Warum ein Toaster von 1949 immer noch schlauer ist als jeder heute verkaufte

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Mein Kollege Tom hat Ihnen einmal einen modernen Toaster mit zwei scheinbar genialen Knöpfen vorgestellt: einen, um Ihr Brot kurz anzuheben, um den Fortschritt zu überprüfen, und einen, um es „ein bisschen mehr“ zu toasten. Ich respektiere respektvoll, dass Sie überhaupt keinen Knopf brauchen sollten.

Das liegt daran, dass der Sunbeam-Ingenieur Ludvik J. Koci 1948 den perfekten Toaster erfunden hat getoastetes Brot. Kein Knopf, kein Hebel, keine weitere Eingabe erforderlich. Brot fallen lassen, Toast holen.

Einige von Ihnen sind zweifellos bereits Kenner, die wissen, wovon ich rede: den Sunbeam Radiant Control Toaster, der von 1949 bis Ende der 80er Jahre verkauft wurde. (Es hat viele Namen, darunter T-20A, T-20-B, T20-C, T-35, VT-40, AT-W und sogar 20-30-AG.) 2019 der YouTube-Kanal Technology Connections hat bekanntlich genau erklärt, warum die antike Sunbeam Radiant besser ist als Ihre, und es könnte das Intelligenteste sein, das Sie heute sehen.

Aber wenn Sie gerade keine Zeit haben, fasse ich zusammen: Wenn Sie ein Stück Brot in diesen Toaster stecken, drückt er eine Reihe von clever gestalteten Hebeln nach unten, die gerade genug Spannung haben, um zwei Scheiben gleichzeitig abzusenken und anzuheben selbst – und es hat einen mechanischen Thermostat im Inneren, der das Toasten Ihres Brotes stoppt, wenn es geröstet und fertig ist, NICHT nach einer beliebigen Zeit.

Beim Sunbeam erwärmt die vom Brot selbst abgestrahlte Wärme einen Bimetallstreifen (eine der einfachsten Arten von Thermostaten), der aus zwei unterschiedlichen Metallarten besteht, die sich unterschiedlich schnell ausdehnen, sich nach hinten biegen, um die Verbindung zu lösen und Stoppen Sie den Stromfluss, wenn der Toast fertig ist. Und das Genialste: Wenn der Heizdraht beim Abkühlen schrumpft, löst das die mechanische Kettenreaktion aus, die Ihr Brot wieder hochhebt. So beschreibt Sunbeam es im offiziellen Servicehandbuch des Toasters:

Das Anheben oder Absenken des Brotes wird erreicht, indem die Energie der Expansion und Kontraktion des Mittelelementdrahts genutzt wird. Natürlich ist diese Bewegung sehr klein und wird in Tausendstel Zoll gemessen, aber eine mehr als ausreichende Schlittenbewegung wird durch ein einfaches Gestänge erreicht, das diese Bewegung ungefähr 175-mal multipliziert.

Und dieser Mechanismus nutzt sich nicht nur nach fast einem Dreivierteljahrhundert Gebrauch ab: Unter der Krümelschublade befindet sich eine einzige Schraube, um die Spannung des Drahtes zu regulieren, und allein reicht sie aus, um viele in die Jahre gekommene Toaster wieder zum Leben zu erwecken.

Also ja: Brot fallen lassen, Toast holen. Und wie Technology Connections betont, erhalten Sie Toast, unabhängig davon, ob Ihr Brot Zimmertemperatur hat, gekühlt oder gefroren ist, wenn Sie es in das Gerät stecken.

Das macht es auch bemerkenswert schwer, Ihr Brot versehentlich zu verbrennen, indem Sie es zu lange toasten! Erinnerst du dich an den „Ein bisschen mehr“-Knopf auf Toms Toaster? Der Sunbeam Radiant Control Toaster tut dies, indem er lediglich ein getoastetes Stück Brot zurück in den Schlitz fallen lässt – er erwärmt das Brot direkt wieder auf die Temperatur, bei der es gebräunt ist, wodurch das Brot etwas brauner wird, bevor es den Thermostat erneut auslöst und sich schließt selbst aus.

