NASA-astronaut Mark Vande Hei skulle efter planen vende tilbage til Jorden i russisk rumkapsel

0
128

Rekordbrydende NASA-astronaut Mark Vande Hei er indstillet til at vende tilbage til Jorden fra den internationale rumstation i begyndelsen af ​​den 30. marts og kommer tilbage i en russisk Soyuz-raket sammen med to russiske kosmonauter. Hans planlagte rejse tilbage til planeten har været en vedvarende kilde til stridigheder de sidste par uger, da spændingerne er blevet dramatisk forværret mellem USA og Rusland efter sidstnævntes invasion af Ukraine.

Vande Hei har været på ISS siden april 2021, hvor han opsendte fra Kasakhstan på en anden Soyuz-raket. Han skulle oprindeligt blive om bord i kun seks måneder, standardopholdet for de fleste astronauter på ISS. Men i september meddelte NASA, at Vande Heis ophold var blevet forlænget for bedre at kunne rumme nogle få besøgende turister og et russisk filmhold, som Rusland sendte til ISS i slutningen af ​​sidste år. Takket være forlængelsen vil Vande Hei have rekorden for det længste sammenhængende ophold i rummet af en amerikaner: 355 dage.

Planen har altid været, at Vande Hei skulle vende tilbage i en russisk Soyuz

Planen har altid været, at Vande Hei skulle vende tilbage til Jorden i en russisk Soyuz, selvom han vil vende tilbage i en anden kapsel end den, han lancerede i. Men efter Rusland begyndte sin invasion af Ukraine i februar, spekulerede nogle hurtigt på, hvad det ville betyde for Vande Heis tur. Tidligt i invasionen forsikrede NASA offentligheden om, at rumagenturet og Ruslands statslige rumselskab, Roscosmos, fortsatte med at arbejde sammen for at opretholde normal drift af rumstationen. Og NASA bemærkede, at Vande Hei stadig kom hjem i en Soyuz som planlagt.

Men tingene tog en drejning den 5. marts, da RIA Novosti, et russisk statsnyhedsprogram, delte en video på Telegram, der indeholdt optagelser af Vande Hei på ISS, såvel som Anton Shkaplerov og Pyotr Dubrov, de to russiske kosmonauter, som han er sammen med. formodes at vende tilbage til Jorden. Videoen blev redigeret på en sådan måde at få det til at virke som om kosmonauterne ville efterlade Vande Hei i rummet. Videoen afbildede derefter hele den russiske del af rumstationen, der løsrev sig fra resten af ​​ISS.

RIA Novosti beskrev videoen som en joke, men nogle medier tog skildringerne alvorligt og tolkede optagelserne som, at Rusland truer med at strande Vande Hei i rummet. Det hjalp ikke, at Dmitry Rogozin, lederen af ​​Roscosmos, også delte videoen til sin Telegram-kanal. Rogozin har fremsat et utal af vilde trusler om det russisk-amerikanske rumpartnerskab, siden invasionen begyndte, og på et tidspunkt insinuerede han, at ISS kunne styrte ned på Jorden, hvis Rusland trak sig ud af programmet.

Efter at Good Morning America og Fox News spekulerede i, at Vande Hei blev efterladt på ISS, afviste Rusland officielt spekulationerne. “Den amerikanske astronaut, der snart skal vende tilbage til Jorden, vil gøre det som planlagt om bord på Ruslands rumkapselfartøj den 30. marts,” skrev en rapport i TASS, en anden russisk statslig nyhedsorganisation.

“Vi er klar over, hvad der foregår, men vi er i stand til at gøre vores arbejde for at fortsætte driften.”

NASA gentog også, at operationerne ville fortsætte som normalt på en pressekonference den 14. marts. “Virkeligheden er, at Mark Vande Hei kommer hjem den 30. marts med Anton [Shkaplerov] og Pyotr [Dubrov]. Periode, sagde Joel Montalbano, ISS-programleder hos NASA, under konferencen, da han blev spurgt om videoens formodede trussel. »Der er egentlig ikke meget at tilføje. Vi har bekræftelse fra vores russiske kolleger.” Montalbano understregede også, at NASA og Roscosmos har brug for hinanden for at fortsætte driften af ​​rumstationen, og at der ikke umiddelbart var planer om at afslutte dette partnerskab. »Vi kan ikke se nogen påvirkninger af, hvad der sker omkring os. … Vi er klar over, hvad der foregår, men vi er i stand til at gøre vores arbejde for at fortsætte driften,” sagde han.

Vande Hei og Shkaplerov deler et kram efter ceremonien for ændring af kommandoen Billede: NASA

Vande Hei og hans to kosmonautbesætningsmedlemmer vil sige farvel til resten af ​​astronauterne på ISS omkring kl. 12 ET, før de går ind i Soyuz og lukker kapslens luge. Soyuz vil derefter løsrive sig fra rumstationen omkring 3:21 AM ET og langsomt tage afstand fra ISS. Kapslen vil til sidst udføre en forbrænding af sine thrustere for at tage sig selv ud af kredsløb, og sætte sig selv på kurs mod at lande i Kasakhstan under faldskærme omkring 7:28 AM ET. Når han først er på jorden, vender Vande Hei tilbage til Houston, Texas, på et NASA Gulfstream-jetfly – den samme procedure for alle tidligere astronauter, der vender tilbage fra ISS i Soyuz. NASA planlægger at levere direkte dækning af hver større milepæl, der starter kl. 23:30 ET i aften.

På trods af vedvarende bekymring over, hvordan geopolitiske relationer kan filtrere ud i rummet, viste besætningen på ISS deres enhed forud for sojuz'ernes planlagte tilbagevenden. Tirsdag gennemførte besætningen en ceremoni med kommandoskifte, hvor den tidligere kommandant Shkaplerov overrakte den symbolske nøgle til rumstationen til NASA-astronauten Tom Marshburn forud for Soyuz-tilbagekomsten. Under ceremonien antydede Shkaplerov de kampe, der sker på Jorden. “Jeg [er] stolt over, at jeg var chef for denne fremragende besætning,” sagde han. “Folk har problemer på Jorden. På kredsløb… vi er én besætning.”