Kalifornien verklagt Activision Blizzard wegen einer Kultur der „ständigen sexuellen Belästigung“

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Das kalifornische Department of Fair Employment and Housing (DFEH) sagt, dass das renommierte Spieleverlagsstudio Blizzard Entertainment und sein Eigentümer Activision Blizzard eine Kultur der “ständigen sexuellen Belästigung” und der geschlechtsspezifischen Diskriminierung geschaffen haben am Dienstag wurde eine neue Klage eingereicht, in der behauptet wird, dass Top-Führungskräfte davon Kenntnis hatten und/oder beteiligt waren Und in den Stunden seit der Veröffentlichung der Klage haben sich bereits zahlreiche Frauen gemeldet, um die Vorwürfe zu bestätigen.

Die Details sind so beunruhigend, dass wir mit einem . beginnen werden Warnung auslösenjetzt sofort. Die Idee, dass männliche Mitarbeiter „Cube-Crawls“ durchgeführt haben, ist einer der zahmeren Vorwürfe in der Klage:

Weibliche Angestellte bestätigten fast durchweg, dass die Arbeit für die Beklagten der Arbeit in einem Studentenvereinigungshaus ähnelte, bei dem männliche Angestellte ausnahmslos tranken und weibliche Angestellte ohne Folgen sexueller Belästigung aussetzten. „Würfelkriechen“ in den Büros der Beklagten waren üblich und männliche Mitarbeiter kamen stolz verkatert zur Arbeit. Ebenso spielten männliche Angestellte während der Arbeit Videospiele, scherzten über ihre sexuellen Begegnungen, sprachen offen über weibliche Körper und machten zahlreiche Witze über Vergewaltigungen.

Als Produkt dieser „Frat Boy“-Kultur wurden Frauen zahlreichen sexuellen Kommentaren und Annäherungsversuchen, Tasten und unerwünschten körperlichen Berührungen und anderen Formen der Belästigung ausgesetzt. Eine Mitarbeiterin stellte fest, dass zufällige männliche Mitarbeiter auf der Arbeitsstelle der Beklagten auf sie zukamen und ihre Brüste kommentierten. Weibliche Mitarbeiter, die für das World of Warcraft-Team arbeiteten, stellten fest, dass männliche Mitarbeiter und Vorgesetzte sie angreifen, abfällige Kommentare über Vergewaltigungen abgeben und sich anderweitig erniedrigend verhalten. Dieses Verhalten war den Vorgesetzten bekannt und wurde von ihnen sogar ermutigt, einschließlich eines männlichen Vorgesetzten, der einen männlichen Untergebenen offen ermutigte, eine Prostituierte zu „kaufen“, um seine schlechte Laune zu heilen.

Blizzard-Präsident J. Allen Brack wird ausdrücklich dafür genannt, dass er sich dieser Art von Verhalten bewusst ist und es ermöglicht, und ein namentlich nicht genannter ehemaliger Blizzard-CTO „wurde von Mitarbeitern beobachtet, die bei Firmenveranstaltungen betrunkene weibliche Mitarbeiter begrapschten“. Alex Afrasiabi, Senior Creative Director von World of Warcraft, wird auch ausdrücklich genannt:

Alex Afrasiabi, der frühere Senior Creative Director von World of Warcraft bei Blizzard Entertainment, durfte sich an offensichtlichen sexuellen Belästigungen mit geringen bis gar keinen Konsequenzen beteiligen. Während einer Firmenveranstaltung (einer jährlichen Convention namens Blizz Con) schlug Afrasiabi weibliche Angestellte an, sagte ihm, er wolle sie heiraten, versuchte sie zu küssen und legte seine Arme um sie. Dies war für andere männliche Mitarbeiter, einschließlich Vorgesetzten, klar erkennbar, die eingreifen und ihn von weiblichen Mitarbeitern abziehen mussten. Afrasiabi war so dafür bekannt, Frauen zu belästigen, dass seine Suite nach dem mutmaßlichen Vergewaltiger Bill Crosby den Spitznamen „Crosby Suite“ erhielt.

Wir gehen davon aus, dass das DFEH Bill Cosby meinte, aber es ist nicht klar. Einige noch hässlichere Dinge werden in der vollständigen Beschwerde unten beschrieben, z. B. wie ein Mitarbeiter nach extremen Formen sexueller Belästigung Selbstmord beging.

All die angeblichen sexuellen Belästigungen werden zusätzlich zu den Vorwürfen der Diskriminierung, wie der Weigerung, Frauen zu befördern, ergänzt – „der Manager kommentierte, dass sie nicht riskieren könnten, sie zu fördern, da sie schwanger werden und wie eine Mutter sein könnte“, heißt es auch in einer Anschuldigung wie Lohndiskriminierung und direkte Vergeltung. Mitarbeiter sollen „davon abgeschreckt worden sein, sich zu beschweren, da bekannt war, dass Mitarbeiter der Personalabteilung mutmaßlichen Belästigern nahe standen“.

