L'UE cible les Big Tech avec une nouvelle législation antitrust radicale

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L'UE a dévoilé son plus grand effort législatif jamais réalisé pour équilibrer la concurrence dans le monde de la technologie. La nouvelle loi sur les marchés numériques, ou DMA, vise à limiter le pouvoir des plus grandes entreprises technologiques et à permettre aux petites entités de concurrencer les entreprises principalement basées aux États-Unis. Jusqu'à présent, l'UE a abordé les questions antitrust au cas par cas, mais la DMA vise à introduire des réformes radicales qui résoudront les problèmes systémiques de l'ensemble du marché.

L'annonce d'aujourd'hui vise l'interopérabilité des applications de messagerie telles que WhatsApp, Facebook Messenger et iMessage, l'UE déclarant que les fournisseurs devront “s'ouvrir et interagir avec des plates-formes de messagerie plus petites, s'ils le demandent”. L'UE affirme que cela devrait donner aux utilisateurs plus de choix dans la façon dont ils envoient des messages, sans avoir à se soucier de la plate-forme sur laquelle se trouve le destinataire. Les utilisateurs doivent également pouvoir “choisir librement leur navigateur, leurs assistants virtuels ou leurs moteurs de recherche”.

L'objectif de la DMA est de rendre la technologie ouverte et compétitive

La législation n'a pas encore été adoptée – l'UE affirme que le libellé doit être finalisé et vérifié, auquel cas il devra être approuvé par le Parlement et le Conseil. Nous espérons en savoir plus sur les détails lors d'une conférence de presse diffusée depuis Bruxelles vendredi matin à 8h45, heure d'Europe centrale (c'est-à-dire 3h45 HE).

La DMA pourrait imposer de nouvelles obligations aux entreprises considérées comme des «gardiens» – une catégorie définie par la législation comme des entreprises ayant une capitalisation boursière d'au moins 75 milliards d'euros (82 milliards de dollars); au moins 45 000 utilisateurs actifs ; et une « plateforme » comme une application ou un réseau social. Les entreprises couvertes par cette classification comprennent des géants de la technologie bien connus comme Google, Microsoft, Meta, Amazon et Apple, mais aussi des entités plus petites comme Booking.com.

Comme la commissaire européenne à la concurrence, Margrethe Vestager, l'a déclaré à The Verge la semaine dernière, l'objectif de la DMA est de rendre le secteur technologique “ouvert et contestable”.

< p id="MjSvZt">“Cela dépend donc de vos idées, de votre éthique de travail, de votre capacité à attirer des capitaux, que vous réussissiez ou non avec vos clients”, a déclaré Vestager. “Et malheureusement, en raison de la nature systémique du comportement, ce n'est pas nécessairement le cas aujourd'hui.”

La DMA a une large portée et vise à permettre une gamme d'actions antitrust futures, mais contient également un certain nombre de demandes spécifiques pour les entreprises technologiques. Celles-ci incluent :

  • Interopérabilité. Les contrôleurs d'accès doivent permettre à leurs plates-formes de fonctionner avec des services similaires de tiers plus petits. La manière exacte dont cela sera interprété n'est pas encore claire, mais cela pourrait signifier de laisser les utilisateurs sur de grandes plates-formes de messagerie comme WhatsApp contacter les utilisateurs sur d'autres plates-formes.
  • Le droit de désinstaller. Les consommateurs doivent avoir plus de choix en matière de logiciels et de services, en particulier dans les systèmes d'exploitation mobiles comme iOS et Android. Ils devraient pouvoir désinstaller tout logiciel préchargé et pouvoir choisir, lors de la configuration d'un nouvel appareil, le service qu'ils souhaitent utiliser pour des applications telles que la messagerie électronique et la navigation Web.
  • Accès aux données. Les entreprises devraient pouvoir accéder aux données qu'elles génèrent pour des plateformes plus importantes. Cela signifierait, par exemple, permettre aux entreprises qui vendent des biens sur des plateformes comme Amazon d'accéder aux analyses d'Amazon sur leurs performances.
  • Transparence publicitaire. Si une entreprise achète des publicités sur Facebook, par exemple, elle devrait disposer des outils nécessaires pour vérifier de manière indépendante la portée de ses publicités.
  • Fin de l'auto-préférence. Les entreprises ne peuvent pas utiliser leurs plateformes pour faire passer leurs produits en premier. Cela signifie que Google, par exemple, ne peut pas placer son service d'achat en haut de ses résultats de recherche à moins qu'il n'y ait une sorte d'appel d'offres pour cet endroit.

