Der Holmes-Prozess kommt ins Excel-Nittes

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Es war ungefähr zu der Zeit, als der Verteidiger von “aufgeschobenen Einnahmen” sprach, als ich begann, mich wirklich schlecht für die Mitglieder des . zu fühlen Jury im Drahtbetrugsverfahren gegen Elizabeth Holmes.

Die Aussage am Dienstag umfasste die Feinheiten der Buchhaltung, die Funktionsweise der Qualitätskontrolle in Laboren und viel zu viele Excel-Tabellen. Ich verstehe – Sie müssen die Finanzdaten vorlegen, um zu zeigen, dass Theranos in einer schwierigen finanziellen Lage war. Und Sie müssen zeigen, wie die Labore versagten, um zu beweisen, dass sie versagten und dass Holmes es wusste. Aber wenn du das zu schnell durchgehst, riskierst du, die Leute zu verwirren.

Bei jedem Betrug geht es im Grunde um dasselbe: Geld zu bekommen

Die erste Zeugin des Falls, Theranos’ Corporate Controllerin, Danise Yam (sie wird auch So Han Spivey genannt), gab Zeugenaussagen ab, die für den Fall der Regierung von entscheidender Bedeutung waren. Bei jedem Betrug geht es im Grunde um dasselbe: Geld zu bekommen. Wenn Elizabeth Holmes, wie die Regierung behauptet, Überweisungsbetrug begangen hätte, wäre dies mit dem Ziel gewesen, mehr Bargeld zu bekommen.

Zu diesem Zweck ließ Staatsanwalt Robert Leach Yam eine Reihe von Excel-Tabellen durchgehen, die oft an E-Mails angehängt wurden. Es gab zwei große Liquiditätsengpässe, sagte Yam aus: einen im Jahr 2009 und einen anderen im Jahr 2013, als die Kassenposition „ein bisschen knapper wurde, nicht im Ausmaß von 2009“, aber genug, dass Yam Holmes und Balwani . Updates schickte wöchentlich.

2013 verbrannte Theranos etwa 2 Millionen US-Dollar pro Woche.

Im Jahresabschluss 2012 gibt es keine Umsatzlinie – weil es keine gab. Auch 2013 gibt es keine. Dies ist an und für sich nicht besonders vernichtend, aber es zeichnet das Bild eines geldverlierenden Unternehmens in den Seilen; Bis 2012 hatte Theranos im Laufe seiner Lebensdauer 161 Millionen US-Dollar verloren und 2013 weitere 92 Millionen US-Dollar.

Yam hat dafür nicht nur keine Zahlen angegeben, sie wusste auch nicht, woher diese anderen Zahlen kamen

Während seiner Tätigkeit bei Theranos beriet Yam sich mit Aranca, einem Analyseunternehmen, um Aktienoptionen für Holmes und andere Mitarbeiter zu bewerten. Um dies zu tun, konsultierte sie Holmes, denn Holmes hatte „die besten Informationen“ darüber, welche Finanzprognosen er Aranca geben sollte. In einer E-Mail von Yam an Holmes bittet Yam darum, Nummern zu verwenden, die sie zuvor verwendet hat. Holmes schreibt zurück und schätzt den Umsatz 2015 auf etwa 100 Millionen US-Dollar.

Das war alles in Ordnung und irgendwie langweilig, bis ein weiteres Dokument vorgestellt wurde, das Yam noch nie zuvor gesehen hatte.

Dieses Dokument, sagte Leach, sei an Investoren ausgehändigt worden. Es zeigte Umsatzprognosen von 140 Millionen US-Dollar Umsatz im Jahr 2015 und 990 Millionen US-Dollar im Jahr 2016. Yam lieferte dafür nicht nur keine Zahlen, sie wusste auch nicht, woher diese anderen Zahlen kamen.

Schau, das ist seltsam. Nehmen wir an, Sie geben den Leuten, die Ihre Aktienoptionen bewerten, niedrigere Zahlen. Das bedeutet, dass Ihre Optionen mehr wert sind, wenn die höheren Zahlen – die, die Sie Ihren Investoren gegeben haben – richtig sind! Nehmen wir andererseits an, dass die höheren Zahlen, die Sie Ihren Anlegern gegeben haben, falsch sind, und die niedrigeren Zahlen, mit denen Sie Ihre Aktien bewertet haben, sind richtig. Das, ähm, sieht so aus, als hätten Sie die Investoren vielleicht angelogen, um an ihr Geld zu kommen.

Die Diskrepanz hier begründet keine Absicht – die Regierung muss zeigen, dass Holmes wissentlich gelogen hat – aber es sieht nicht gut aus. Das ist wahrscheinlich der Grund, warum der Verteidiger aufgestanden ist, um über verzögerte Einnahmen zu sprechen.

Die Situation von Theranos war nicht so schlimm, wie es aussah, argumentierte Wade

Lance Wade, der Anwalt von Holmes, hat die Umsatzabgrenzung nicht genau definiert, was der weltweite Begriff für Vorauszahlungen für Waren oder Dienstleistungen ist, die noch nicht geliefert wurden. (Wenn die Waren oder Dienstleistungen nicht geliefert werden, muss ein Unternehmen dieses Geld möglicherweise zurückgeben; abgegrenzte Einnahmen werden in der Bilanz als Verbindlichkeit ausgewiesen, bis die Arbeiten erledigt sind.) Als Antwort auf Wades Frage sagt Yam, sie habe Sunny . zur Verfügung gestellt Balwani – Holmes' Mitangeklagter, der separat vor Gericht steht – mit Theranos' jährlicher aufgeschobener Einnahmenschätzung: 169 Millionen US-Dollar.

