Meta hat eine „moralische Verpflichtung“, seine Forschung zur psychischen Gesundheit transparent zu machen, sagen Wissenschaftler

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In einem am Montag veröffentlichten offenen Brief an Mark Zuckerberg forderte eine Gruppe von Akademikern, dass Meta transparenter in Bezug auf seine Forschung zu den Auswirkungen von Facebook, Instagram und WhatsApp auf die psychische Gesundheit von Kindern und Jugendlichen wird. In dem Schreiben wird das Unternehmen aufgefordert, unabhängige Überprüfungen seiner internen Arbeit zuzulassen, Daten zu externen Forschungsprojekten beizutragen und eine unabhängige wissenschaftliche Aufsichtsgruppe einzurichten.

„Sie und Ihre Organisationen haben eine ethische und moralische Verpflichtung, Ihre interne Forschung zu Kindern und Jugendlichen an etablierten Standards für Beweise in der Wissenschaft der psychischen Gesundheit auszurichten“, heißt es in dem von Forschern von Universitäten auf der ganzen Welt unterzeichneten Brief.

Der offene Brief kommt, nachdem durch Lecks von Facebook einige Daten aus der internen Forschung des Unternehmens enthüllt wurden, die ergaben, dass Instagram bei einigen Mädchen im Teenageralter mit Angstzuständen und Problemen mit dem Körperbild verbunden war. Die veröffentlichte Forschung ist jedoch begrenzt und beruht auf subjektiven Informationen, die durch Interviews gesammelt wurden. Obwohl diese Strategie nützliche Erkenntnisse liefern kann, kann sie nicht beweisen, dass soziale Medien zu den Ergebnissen der psychischen Gesundheit geführt haben.

Die bisher verfügbaren Informationen scheinen zu zeigen, dass die von Facebook-Forschern durchgeführten Studien Erfülle nicht die Standards, die akademische Forscher zur Durchführung von Studien verwenden, heißt es in dem neuen offenen Brief. Die verfügbaren Informationen sind auch nicht vollständig, stellten die Autoren fest – Meta hat seine Forschungsmethoden oder Daten nicht veröffentlicht, sodass sie nicht von unabhängigen Experten überprüft werden können. Die Autoren forderten das Unternehmen auf, eine unabhängige Überprüfung vergangener und zukünftiger Forschungen zuzulassen, einschließlich der Veröffentlichung von Forschungsmaterialien und -daten.

In dem Brief wurde Meta auch gebeten, seine Daten zu laufenden unabhängigen Forschungsbemühungen zur psychischen Gesundheit von Jugendlichen beizutragen. Es ist eine langjährige Frustration, dass große Technologieunternehmen keine Daten veröffentlichen, was es für externe Forscher schwierig macht, ihre Produkte zu hinterfragen und zu verstehen. „Im 21. Jahrhundert wird es unmöglich sein, psychische Gesundheit zu erkennen und zu fördern, wenn wir nicht untersuchen können, wie junge Menschen online interagieren“, so die Autoren.

Das Unternehmen verfügt wahrscheinlich über die Daten zur Plattformnutzung und zum anderen Nutzerverhalten, um zu zeigen, wie seine Plattformen die psychische Gesundheit von Kindern und Jugendlichen beeinflussen oder nicht, sagte Kaveri Subrahmanyam, Entwicklungspsychologin an der California State University in Los Angeles, gegenüber The Verge Herbst. „Warum geben sie die Daten, die sie haben, die die Klicks und anderes Verhalten zeigen, nicht frei? Ich denke, sie sollten Forscher einladen, die über dieses Fachwissen verfügen, ihnen diese Daten zur Verfügung stellen und sie diese Analysen durchführen lassen“, sagte sie.

Der offene Brief forderte Meta auch auf, einen unabhängigen wissenschaftlichen Trust zu gründen, um mögliche Risiken für die psychische Gesundheit durch die Nutzung von Plattformen wie Facebook und Instagram zu bewerten und dabei zu helfen, „wirklich evidenzbasierte Lösungen für Online-Risiken weltweit zu implementieren“. Der Trust könnte dem bestehenden Facebook Oversight Board ähneln, das dem Unternehmen bei Entscheidungen zur Moderation von Inhalten hilft.

Interne Forschungen von Meta, die zu diesem Zeitpunkt verfügbar sind, können nicht abschließend sagen, ob oder wie sich Social-Media-Plattformen auf die psychische Gesundheit auswirken, aber die durchgesickerten Ergebnisse – in Verbindung mit anderen Forschungen zu Social Media – werfen genügend Fragen auf, um weitere Untersuchungen durch strengere Untersuchungen zu rechtfertigen, die zum Verständnis beitragen könnten die Beziehung. Zu verstehen, wie sich das Leben im Internet auf Kinder und Jugendliche auswirkt, ist eine kritische Frage, so die Autoren des offenen Briefes. Aber die Geheimhaltung, mit der Meta bisher die Forschung navigiert hat, habe „ziemlich vorhersehbar“ Skepsis in der Forschungsgemeinschaft erzeugt, die Transparenz priorisiert, und andere Interessengruppen (wie Gesetzgeber und Eltern) besorgt gemacht, schreiben die Autoren des offenen Briefes. Die Schritte, die die Autoren skizzieren, könnten dazu beitragen, diese Probleme zu klären und zu einem umfassenderen Bild der psychischen Gesundheit im Internet beizutragen.

„Wenn die richtigen wissenschaftlichen und ethischen Instrumente vorhanden wären, könnten die von Meta gesammelten Daten auf beispiellose Weise darüber informieren, wie wir die Nutzung digitaler Technologien und ihren Einfluss auf die psychische Gesundheit verstehen“, heißt es in dem Brief. .

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