Si ces demandes vous semblent familières, cela ne devrait pas être une surprise. La DMA rassemble essentiellement un certain nombre de luttes antitrust que l'UE a menées au cours de la dernière décennie, en les regroupant dans un seul acte législatif et en renforçant le pouvoir des législateurs de faire respecter ces conditions. Ainsi, par exemple, vous pouvez voir comment l'accent mis par la DMA sur l'accès aux données est lié aux accusations passées de l'UE selon lesquelles Amazon utilise ses analyses pour obtenir un avantage sur les vendeurs tiers qui utilisent sa plate-forme.

Si les entreprises enfreignent ces règles, l'UE peut imposer des amendes pouvant aller jusqu'à 10% de leur chiffre d'affaires annuel mondial, des astreintes périodiques pouvant atteindre 5% du chiffre d'affaires quotidien moyen et des «remèdes comportementaux et structurels» spécifiques – c'est-à-dire des modifications de la façon dont leur travaux d'entreprise ou de service, pouvant inclure des mesures telles que la cession de certaines parties de l'entreprise.

C'est ce dernier point qui peut inquiéter certaines entreprises technologiques, car les efforts antitrust européens actuels sont souvent critiqués pour n'imposer que de petites amendes aux géants de la technologie sans forcer des changements de comportement. Par exemple, Apple a été reconnu coupable d'avoir enfreint la législation antitrust aux Pays-Bas concernant le traitement par des tiers sur l'App Store. Plutôt que d'apporter des modifications à sa plate-forme, Apple a plutôt choisi de payer des amendes hebdomadaires de 5 millions d'euros (5,5 millions de dollars).

“C'est pourquoi, dans la loi sur les marchés numériques, il existe une boîte à outils complète où les sanctions deviennent de plus en plus sévères”, a déclaré Vestager à The Verge la semaine dernière. « Les amendes augmenteront si vous ne mettez pas en œuvre les changements. Finalement, dans la boîte à outils, il y a aussi l'outil qui vous permet de démanteler une entreprise si aucun changement ne se produit, ou si vous êtes un récidiviste. (Vraisemblablement, cela ne s'appliquerait qu'aux parties de ces sociétés basées dans l'UE elle-même.)

Le DMA est en préparation depuis des années et a donc suscité de nombreuses critiques de la part des grandes entreprises technologiques. Ils disent que les mesures étoufferont l'innovation et créeront des complications indésirables pour le consommateur moyen. Certains législateurs américains ont également critiqué la loi, écrivant une lettre au président Joe Biden en février disant que la législation « cible injustement les travailleurs américains en considérant certaines entreprises technologiques américaines comme des » gardiens « sur la base de seuils délibérément discriminatoires et subjectifs ».

Cependant, aux États-Unis comme dans l'UE, les politiciens adoptent, en général, une position ferme sur les abus de pouvoir de marché dans le secteur de la technologie. Le président Biden a nommé des personnalités antitrust vocales comme Lina Khan et Jonathan Kanter à des postes clés du gouvernement, et a fait avancer des lois comme un nouveau décret exécutif soutenant le mouvement du «droit à réparer». Dans un tel environnement politique, les partisans de la DMA devraient trouver qu'ils ont une main forte pour faire appliquer ces nouvelles réglementations.