My Sunbeam T-35. Foto von Sean Hollister/The Verge

Inzwischen haben Sie vielleicht erraten, dass ich mit dem Anschauen eines YouTube-Videos nicht zufrieden war – ich habe mein eigenes bei eBay gekauft. Und dann kaufte ich ein zweites und ein drittes, weil sich herausstellte, dass ein Space Age-Artefakt, das köstliches Essen produziert, genau die Art von wundervollem Gesprächsstoff ist, der sich auch als wunderbares Geschenk eignet. (Bevor ich sie gab, öffnete ich sie und ersetzte ihre alternden Netzkabel durch moderne geerdete dreipolige, da viele dieser sogar polarisierten Steckern älter sind und nach modernen Standards zur Verhütung von Stromschlägen nicht im Entferntesten sicher sind.)

Es gibt gute Argumente dafür, dass der Sunbeam Radiant Control Toaster immer noch nicht perfekt ist. Zum einen erinnert Sie nichts daran, wenn der Toast fertig ist – obwohl diese 1275- und 1375-Watt-Toaster leistungsstark genug sind, können Sie auch für ein oder zwei Minuten in der Nähe bleiben. (Lassen Sie Ihren Tee ziehen, schnappen Sie sich Butter und Konserven.)

Die Slotgröße ist eine Einschränkung

Sie werden auch nicht so leicht Bagels darin toasten, da der Thermostat auf die Mitte Ihres Brotstücks ausgerichtet ist. Gefrorene Waffeln werden fantastisch, aber ich muss englische Muffins sorgfältig in zwei Hälften teilen, damit sie sich nicht an den Führungsdrähten verfangen. Und während Scheiben von quadratischem Sandwichbrot schön knusprig werden, einschließlich des dünn geschnittenen Taiwan-Toasts aus meiner örtlichen Bäckerei, passen dicke oder längliche Brote nicht unbedingt. (Ein großes Stück Oroweat Buttermilch oder Nature's Own Brioche Style erfordert möglicherweise ein schnelles Umdrehen und erneutes Toasten, um den ganzen Weg knusprig zu sein.)

Aber wenn es funktioniert, ist das die meisten Das Ergebnis ist die Art von außen knusprig, flauschig und innen flauschig Toast, von dem meine Mutter erzählt, dass sie sie nicht mehr gegessen hat, seit sie die Küche ihrer eigenen Mutter verlassen hat.

Nur die ursprünglichen T-20-Varianten haben dieses Art-Deco-Design. Foto von Sean Hollister/The Verge

Ich gebe zu, ich habe noch nie einen Balmuda probiert, den 300-Dollar-Toaster, bei dem Sie einen Spritzer Wasser hinzufügen, damit er „die innere Feuchtigkeit des Brotes einschließt, bevor die Oberfläche eine goldbraune Oberfläche erhält“. Aber ich muss mich fragen, ob es vielleicht eine elegantere Lösung ist, die Außenseite mit einem speziellen vertikalen Toaster schnell zu knusprig zu machen, anstatt sie ein zweites Mal in einem Miniaturofen zu backen? Ich besitze einen Panasonic FlashXpress, der oft Preise für den besten Toaster mit nach Hause nimmt, und seine perfekt gebräunten Scheiben haben definitiv nicht den Geschmack, den Sunbeam bieten kann.

Ich fand den T-20B etwas einfacher zu bearbeiten als den T-35 oder ein späteres Vista-Modell. Das Vista hatte ein paar vernietete Platten, die hier leicht abgeschraubt werden konnten. Foto von Sean Hollister/The Verge

Wenn Sie selbst auf dem Markt für einen Sunbeam Radiant sind, sollten Sie wissen, dass sie nicht alle gleich sind – Sie können mehr über die Unterschiede lesen hier und hier – und Sie müssen möglicherweise einiges bezahlen. Sie kosten bei eBay durchschnittlich 130 US-Dollar, wobei vollständig restaurierte Modelle das Zwei- bis Vierfache der Auktion erzielen. (Tim's Toasters verspricht auch, Ihren bestehenden Sunbeam für 250 US-Dollar wiederherzustellen, obwohl ich selbst nicht für ihre Arbeit bürgen kann.)

Ist das wirklich viel? Der Sunbeam T-20 kostete 1949 Berichten zufolge nagelneu über 22,50 US-Dollar. Das sind heute 260 US-Dollar, weshalb sich anscheinend kein anderes Unternehmen die Mühe gemacht hat, seine vollautomatischen Reize zu replizieren.

An diesem Thanksgiving dachte ich, ich würde auf den ultimativen Toaster anstoßen. Wir werden es vielleicht nie wieder sehen.

1952 Sunbeam Toaster-Werbung. von vintageads

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