Die Situation von Theranos war also nicht so schlimm, wie sie aussah, argumentierte Wade: Geld kam aus Geschäften mit Safeway und Walgreens und einigen anderen Unternehmen – Theranos konnte es einfach nicht als Einnahmen in seinen Büchern verbuchen.

Okay, aber was ist mit den nicht übereinstimmenden Projektionen? Ich bin zum Beispiel kein Mathe-Experte, aber 100 Millionen US-Dollar, die für die Aktienoptionspreise für 2015 angegeben wurden, und 140 Millionen US-Dollar, die den Anlegern für 2015 gegeben wurde, sind unterschiedliche Zahlen.

Ich habe nichts Befriedigendes gehört, um das zu erklären. Wade argumentierte stattdessen, dass unterschiedliche Buchführungspraktiken zu unterschiedlichen Ergebnissen führen können – und verwies auf einen anderen Teil des Dokuments, das die Aranca-Berater für Theranos als Beweis erstellt hatten. Sehen Sie, eine Möglichkeit, Theranos zu bewerten, bedeutete, dass es 1,9 Milliarden Dollar wert war; ein anderer Weg bedeutete, dass es 9,5 Milliarden Dollar wert war. Dies ist jedoch nicht dasselbe wie die Verwendung unterschiedlicher Nummern, wenn Sie mit unterschiedlichen Zielgruppen sprechen!

Die Mitarbeiter von Theranos konnten das Unternehmen nicht auf ihrem LinkedIn auflisten oder ihre Verantwortlichkeiten beschreiben

Nachdem Yam zurückgetreten war, übernahm die ehemalige Mitarbeiterin des Theranos-Labors Erika Cheung den Standpunkt. Sie war direkt nach der UC Berkeley zu Theranos gekommen und war zunächst von Holmes „starrruck“ gewesen.

Die Geheimhaltung begann sofort, in den Vorstellungsgesprächen, in denen weder Holmes noch Balwani genau sagten, was Theranos tat. Cheung wurde gleich an ihrem ersten Tag eine Geheimhaltungsvereinbarung überreicht. Dann machte Holmes’ Bruder Christian klar, dass Theranos-Mitarbeiter das Unternehmen nicht auf ihrem LinkedIn auflisten oder ihre Verantwortlichkeiten beschreiben könnten.

Cheung war erst sechs Monate bei Theranos, bevor sie aufhörte.

Vorher hat Cheung jedoch an der Validierung gearbeitet, einer Reihe von Experimenten, die durchgeführt wurden, um sicherzustellen, dass die Ergebnisse genau und präzise waren. Im Rahmen der Validierungstests wurden Proben von Cheungs eigenem Blut entnommen. Obwohl traditionelle Methoden zeigten, dass ihr Vitamin-D-Wert im normalen Bereich lag, zeigten Theranos' Maschinen immer wieder, dass sie einen Mangel hatte.

Cheung sprach auch über eine ähnliche Art von Tests, die zur täglichen Kalibrierung von Geräten verwendet werden, die Qualitätskontrolle. Als Teil des Prozesses nehmen Sie eine Probe mit bereits bekannten Ergebnissen und lassen sie durch die Maschine laufen. Wenn die Ergebnisse der Maschine nicht mit der Stichprobe übereinstimmen, führen Sie eine Fehlersuche durch, um zu sehen, wo etwas schief gelaufen ist.

Es war eine Menge an einem Tag auf die Leute zu werfen

Aber Cheungs Aussage stellte die Qualität der Qualitätskontrolle in Frage. Sie hatte eine interne Hotline per E-Mail angeschrieben, weil sie trotz Fehlersuche an ihrem Gerät es für den Vitamin-D-Test nicht richtig zum Laufen bringen konnte. Diese Kette wird an Balwani und Holmes eskaliert.

Das Problem wurde gelöst, aber nicht auf eine Weise, mit der Cheung zufrieden war. Sehen Sie, der Vitamin-D-Wert stammte von sechs Datenpunkten, und um die Qualitätskontrolle des Geräts zu bestehen, mussten zwei „Ausreißerwerte“ verworfen werden. Das war der Zeitpunkt, an dem wir für heute Schluss gemacht haben.

Cheung hat bessere Arbeit geleistet als die Verteidiger oder Staatsanwälte darin, technische Konzepte klar zu erklären, aber trotzdem war es eine Menge zu tun Menschen an einem Tag, vor allem nach dem Gezänk um die Buchhaltung.

Angesichts der Unschuldsvermutung und des üblichen begründeten Zweifels wirkt sich Verwirrung zu Gunsten von Holmes aus. Wenn sich die Geschworenen verirren, ist es für Holmes einfacher zu gewinnen – denn wenn sie das nicht alles in Ordnung halten können, könnte es vernünftig erscheinen, dass sie es auch nicht geschafft hätte.

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