Presque acheter une copie de la Constitution est facile, mais rendre l'argent est difficile

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Jeudi soir dernier, ConstitutionDAO s'est retrouvé en possession d'environ 49,8 millions de dollars qu'il n'a pas été en mesure de dépenser. Les organisateurs du groupe n'avaient pour mandat de dépenser l'argent du crowdfunding que pour une seule chose – une copie rare de la Constitution américaine qu'ils n'ont pas réussi à remporter aux enchères – donc au lieu d'essayer d'obtenir l'approbation de la communauté pour utiliser l'argent vers un autre objectif, ils ont plutôt a commencé le processus de retour des fonds aux bailleurs de fonds.

Rendre autant d'argent a été un processus délicat, cependant. Les bailleurs de fonds doivent demander manuellement des remboursements, donc même une semaine plus tard, des dizaines de millions de dollars sont toujours dans les poches de ConstitutionDAO. Et parce que tout l'argent a été collecté dans Ether, et que l'envoi de fonds via Ethereum entraîne des coûts de transaction élevés, récupérer de l'argent est devenu une proposition coûteuse pour les contributeurs.

« Les gens sont nouveaux dans ce domaine ; c'est difficile à comprendre.

Le processus de retour n'a pas été aussi désordonné que ses pires moments l'ont laissé entendre – du moins pas encore. Plus de la moitié des fonds collectés par ConstitutionDAO ont depuis été restitués, selon les chiffres tirés par Andrew Hong, un data scientist travaillant dans l'espace crypto. Près de 27 millions de dollars, soit environ 54% du total levé, ont été renvoyés cet après-midi. Mais cela signifie également qu'il reste encore près de 23 millions de dollars qui attendent d'être rendus.

ConstitutionDAO a déclaré qu'il n'y avait pas de limite de temps pour que les contributeurs récupèrent leur argent. Cependant, étant donné que les retours doivent être demandés manuellement, l'organisation qui sera bientôt dissoute pourrait théoriquement être assise sur une pile de remboursements importante et autrement inutilisable pendant un certain temps si les bailleurs de fonds ne savent pas ou ne veulent pas récupérer leur argent.

L'équipe ConstitutionDAO a discuté de la création de ressources éducatives sur la façon d'obtenir des remboursements, explique Jonah Erlich, un contributeur principal à ConstitutionDAO qui a fait un guide sur la façon de faire un don d'argent. « Les gens sont nouveaux dans ce domaine ; c'est difficile à comprendre », a-t-il déclaré à The Verge. “Ce n'est pas la situation idéale.”

L'autre problème concerne les frais de transaction. Toutes les contributions ont été faites sur Ethereum, et Ethereum nécessite des frais – souvent élevés – pour transmettre de la monnaie (en plus d'effectuer de nombreuses autres tâches). C'était déjà un obstacle lorsqu'il s'agissait de lever des fonds pour acheter la Constitution. Ces frais, connus sous le nom de gaz, ne diminuent pas de manière significative lorsque quelqu'un envoie une petite quantité d'éther, de sorte que les petits donateurs devaient souvent payer des sommes importantes juste pour envoyer leur contribution en premier lieu, selon Alex Kroeger, un ingénieur dans l'espace crypto. Pour envoyer environ 170 $ d'Ether au projet, il a dû dépenser environ 50 $ en frais.

La contribution médiane était de 217 $, dont la plupart pouvaient être absorbés par les frais

Plus d'un million de dollars ont été dépensés en frais d'essence au total pour apporter des contributions à ConstitutionDAO, selon les chiffres tirés par Kroeger et, séparément, par Richard Chen, associé commandité de la société d'investissement en crypto-monnaie 1confirmation. Erlich a également estimé que les frais de gaz pour les contributions étaient d'environ 800 000 $ à 1 million de dollars. Le système Ethereum sur lequel ConstitutionDAO s'est appuyé “n'est pas optimal pour les cas d'utilisation de faible valeur pour le moment”, a déclaré Kroeger à The Verge.

Quiconque veut récupérer son argent doit maintenant payer à nouveau les frais d'essence sur le remboursement, et déjà plus de 200 000 $ ont été dépensés au total, selon Kroeger et Chen. Les frais peuvent ne pas être un problème pour les grands donateurs – si vous récupérez 100 000 $, 50 $ est une petite somme à payer – mais ce n'est pas le cas pour la plupart des contributeurs de ConstitutionDAO. Le contributeur médian a envoyé 217 $. Si cette personne devait dépenser 50 $ pour envoyer l'argent et 50 $ de plus pour le récupérer, elle aurait perdu près de la moitié de son argent.

Et cette estimation peut être prudente. Un contributeur a tweeté qu'il avait payé 70 $ d'essence pour envoyer 200 $, puis dépensé 70 $ supplémentaires pour récupérer l'argent. Cela signifie qu'ils ont perdu 140 $ sur ce qui aurait dû être un remboursement de 200 $. Pour tous ceux qui ont envoyé moins que le prix actuel du gaz, obtenir un remboursement n'en vaudra tout simplement pas la peine.

C'est en partie ce qui a rendu cette situation si compliquée. De nombreux contributeurs avaient espéré que ConstitutionDAO pivoterait son attention et dirigerait son énorme solde de compte vers un autre objectif. Les organisateurs ont brièvement lancé le lancement d'un nouveau jeton pour ceux qui souhaitaient se réorganiser autour d'un objectif différent, puis ont inversé la tendance et ont finalement annoncé leur intention de fermer. Ce fut une déception pour beaucoup sur la chaîne Discord du groupe, où les contributeurs étaient censés pouvoir influencer la prise de décision du groupe. Mais l'organisation n'a jamais réellement atteint son objectif de devenir un véritable DAO – une organisation autonome décentralisée, qui aurait été contrôlée par les membres – et les organisateurs ont pris eux-mêmes la décision de fermer et de se concentrer sur les remboursements.

Le résultat montre à la fois la promesse et les défis des DAO et d'autres groupes orientés crypto. ConstitutionDAO a pu lever une somme d'argent impressionnante très rapidement en l'espace d'une semaine. Mais les frais élevés (sans parler des défis de la mise en place et de l'achat dans l'écosystème Ethereum) ont rendu le projet difficile pour les petits donateurs, et la décision de l'organisation de se dissoudre a montré que, malgré toutes les promesses autour de la décentralisation, il y a souvent encore un noyau de contrôle au sommet. Et au final, ce sont ceux qui ont le moins contribué qui seront le plus brûlés.

Reportage supplémentaire de Creighton DeSimone

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