Amazon Alexa e Logitech Harmony Hub: Come aggiungere il comando vocale per il vostro centro di intrattenimento

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Harmony Hub, immagine di David Gewirtz.

Io sono un centro di intrattenimento geek. Ho la connessione Videoguide, Webtv, Tivo, Dvr, Apple Tv, console di gioco, altoparlanti e amplificatori insieme da prima che il web non esisteva.

Mentre il cambio è cambiato nel corso degli anni, una costante è sempre rimasta: la commutazione tra dispositivi è sempre stata un po ‘ di dolore.

Quando il primo Philips Pronto uscito nel 1998 o giù di lì, mi spezzò. E ‘ stato più di $500, ma anche così, ne è valsa la pena perché è unificata per tutti coloro i telecomandi. Per lo più. Si doveva trovare e scaricare in remoto configurazioni per ogni dispositivo che si era, e poi utilizzare quello che è fondamentalmente un programma di disegno sul tuo PC per progettare e programmare le schermate che sarebbe in Pronto.

Mentre il Pronto ha lavorato, si è pignola e dopo circa cinque anni, è semplicemente impossibile. Per fortuna, c’era un prodotto molto migliore che è venuto fuori nel frattempo: il Logitech Harmony.

L’Armonia di quel periodo (metà anni 2000) è stato incredibile, perché Logitech aveva risolto il multi-remote problema. Sono stati la prima azienda ad ospitare un centro di intrattenimento geek, con un controller che non solo non ha limiti sul numero di dispositivi di controllo, ma anche piuttosto semplice impostare il tutto.

Si è collegato un PC remoto tramite una porta USB, ed è stato eseguito un programma che è riuscito a dispositivi e raggruppati quei dispositivi in attività. Non solo efficace, ma ha reso molto più facile per mia moglie e gli ospiti di navigare tra tutte le mie scatole.

Poi, nel 2008 o 2009, abbiamo fatto un altro centro di intrattenimento di rinnovamento. Il mio vecchio pre-HD TV è morto, e abbiamo usato la sostituzione della vecchia TV con un HDTV come una scusa per rendere le cose più conveniente. Mia moglie ed io ero la condivisione di un telecomando, ma abbiamo deciso di ognuno di noi voleva uno su ciascuno dei lati del divano.

Al momento, il telecomando Harmony One è disponibile, così abbiamo comprato due di loro. La cosa bella di Armonia Software è stato che ho potuto impostare i nostri dispositivi e le attività di una volta, e scaricare le impostazioni di entrambi i telecomandi.

Mentre abbiamo cambiato tutto il centro di intrattenimento circa una volta l’anno, da allora, non abbiamo cambiato i nostri telecomandi. Stiamo ancora usando quelli Armonia Quelli per accendere e spegnere la TV e l’amplificatore, il commutatore di ingressi, e controllare i nostri dispositivi.

Che è cambiato oggi.

Come sicuramente sapete, io sono un grande fan di Amazon Echo. Abbiamo due Alexas in casa. Il loro uso più comune è quello di accendere e spegnere la nostra Tonalità e WeMo luci.

Alexa è diventato il nostro hub smart home, controllare i nostri dispositivi IoT. Ma Alexa non è mai stato in grado di controllare la TV o il centro di intrattenimento. Mentre abbiamo un paio di streaming caselle, l’amplificatore e due HDMI switch non hanno alcun IoT intelligenza. Si può solo cambiare gli ingressi di utilizzo di un telecomando a raggi infrarossi. Alexa non si parla PI.

Ma l’Armonia. L’Armonia del sistema ha sempre eccelso presso l’invio di una sequenza di comandi a INFRAROSSI per attivare un’attività.

Per esempio, per passare dal nostro PC media center per la Apple TV, il nostro 1×4 HDMI interruttore deve essere impostato per l’ingresso 2, il nostro 4×4 HDMI interruttore deve essere impostato per l’ingresso e l’uscita 3. Il TELEVISORE deve essere impostato su HDMI 1.

Questi sono tutti i comandi a INFRAROSSI e il nostro vecchio Armonia eseguito questi per lo più senza problemi. Ma non c’era alcun modo per Alexa parlare di Armonia. Fino a ora.

