Microsoft et Amazon se battent pour attirer les développeurs de jeux vers le cloud

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Microsoft et Amazon participent tous deux à la Game Developers Conference (GDC) cette semaine avec un argumentaire simple : utilisez nos services cloud pour créer votre jeu. Les deux sociétés se sont battues pour amener les entreprises à passer au cloud ces dernières années, et maintenant l'accent est vraiment mis sur les développeurs de jeux pendant une pandémie qui a remis en question les normes de création de jeux.

“Toutes les quelques années, l'industrie du jeu subit une transformation – une réinvention de lui-même”, déclare Sarah Bond, vice-présidente de l'expérience et de l'écosystème des créateurs de jeux chez Microsoft. « Les nouvelles plates-formes et les nouvelles technologies ouvrent la voie à de nouveaux genres, à de nouveaux gameplay et à de nouvelles IP. Aujourd'hui, nous sommes au milieu de l'un de ces moments de transformation. »

Amazon est d'accord. “Les développeurs de jeux adoptent une transformation à l'échelle de l'industrie”, déclare Chris Lee, responsable des services de technologie de jeu chez Amazon.

Alors que Microsoft et Amazon essaient d'attirer les développeurs de jeux vers leurs services cloud depuis des années, ils font tous deux un effort encore plus important en 2022. Amazon lance aujourd'hui AWS for Games, une collection de services et de solutions AWS qui aideront les développeurs construire, tester et même développer leurs jeux. Dans le même temps, Microsoft lance Azure Game Development Virtual Machine pour permettre aux développeurs de créer des jeux sur des PC puissants dans le cloud.

Certains des jeux qui fonctionnent sur Azure PlayFab. Image : Microsoft

Les studios de jeux, grands et petits, ont eu du mal à passer à la production de jeux à distance, et au début de la pandémie, les développeurs ont dû apprendre à créer des jeux à domicile. Cela a conduit à des histoires de développeurs transportant d'énormes PC de jeu et des plates-formes de test à la maison, une ruée effrénée pour obtenir des ordinateurs portables pour les développeurs, ou même des studios comme Bungie s'appuyant sur Google Stadia pour tester à distance de grandes versions de jeux comme Destiny 2 : The Witch Queen.

Amazon propose déjà des postes de travail et des machines virtuelles de développement de jeux dans le cloud, et la nouvelle machine virtuelle de développement de jeux Azure de Microsoft est la propre version de la société en matière de production de jeux dans le cloud. Il s'agit d'une offre Azure qui comprend un traitement informatique et graphique puissant associé à des outils tels que Visual Studio, Unreal Engine, Parsec, Blender et bien plus encore. Les offres de Microsoft et d'Amazon sont toutes deux conçues pour que les studios de jeux puissent faire tourner rapidement des PC puissants dans le cloud pour développer et tester des jeux depuis n'importe où.

Amazon permet également aux développeurs de jeux d'ajouter facilement son nouveau SDK GameSparks aux clients de jeux pour gérer des éléments tels que la messagerie ou l'authentification. AWS GameKit est également lancé aujourd'hui en tant que solution open source permettant aux développeurs de jeux d'ajouter des fonctionnalités basées sur le cloud telles que des sauvegardes de jeu ou des réalisations aux jeux. Microsoft propose des outils similaires dans son produit Azure PlayFab, conçu spécifiquement pour les studios de jeux afin de créer et d'exécuter des jeux en direct. Certains grands jeux comme Roblox, Tom Clancy's Rainbow Six Siege et Minecraft, propriété de Microsoft, utilisent tous PlayFab.

Un développeur Bungie travaillant de la maison. Image : Bungie

Microsoft lance également ID@Azure aujourd'hui, conçu pour inciter les développeurs de jeux indépendants à utiliser les services cloud de l'entreprise. ID@Azure comprend des outils et des ressources gratuits pour les développeurs de jeux indépendants et même jusqu'à 5 000 $ en crédits Azure. Microsoft ne se soucie pas de savoir si les développeurs créent un jeu Nintendo Switch, quelque chose pour la PS5 ou un titre Xbox et PC – les services cloud sont là malgré tout.

Toutes ces annonces arrivent alors que Microsoft et Amazon cherchent à capitaliser davantage sur les studios de jeux passant au cloud et adoptant l'IA et l'apprentissage automatique. Amazon affirme que 90 % des plus grandes sociétés de jeux construisent déjà avec AWS, tandis que Microsoft indique que tous ses jeux de studio propriétaires utilisent désormais Azure PlayFab. Il semble que la bataille pour l'avenir du développement de jeux vidéo soit vraiment engagée.