liste d'entités, qui interdit aux entreprises américaines de faire des affaires avec des sociétés cotées sans licence spéciale. Sequoia n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

DeepGlint a cofondé un laboratoire de reconnaissance faciale en 2018 avec les autorités chinoises à Urumqi, la capitale du Xinjiang, selon le South China Morning Post. Il a également obtenu des droits de vantardise internationaux grâce au test de reconnaissance faciale du National Institute of Standards and Technology (NIST) des États-Unis. DeepGlint a revendiqué la plus haute précision du test en janvier 2021, ce qui lui confère un puissant outil de marketing dans le secteur de la sécurité et de la surveillance.

Bill Gates a également qualifié la startup de « très cool » en 2014

Alors que DeepGlint a été accepté pour une offre publique sur la bourse STAR de Shanghai, la société n'a pas vu le succès commercial des autres startups d'IA dans le pays, a expliqué Jeffrey Ding dans sa newsletter ChinAI le mois dernier. Étant donné que l'entreprise est si fortement investie dans les travaux du gouvernement, elle doit suivre des cycles d'approvisionnement gouvernementaux lents et il est peu probable qu'elle marque d'énormes projets d'infrastructure, écrit Ding.

Sequoia Capital a financé une autre société qui s'est ensuite retrouvée sur la liste des entités. En 2020, la technologie Yitu soutenue par Sequoia a été ajoutée à la liste des violations similaires des droits humains. Sequoia a investi dans DeepGlint en 2014, avant que le génocide des Ouïghours en Chine ne soit révélé. (La même année, Bill Gates a également qualifié la startup de « très cool », selon KrAsia.)

Le département du Commerce a également sanctionné Xinjiang Lianhai Chuangzhi Company et Chengdu Xiwu Security System Alliance , deux filiales d'entrepreneurs militaires chinois. Ils proposent tous deux des équipements et des services de surveillance, selon leurs sites Web et leurs rapports universitaires. La société Xinjiang Lianhai Chuangzhi a créé un système de point de contrôle basé sur l'IA qui est capable de suivre les Ouïghours lorsqu'ils se déplacent dans les villes, selon un rapport de l'Institut italien d'études politiques internationales.

Une autre entreprise Leon Technology est sanctionné aujourd'hui par Leon Technology, une société de surveillance qui était contrôlée par le géant chinois de l'IA SenseTime jusqu'à ce que son rôle de fournisseur de technologies oppressives au Xinjiang soit signalé en 2019. SenseTime a ensuite cédé sa participation de 51 % dans celle-ci.

Les sanctions du département du Commerce concernaient également neuf autres entreprises chinoises pour des raisons de sécurité nationale, ainsi que des entreprises en Iran, en Russie et au Canada, entre autres pays.

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