La SEC demande aux entreprises de divulguer la pollution et les risques climatiques

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La Securities and Exchange Commission des États-Unis a proposé aujourd'hui de nouvelles règles qui pourraient obliger les entreprises à informer chaque année les investisseurs de la quantité de pollution qui réchauffe la planète qu'elles rejettent et de la manière dont cette pollution pourrait finalement affecter leurs revenus.

Un grand nombre d'entreprises, d'Apple à Amazon, se sont engagées à devenir neutres en carbone dans les décennies à venir. Des mises à jour cohérentes sur la quantité de pollution qu'ils génèrent aident à garantir que les engagements climatiques ne se limitent pas à de l'écoblanchiment ou à de fausses promesses. Les règles proposées sont également censées protéger les investisseurs alors que les entreprises font face aux catastrophes liées au changement climatique, comme des conditions météorologiques plus extrêmes.

“Nous craignons que les divulgations existantes des risques liés au climat ne fournissent pas aux investisseurs les informations détaillées et fiables sur le climat dont ils ont besoin pour faire des investissements et des décisions de vote éclairés”, a déclaré Renee Jones, directrice de la Division of Corporation Finance de la SEC. lors d'une réunion publique de la SEC aujourd'hui.

“Nous craignons que les divulgations existantes des risques liés au climat ne fournissent pas aux investisseurs des informations détaillées et fiables sur le climat”

Si les règles entrent en vigueur, les entreprises publiques devront partager les émissions de gaz à effet de serre provenant de leurs opérations et de leur consommation d'électricité. La SEC a également cherché à détenir certains entreprises responsables des émissions indirectes provenant de leurs chaînes d'approvisionnement et des consommateurs utilisant leurs produits, une divulgation plus litigieuse. Certaines entreprises ont exclu ces émissions indirectes des engagements climatiques, arguant que cette pollution échappe à leur contrôle. La SEC a déclaré aujourd'hui que les petites entreprises n'auront pas à divulguer ces émissions indirectes, et que les grandes entreprises n'auront qu'à partager les émissions indirectes qui sont “matérielles” ou essentielles à la compréhension par les investisseurs de la situation financière d'une entreprise – une distinction trouble.

Selon la SEC, environ un tiers des entreprises divulguent déjà au moins certaines de leurs émissions ou risques climatiques dans leurs rapports annuels. Mais sans normes fédérales en matière de déclaration des émissions de gaz à effet de serre, il est difficile pour les investisseurs de comparer les impacts environnementaux des entreprises entre elles. Par exemple, deux entreprises peuvent prétendre être neutres en carbone, mais une entreprise peut inclure des émissions indirectes (qui représentent souvent la plus grande partie de la pollution d'une entreprise), tandis que l'autre ne le fait pas.

La SEC a également appelé les entreprises publiques à être plus transparentes sur la manière dont elles prévoient d'atteindre leurs objectifs climatiques. La neutralité carbone, par exemple, peut être atteinte en réduisant la pollution ou en compensant les émissions par des efforts tels que la plantation d'arbres pour réduire le dioxyde de carbone. Mais les programmes de compensation n'ont souvent pas abouti à des réductions significatives des gaz à effet de serre. Et certaines entreprises, dont Amazon, ont en fait vu leurs émissions augmenter depuis qu'elles se sont engagées à atteindre des émissions nettes nulles.

Les nouvelles règles exigent également que les entreprises publiques reconnaissent comment leurs opérations pourraient changer dans un monde qui se réchauffe, y compris comment le changement climatique pourrait déjà avoir un impact sur les entreprises. Certaines entreprises commencent déjà à le faire. Oatly, pour sa part, a déclaré dans des documents déposés auprès de la SEC après avoir été rendus publics que le changement climatique pourrait mettre en danger les cultures sur lesquelles il s'appuie. Selon la SEC, la demande des investisseurs pour des informations sur le climat a augmenté de manière « spectaculaire » depuis 2010, lorsque la commission a publié des directives initiales sur la manière dont le changement climatique était lié aux exigences de divulgation existantes.

Les directives plus strictes proposés aujourd'hui par la SEC doivent encore être finalisés après une période de consultation publique. Les règles sont susceptibles de faire face à des contestations judiciaires, et il y a aussi des refoulements au sein de la commission. “Cette proposition dépasse les limites légales en utilisant le cadre de divulgation pour atteindre des objectifs qui ne nous appartiennent pas”, a déclaré le commissaire nommé par Trump, Hester Peirce, lors de la réunion de la SEC aujourd'hui. “De nombreux appels à une meilleure divulgation du climat ne sont pas motivés par un intérêt pour les rendements financiers, mais par de profondes préoccupations concernant le climat ou parfois des préoccupations superficielles pour recueillir la bonne volonté”, a-t-elle déclaré. Peirce était le seul commissaire, sur quatre, à s'opposer à la proposition aujourd'hui.