L'alpha de Steam arrive enfin sur certains Chromebooks

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Google indique qu'une version alpha de Steam est enfin disponible pour les utilisateurs de Chrome OS avec des machines spécifiques à tester, tant qu'ils sont prêts à mettre un système d'exploitation bêta sur leur ordinateur. Cette annonce intervient après que la société a annoncé prématurément que le magasin de jeux PC de Valve était disponible la semaine dernière avant de changer de ton pour dire qu'il “arriverait bientôt”. Alors que John Maletis de Google, un vice-président de Chrome OS, l'appelle “les premiers jours” pour le logiciel, il est excitant que nous allons enfin avoir un aperçu de ce que sera l'expérience Steam sur les Chromebooks.

Google dit que l'alpha ne sera disponible que sur “un petit ensemble de Chromebooks récents”, car il se concentre sur “les appareils sur lesquels plus de jeux peuvent bien fonctionner”. (Il est également limité à certaines configurations de ces ordinateurs – plus à ce sujet dans une seconde.) Selon un article de blog de la société, ces Chromebooks sont :

L'alpha de Steam est vraiment réservé aux personnes désireuses de creuser et de tester des inachevés logiciel

  • Chromebook 514 et 515 d'Acer
  • Chromebook Spin 713 d'Acer
  • Chromebook Flip CX5 d'Asus
  • Chromebook CX9 d'Asus
  • Pro c640 G2 de HP
  • Chromebook 5i de Lenovo

Il y a quelques autres mises en garde supplémentaires à noter : Google ne l'ouvre que pour les configurations de ces Chromebooks dotés de graphiques Intel XE, d'un processeur i5 ou i7 de 11e génération et d'au moins 8 Go de RAM. La société note également que si un jeu nécessite 6 Go de RAM, il peut ne pas très bien fonctionner avec un ordinateur portable doté de 8 Go de RAM. Il y a aussi apparemment des problèmes de “performances et de mise à l'échelle” avec les écrans qui fonctionnent à des résolutions supérieures à 1080p, que Google travaille à résoudre.

Le processus d'installation reflète également l'état initial du logiciel – selon un article de Google, il implique de basculer votre ordinateur vers la version du canal Dev de Chrome OS, de définir un indicateur et d'entrer une commande de terminal. Après avoir traversé tout cela, cependant, vous devriez être prêt à tester Steam et les jeux qui l'accompagnent (Google a une liste de ceux qu'il recommande d'essayer, dont certains ont quelques mises en garde). Google indique que Steam sur Chrome OS “exécutera généralement la version Linux d'un jeu”, mais il indique également que Proton, une couche de compatibilité pour l'exécution de jeux Windows, est également pris en charge.

C'est une bonne surprise, bien que cela ait du sens compte tenu des efforts déployés par Valve dans l'expérience de jeu Linux dans le but de rendre sa console Steam Deck aussi performante que possible. Maletis mentionne même “l'investissement profond de Valve dans l'écosystème Linux” lorsqu'il parle de la façon dont Google a travaillé avec l'entreprise pour faire fonctionner Steam sur Chrome OS.

Steam a mis longtemps à venir sur les Chromebooks – Google l'a annoncé en janvier 2020 et n'en a pas dit grand-chose par la suite jusqu'à la semaine dernière. Et étant donné le nombre d'avertissements que Google donne aux gens à propos de l'alpha – il dit que “tout peut casser” et que “vous rencontrerez des plantages, des régressions de performances et des bogues inédits” lors du test – cela pourrait prendre un certain temps avant c'est une bonne idée de le mettre sur votre Chromebook principal. Pourtant, il est agréable d'entendre qu'il est enfin temps de l'exécuter sur du matériel réel, après toutes les attentes et les rumeurs.