Evercade VS è una console retrò che trasforma il tuo salotto in una sala giochi

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L'Evercade originale era un dispositivo estremamente di nicchia. Ha posto un futuro in cui i palmari dedicati ai videogiochi non solo prosperavano, ma utilizzavano ancora le cartucce. In un mondo in cui ci sono così tanti modi per giocare ai giochi retrò – servizi di abbonamento, compilation, emulazione – offriva qualcosa di molto diverso. Non aveva senso per tutti, ma ha svolto molto bene il suo lavoro. Ora la famiglia è cresciuta con Evercade VS. Se l'originale era una versione moderna del Game Boy, questa è la sua controparte NES. È ancora di nicchia e si rivolge a un pubblico molto specifico e fa ancora molto bene il suo lavoro.

Nella sua forma più elementare, Evercade VS è una versione per console domestica del dispositivo originale. È una scatola di plastica bianca che supporta fino a quattro controller, include due slot per cartucce e ha porte sul retro per HDMI e alimentazione USB (mentre il cavo USB è incluso, dovrai fornire il tuo adattatore). Assomiglia un po' a una PSOne più alta con un lembo della cartuccia davvero soddisfacente sul davanti. Non è una macchina di fascia alta come quella che potresti trovare da artisti del calibro di Analogue, ma è un passo avanti rispetto alla maggior parte delle moderne console retrò. I controller, nel frattempo, sono simili al palmare Evercade, con un layout rettangolare con un D-pad, quattro pulsanti frontali e pulsanti di avvio/selezione/home, insieme ad alcuni trigger aggiuntivi sulla spalla che portano il totale a quattro. Nel complesso è un bel pacchetto ordinato che non sfigura in un'unità di intrattenimento accanto a una Xbox o una PlayStation.

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Per poter giocare effettivamente, Evercade VS utilizza le stesse cartucce proprietarie del palmare. In sostanza, Evercade ha collaborato con editori importanti come Data East, Atari e Technōs per offrire raccolte fisiche di giochi classici. La collezione arcade di Data East, ad esempio, include 10 titoli, da giochi famosi come Burger Time a piatti più oscuri come il picchiaduro fantasy Wizard Fire. Per la maggior parte sono collezioni ben curate; Personalmente amo scoprire grandi vecchi giochi a cui non ho mai giocato prima, come lo sparatutto estremamente anni '90 Alligator Hunt sugli skate punk che combattono un'invasione aliena. Le cartucce funzionano sia sul palmare che sulla nuova console, ad eccezione di due raccolte Namco, che funzionano solo sull'Evercade originale a causa di problemi di licenza e supportano gli stati di salvataggio in modo da poter spostarsi avanti e indietro tra i dispositivi se li possiedi entrambi. (Puoi vedere un elenco completo delle collezioni di cartucce disponibili proprio qui.)

Evercade VS migliora l'esperienza complessiva in alcuni modi. Per iniziare, è bello vedere molti di questi giochi, con i loro grandi sprite espressivi, esplosi su uno schermo più grande (la console supporta un'uscita fino a 1080p). L'Evercade originale aveva un display nitido, ma perdi alcuni dettagli su un piccolo schermo. Per la maggior parte, questi giochi erano pensati per essere visualizzati su un televisore o su un cabinato arcade e hanno un aspetto molto migliore con spazio per respirare. Evercade VS offre anche alcune opzioni di visualizzazione, quindi puoi lasciarlo nel formato originale, allungare l'immagine per adattarla alla tua TV o, il mio preferito, utilizzare la modalità “pixel perfect” che fa sembrare le cose, beh, pixel perfette . Puoi anche aggiungere linee di scansione per replicare la riproduzione su un display più vecchio. Evercade VS aggiunge anche una manciata di belle modifiche, in particolare un'interfaccia utente molto migliorata che semplifica non solo l'ordinamento dei giochi, ma anche i salvataggi. Ha molta più personalità dell'interfaccia barebone dell'originale Evercade.

La cosa più importante che il VS aggiunge, tuttavia, è il multiplayer appropriato. Molti di questi giochi erano pensati per essere giocati con altre persone e, in concomitanza con il lancio della console, Evercade ha anche rilasciato alcune nuove raccolte incentrate esclusivamente sui giochi arcade. Mi sono divertito molto a farmi strada attraverso i vecchi giochi Double Dragon con gli amici, soprattutto perché non devo più preoccuparmi di tenere a portata di mano gli spiccioli. È bello avere questi giochi disponibili in movimento, ma l'aspetto multiplayer lo fa sembrare più comune e autentico.

Se l'esperienza di affollarsi intorno a una TV per picchiare dei cattivi valga o meno il prezzo di ingresso è la domanda chiave dell'Evercade. Non sarà per tutti. Evercade VS parte da $ 99,99, che ti offre un controller e una collezione di giochi; un'offerta più premium include due controller e due cartucce per $ 30 in più. (Le cartucce standalone costano $ 20 e in genere includono fino a 10 giochi a seconda dell'editore o della piattaforma.) Ci sono sicuramente modi più economici per giocare a Pong o qualunque cosa sia Minky Monkey. Ma quei soldi stanno pagando più della semplice emulazione accurata. La console replica anche un'esperienza in cui la natura tattile delle cartucce è importante quanto i giochi che contengono.

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