Le propriétaire de Tesla est le premier à faire face à des accusations criminelles pour un accident mortel du pilote automatique

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Les procureurs de Californie ont déposé deux accusations de crime contre le propriétaire de Tesla Model S pour un accident mortel en 2019 impliquant le système de pilote automatique du véhicule, marquant la première fois qu'un propriétaire de Tesla est inculpé au pénal aux États-Unis en une affaire impliquant le système avancé d'aide à la conduite du constructeur automobile. Les accusations ont d'abord été signalées par l'AP.

Selon le procureur du comté de LA, l'incident s'est produit à Gardena, une banlieue de LA, le 29 décembre 2019. Kevin George Aziz Riad, 27 ans, sortait d'une autoroute dans sa Model S noire lorsqu'il a brûlé un feu rouge, percutant une Honda Civic et tuant deux personnes.

Riad, un chauffeur de service de limousine, fera désormais face à deux accusations d'homicide involontaire coupable, selon des accusations déposées auprès de la Cour supérieure de Californie. Il est actuellement en liberté sous caution tant que l'affaire est pendante, selon l'AP.

Le pilote automatique fait l'objet d'un examen approfondi de la part des régulateurs fédéraux

Le pilote automatique, qui peut contrôler les fonctions de direction et de freinage ainsi qu'effectuer des changements de voie automatiques sur certaines autoroutes, a fait l'objet d'un examen accru de la part des régulateurs fédéraux. L'année dernière, la National Highway Traffic Safety Administration a ouvert une enquête sur plus d'une douzaine d'incidents impliquant des véhicules Tesla utilisant le pilote automatique qui se sont écrasés contre des véhicules d'urgence à l'arrêt. Le pilote automatique a contribué à un certain nombre d'accidents mortels dans le passé, et les familles des conducteurs décédés ont poursuivi Tesla pour mort injustifiée.

Tesla avertit que les conducteurs doivent garder les yeux sur la route et les mains sur le volant à tout moment, bien que le constructeur automobile ait refusé d'inclure un système de surveillance du conducteur plus robuste (comme le suivi oculaire infrarouge, par exemple) pour s'assurer que ses clients suivent protocoles de sécurité. Le pilote automatique est considéré comme un système « partiellement automatisé » de niveau 2 selon les normes de la Society of Automotive Engineers, qui exige que les conducteurs gardent les mains sur le volant et les yeux sur la route.

Certains conducteurs de Tesla ont été surpris en train d'utiliser le pilote automatique à mauvais escient, et certains ont même rendu public les résultats eux-mêmes. Des conducteurs ont été trouvés en train de dormir sur le siège passager ou à l'arrière de leur véhicule alors qu'ils roulaient à grande vitesse sur une autoroute bondée. Un Canadien a été accusé de conduite imprudente après avoir été arrêté pour avoir dormi alors qu'il roulait à une vitesse de 93 mph.

Le document des accusations criminelles ne mentionne pas le pilote automatique. Mais la NHTSA, qui a dépêché une équipe pour enquêter sur l'accident en 2019, a confirmé que la fonction d'aide à la conduite était active au moment de l'incident. L'agence prévoit de publier prochainement les conclusions de l'enquête.

“NHTSA rappelle au public qu'aucun véhicule à moteur disponible dans le commerce aujourd'hui ne peut conduire lui-même”, a déclaré un porte-parole. “Qu'un système de conduite automatisée L2 soit engagé ou non, chaque véhicule disponible exige que le conducteur humain ait le contrôle à tout moment, et toutes les lois de l'État tiennent le conducteur humain responsable du fonctionnement de ses véhicules.”

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