Stephen Wilhite, créateur du GIF, est décédé

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Stephen Wilhite, l'un des principaux inventeurs du GIF, est décédé la semaine dernière du COVID à l'âge de 74 ans, selon sa femme, Kathaleen, qui a parlé à The Verge. Il était entouré de sa famille quand il est décédé. Sa page nécrologique note que “même avec toutes ses réalisations, il est resté un homme très humble, gentil et bon.”

Stephen Wilhite a travaillé sur GIF, ou Graphics Interchange Format, qui est maintenant utilisé pour les réactions, les messages et les blagues, alors qu'il était employé chez CompuServe dans les années 1980. Il a pris sa retraite au début des années 2000 et a passé son temps à voyager, à camper et à construire des trains miniatures dans son sous-sol.

“Ça se prononce “jif”, pas “gif””

Bien que les GIF soient synonymes de mèmes Internet animés de nos jours, ce n'était pas la raison pour laquelle Wilhite a créé le format. CompuServe les a introduits à la fin des années 1980 comme un moyen de distribuer des “graphiques haute résolution et de haute qualité” en couleur à une époque où les vitesses Internet étaient glaciales par rapport à ce qu'elles sont aujourd'hui. “Il a inventé le GIF tout seul – il l'a fait à la maison et l'a mis au travail après l'avoir perfectionné”, a déclaré Kathaleen. “Il trouverait tout en privé dans sa tête, puis irait en ville le programmer sur l'ordinateur.”

Si vous voulez approfondir l'histoire du GIF, le Daily Dot a un bon explicateur de la façon dont le format est devenu un phénomène Internet.

Bien qu'il y ait eu longtemps- débats permanents sur la prononciation correcte du format d'image, Wilhite était très clair sur la façon dont il voulait que cela soit dit. En 2013, il a déclaré au New York Times : « L'Oxford English Dictionary accepte les deux prononciations. Ils ont tort. C'est un “G” doux, prononcé “jif”. Fin de l'histoire.

Il a réitéré cette position tout en acceptant un Webby Lifetime Achievement Award pour l'invention du GIF plus tard ce mois-là, en utilisant une animation pour prononcer son discours d'acceptation. (Vous pouvez regarder le clip entier de lui recevant le prix ici.) “Après 25 ans, ils ont finalement honoré cette réalisation qu'il a faite”, a déclaré Kathaleen, ajoutant que la création du GIF était la chose dont il était le plus fier.

Plusieurs messages d'anciens collègues sur sa page nécrologique indiquait que Stephen avait également apporté d'autres contributions importantes pendant son séjour chez CompuServe, décrivant un travailleur acharné qui avait une influence majeure sur le succès de l'entreprise.

Après la retraite de Stephen, le couple a voyagé ensemble. Kathaleen a déclaré que l'un des voyages les plus mémorables était leur lune de miel lorsqu'ils ont visité le Grand Canyon. “Je ne l'avais jamais vu auparavant, et il voulait me le montrer”, a-t-elle dit avec tendresse. Le couple faisait aussi du camping “tout le temps”, a-t-elle dit.

Lorsqu'il était à la maison, il aimait travailler sur son train miniature. “Lorsque nous avons fait construire la maison, nous avions en fait toute une section au sous-sol pour sa salle de train. Il a toujours fait les conceptions et les travaux électriques pour la mise en page », a déclaré Kathaleen.

Dans l'interview du Times, Wilhite a déclaré que l'un de ses GIF préférés est le mème du bébé dansant, qui est devenu viral avant que “mèmes” et “devenir viral” ne soient des termes largement utilisés. Alors à vous, monsieur Wilhite. Merci d'avoir créé le format d'image qui a rendu supportable le téléchargement d'images couleur via une ligne commutée avant qu'il ne devienne l'une des langues d'Internet.

L'un des gifs préférés de Wilhite, selon une interview de 2013. Gif via le New York Times