Le créateur du Bored Ape Yacht Club lève 450 millions de dollars pour construire un métaverse NFT

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Yuga Labs, propriétaire de trois des plus grandes marques NFT du marché, a levé 450 millions de dollars de financement pour une valorisation de 4 milliards de dollars, a annoncé la société aujourd'hui. L'équipe derrière Bored Ape Yacht Club prévoit d'utiliser l'argent pour construire un empire médiatique autour des NFT, en commençant par les jeux et son propre projet de métaverse.

L'équipe décrit son projet de métaverse, appelé Otherside , en tant que MMORPG destiné à connecter l'univers NFT plus large. Ils espèrent créer “un monde interopérable” qui est “gamifié” et “complètement décentralisé”, explique Wylie Aronow, co-fondateur de Bored Ape Yacht Club, sous le pseudonyme de Gordon Goner. “Nous pensons que la véritable expérience Ready Player One sera gérée par les joueurs.”

L'annonce intervient quelques semaines seulement après que Yuga Labs a pris une décision majeure pour consolider l'espace NFT, en acquérant CryptoPunks et Meebits de Larva Labs. L'acquisition a mis trois des collections NFT les plus lucratives sous un même toit – et a donné à Yuga Labs une plus grande liste d'IP à partir de laquelle tirer lors de l'élaboration de ses plans de jeu et de métaverse. La société a également lancé une crypto-monnaie, ApeCoin, la semaine dernière ; le jeton sera régi de manière indépendante et utilisé comme devise principale dans les propriétés de Yuga Labs.

Yuga Labs s'associe à “quelques studios de jeux différents” pour donner vie à Otherside, déclare la PDG Nicole Muniz. Le jeu ne sera pas limité aux détenteurs de Bored Ape, et la société prévoit de créer des outils de développement qui permettent aux NFT d'autres projets de travailler dans leur monde. “Nous ouvrons effectivement la porte à un jardin clos et disons 'Tout le monde est le bienvenu.'”

Les projets de métaverse font fureur en ce moment – ​​voir Facebook se renommer en Meta – mais Yuga Labs pense que d'autres entreprises se trompent sur leurs idées de métaverse, donnant à la startup une chance de se démarquer. Les gens ne se lieront pas en passant du temps ensemble dans un espace virtuel partagé sans rien se passer, déclare Greg Solano, un co-fondateur de Yuga Labs qui porte le pseudonyme de Gargamel. Au lieu de cela, dit-il, les gens se lient d'être placés dans des postes où ils doivent collaborer.

“Vous ne jouez avec les gens et ne vous faites des amis que parce que vous vous faites botter le cul”, dit Solano. “Fondamentalement, nous ne pensons pas qu'une expérience sociale profonde provienne essentiellement d'un chat Zoom et d'une promenade en disant” bonjour “.” Yuga Labs a refusé de fournir un calendrier sur la sortie de Otherside. Un jeu play-to-earn est également prévu plus tard cette année.

Le cycle de financement, l'un des plus importants pour une entreprise NFT à ce jour, a été mené par la société Andreessen Horowitz, qui a investi massivement dans l'espace Web3. Il a précédemment financé OpenSea, Dapper Labs et Coinbase. Le studio de jeux Animoca Brands et les sociétés de cryptographie Coinbase et MoonPay, entre autres, rejoignent également le cycle de financement. Chris Lyons, associé général d'Andreessen Horowitz, rejoindra le conseil d'administration de Yuga Labs. Les discussions sur le financement ont été rapportées pour la première fois le mois dernier par le Financial Times.

“Il existe un avenir dystopique où Meta est ce type de fournisseur d'expérience numérique dominant”

“Pour moi, Yuga Labs, combiné à ces autres entreprises émergentes [Web3], est un contrepoids important aux entreprises comme Meta”, a déclaré Chris Dixon, qui dirige la branche crypto d'Andreessen Horowitz, à The Verge. “Il y a un avenir dystopique où Meta est ce genre de fournisseur d'expérience numérique dominant, et tout l'argent et le contrôle vont à cette entreprise.” (Fait intéressant, le co-fondateur d'Andreessen Horowitz, Marc Andreessen, est membre du conseil d'administration de Meta et a investi très tôt dans Facebook.)

Yuga Labs a réussi financièrement à ce jour. Un pitch deck divulgué indique que la société a réalisé 137 millions de dollars l'année dernière, principalement en prenant une part des transactions liées à ses marques NFT, avec une marge bénéficiaire étonnante de 95%. (Yuga Labs a refusé de commenter les chiffres du jeu.)

Mais la société a construit assez peu à ce stade. Ses collections NFT comptent au maximum 40 000 utilisateurs, selon les données d'OpenSea, et la société n'a sorti qu'un seul jeu pendant une période limitée. Cela signifie que Yuga Labs reçoit essentiellement des centaines de millions de dollars pour créer une société de jeux – ou du moins, la version Web3-ified 2022 d'une – à partir de zéro, sur le dos d'un projet artistique extrêmement lucratif.

Ce succès est ce à quoi pensent les investisseurs lorsqu'ils financent Yuga Labs. «Ils ont construit cette communauté très dynamique et ce phénomène culturel», explique Dixon. Mais la société fait finalement le même gros pari que tant d'autres font en ce moment : qu'un certain format de projet métaverse deviendra la prochaine chose explosive. Maintenant, ils n'ont plus qu'à le construire.