Hier ist die vollständige Erklärung, die Activision Blizzard The Verge und anderen Veröffentlichungen zur Verfügung gestellt hat, in der die Klage als “unverantwortliches Verhalten von nicht rechenschaftspflichtigen Staatsbürokraten, die viele der besten Unternehmen des Staates aus Kalifornien vertreiben” bezeichnet:

Wir schätzen Vielfalt und bemühen uns, einen Arbeitsplatz zu fördern, der Inklusivität für alle bietet. In unserem Unternehmen oder unserer Branche oder in irgendeiner Branche ist kein Platz für sexuelles Fehlverhalten oder Belästigung jeglicher Art. Wir nehmen jeden Vorwurf ernst und gehen allen Ansprüchen nach. In Fällen im Zusammenhang mit Fehlverhalten wurden Maßnahmen ergriffen, um das Problem zu beheben.

Die DFEH enthält verzerrte und in vielen Fällen falsche Beschreibungen von Blizzards Vergangenheit. Wir waren während ihrer Ermittlungen äußerst kooperativ mit der DFEH, einschließlich der Bereitstellung umfassender Daten und umfassender Dokumentation, aber sie weigerten sich, uns mitzuteilen, welche Probleme sie wahrgenommen hatten. Sie waren gesetzlich verpflichtet, angemessene Nachforschungen anzustellen und Gespräche in gutem Glauben mit uns zu führen, um alle Ansprüche oder Bedenken besser zu verstehen und zu klären, bevor sie einen Rechtsstreit einleiten, aber sie haben dies nicht getan. Stattdessen haben sie sich beeilt, eine ungenaue Beschwerde einzureichen, wie wir vor Gericht zeigen werden. Uns empört das verwerfliche Verhalten der DFEH, den tragischen Selbstmord einer Mitarbeiterin in die Klage einzubeziehen, deren Tod keinerlei Bedeutung für diesen Fall hat und ohne Rücksicht auf ihre trauernde Familie. Obwohl wir dieses Verhalten als schändlich und unprofessionell empfinden, ist es leider ein Beispiel dafür, wie sie sich im Laufe ihrer Ermittlungen verhalten haben. Es ist diese Art von unverantwortlichem Verhalten von nicht rechenschaftspflichtigen Staatsbürokraten, die viele der besten Unternehmen des Staates aus Kalifornien vertreiben.

Das Bild, das die DFEH zeichnet, ist nicht der Blizzard-Arbeitsplatz von heute. In den letzten Jahren und seit Beginn der ersten Untersuchung haben wir bedeutende Änderungen vorgenommen, um die Unternehmenskultur zu berücksichtigen und mehr Vielfalt in unseren Führungsteams widerzuspiegeln. Wir haben interne Programme und Kanäle für Mitarbeiter erweitert, um Verstöße zu melden, einschließlich der „ASK-Liste“ mit einer vertraulichen Integritäts-Hotline, und ein Mitarbeiter-Relations-Team eingeführt, das sich der Untersuchung von Mitarbeiterbedenken widmet. Wir haben unser Engagement für Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion verstärkt und unsere Mitarbeiternetzwerke auf globaler Ebene gebündelt, um zusätzliche Unterstützung zu bieten. Außerdem müssen die Mitarbeiter regelmäßig und seit vielen Jahren in Anti-Belästigung geschult werden.

Wir unternehmen enorme Anstrengungen, um faire und lohnende Vergütungspakete und -richtlinien zu schaffen, die unsere Kultur und unser Geschäft widerspiegeln, und wir bemühen uns, alle Mitarbeiter für gleiche oder im Wesentlichen ähnliche Arbeit fair zu bezahlen. Wir unternehmen eine Vielzahl proaktiver Schritte, um sicherzustellen, dass die Bezahlung von nicht diskriminierenden Faktoren bestimmt wird. Zum Beispiel belohnen und entlohnen wir Mitarbeiter auf der Grundlage ihrer Leistung und führen umfangreiche Antidiskriminierungsschulungen durch, auch für diejenigen, die Teil des Vergütungsprozesses sind.

Wir sind zuversichtlich, dass wir unsere Praktiken als Arbeitgeber für Chancengleichheit demonstrieren können, der einen unterstützenden, vielfältigen und integrativen Arbeitsplatz für unsere Mitarbeiter fördert, und wir verpflichten uns, diese Bemühungen in die kommenden Jahre. Es ist eine Schande, dass die DFEH sich nicht mit uns darüber austauschen wollte, was sie ihrer Meinung nach bei ihren Ermittlungen gesehen hat.

Seit der Veröffentlichung der Klage haben sich mindestens fünf ehemalige Blizzard-Mitarbeiter in den sozialen Medien gemeldet, um Details wie den „Cube Crawl“ zu bestätigen oder dass sie sich mit sexueller Belästigung befassen mussten oder dass sie es gesehen haben oder dass sie tatsächlich erschienen sind anonym im Anzug. Wir betten ihre Beiträge nicht ohne Erlaubnis ein oder verlinken sie nicht, da wir befürchten, dass sie auch online angegriffen werden könnten.

Das kalifornische DFEH war auch in eine größere sexuelle Belästigung verwickelt und Diskriminierungsklage gegen Riot Games, die zunächst bei einer Einigung von nur 10 Millionen US-Dollar landete, bevor die DFEH vorschlug, es sollten 400 Millionen US-Dollar oder mehr betragen.

Ubisoft war letztes Jahr in einen riesigen Skandal um sexuelle Belästigung verwickelt, dessen Wurzeln vielleicht ein Jahrzehnt zurückreichen; Eine Umfrage im Oktober ergab, dass ein ganzes Viertel aller Ubisoft-Mitarbeiter angaben, sexuelle Belästigung gesehen oder erlebt zu haben.

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