Logitech è stato così gentile da inviarmi un’Armonia d’Elite, che è una versione truccata del telecomando Harmony One di controllo. Ciò che ci preoccupa di più oggi, però, è l’Armonia Hub, che è venuto con l’Elite. Mentre il pacchetto Elite costa $349 con il telecomando e l’hub, è possibile ottenere l’Armonia Hub solo per $99.

L’Armonia Hub Bluetooth e Wi-Fi del dispositivo che trasmette i segnali a INFRAROSSI, per il proprio fiume di pietra a forma di conchiglia o via due ripetitore IR nodi. L’hub può parlare di un app sul vostro iPhone o dispositivo Android, è possibile utilizzare il telefono come un Harmony smart remote.

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Scegliere l’Armonia di Abilità.

Ma di gran lunga maggiore di nota è che l’Armonia Hub parla Alexa. Logitech ha creato un Alexa abilità, in modo che quando si dice “Girare su Apple TV” Alexa, l’Armonia Hub risponde eseguendo le attività programmate, nel mio caso, cambiare tutti switch HDMI impostazioni che ho descritto sopra.

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Pensare a nomi come alias.

Quando si collega l’Armonia Hub Alexa attraverso la sua abilità, è anche possibile impostare una serie di “nomi” per l’attività. Così, mentre il mio Roku attività è definita come “Centro: Roku 4,” ho definito un nome di “Roku”.

Si può dare di più nomi descrittivi per ogni attività, in modo da non dover sempre chiamare il media center PC da “Media Center PC.” Si può anche dare “PC” e “computer” come nomi.

Questa capacità risolve un altro problema di mia moglie e mi capita spesso di avere: in memoria di periferica, che abbiamo creato per i quali il servizio di streaming. Mentre il Primo Video è solo sul Roku e iTunes è solo su Apple TV, Hulu, Netflix e HBO Ora può essere utilizzato su entrambi-ma io ho solo impostato su Apple TV perché mi sono stancato di immissione di nome utente e password.

Utilizzo di nomi, ho attaccato il “HBO,” “Hulu” e “Netflix” per la Apple TV di attività e di “Amazon” e “il Primo Video” per il Roku attività. Ora, piuttosto che anche preoccuparsi di ciò che il dispositivo funziona cosa, possiamo solo dire “Alexa, girare su HBO” e guardare Game of Thrones (quando nuovi episodi alla fine vengono fuori).

Ciò che rende questo particolarmente utilizzabile è che quando Alexa racconta l’Armonia Hub di cambiare attività, l’Armonia Hub invia che il cambiamento sia per i dispositivi video e i telecomandi.

Guardando ciò è particolarmente liscia. Quando dico “Alexa, girare su Apple TV,” le mie varie HDMI switch fare la modifica, la Apple TV a schermo mostra sulla schermata principale del video, e il mio iPhone Armonia app modifiche alla Apple TV, così come l’Armonia Elite.

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Per dispositivi con più opzioni, ci sono delle schermate aggiuntive con più pulsanti e controlli.

Questo significa che una volta che si dà il comando vocale, non c’è bisogno di cambiare l’input sul telecomando. Funziona e basta.

C’è, tuttavia, una minore mosca nella pomata. Il mio vecchio Harmony One telecomandi non modificare gli ingressi automaticamente. Così, quando Alexa passa a un nuovo dispositivo, è ancora necessario per fare quel cambiamento in Armonia.

Sospiro. Abbiamo un’Armonia Elite e i nostri iphone. Staremo a condividere Elite o uno di noi dovrà controllare il centro di intrattenimento con l’app per iPhone. Secondo il forum di Logitech, il Mozzo può supportare solo un Elite remoto, ma c’è anche un $149 Compagno remoto che è supportato anche da Hub.

D’altra parte, non ho dovuto impostare l’Armonia Elite da zero. Logitech di assistenza tecnica di rep, Ara, mi ha aiutato a importare il mio vecchio Harmony One le attività e le unità nell’Armonia Elite e l’Armonia Hub. Che ha salvato un sacco di tempo.

La linea di fondo: questo è incredibilmente cool. Il telecomando e il mozzo combinazione costoso a $349, ma il mozzo da solo come compagno di app per smartphone è un ragionevole centinaio di dollari. Ci sono alcune sfide per due remoto famiglia, ma hey, che cosa è una settimana senza un altro incredibilmente picayune primo problema del mondo, giusto?

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