Tesla ouvre officiellement la Gigafactory de Berlin

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La quatrième Gigafactory de Tesla, et sa première en Europe, est officiellement inaugurée aujourd'hui par le PDG de la société, Elon Musk, rapporte Reuters. L'étape a été franchie environ deux ans et demi après que Tesla a initialement annoncé son intention de construire une usine sur le site, situé juste à l'extérieur de la capitale allemande, Berlin, et s'appelle officiellement Giga Berlin-Brandebourg.

Dans le cadre de la cérémonie d'ouverture, Tesla remet aux clients les premières voitures de série fabriquées à l'usine : 30 SUV compacts modèle Y. Reuters rapporte qu'il s'agit de la configuration de performance du véhicule, qui a une autonomie de 320 miles et se vend 63 990 €.

Tesla a reçu l'autorisation provisoire de commencer la production commerciale à l'usine au début du mois, a rapporté CNBC à l'époque, lui permettant de produire jusqu'à 500 000 véhicules sur le site par an. L'entreprise avait initialement espéré démarrer la production à l'usine à l'été 2021, mais une combinaison de la pandémie, des perturbations de la chaîne d'approvisionnement et des préoccupations environnementales a retardé son ouverture.

Les préoccupations environnementales entourent l'usine depuis ses premières étapes de préparation, remontant à février 2020, lorsque Tesla a été contraint d'arrêter temporairement ses travaux sur le site de l'usine. Mais Tesla et son PDG ont toujours défendu l'impact de l'usine sur l'environnement. Musk a fait valoir que la Gigafactory utilisera “relativement peu” d'eau et que la forêt qui devait être défrichée avant sa construction n'était pas naturelle (elle avait été plantée pour approvisionner une usine de carton). Dans une lettre envoyée à un tribunal local, Tesla a fait valoir que le cadre réglementaire allemand “contredit directement l'urgence de planifier et de réaliser de tels projets qui sont nécessaires pour lutter contre le changement climatique”, a rapporté Reuters en avril 2021.

Bien que l'usine soit maintenant opérationnelle, Musk a précédemment averti que l'augmentation de la production était le véritable défi. La publication allemande Automobilwoche a précédemment rapporté que Tesla espère augmenter la production à environ 1 000 unités par semaine en janvier, et que l'usine pourrait fournir un maximum de 30 000 véhicules au cours du premier semestre 2022. Finalement, Tesla a déclaré qu'il visait à produire autant que 500 000 voitures et 50 GWh de capacité de batterie par an sur le site. Reuters rapporte que l'entreprise a embauché plus de 3 000 des 12 000 travailleurs qui devraient éventuellement travailler dans l'usine.

La création d'un centre de fabrication européen sera une importante victoire logistique pour Tesla, qui importe actuellement des produits européens voitures de ses usines ailleurs dans le monde. La Gigafactory de Berlin suit des sites au Nevada, à New York et à Shanghai, en Chine. Une cinquième usine est actuellement en construction au Texas, où l'entreprise aura également son siège social.