Ghostwire : Tokyo est une lettre d'amour paranormale à la ville

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Ghostwire : Tokyo, c'est beaucoup de choses différentes. C'est un drame policier paranormal, un titre d'action à indice d'octane élevé et un jeu d'exploration effrayant d'un studio connu principalement pour ses titres d'horreur. Mais selon le producteur Masato Kimura, aucun de ces éléments n'était le point de départ du jeu. “Tout le concept est né de la ville de Tokyo”, a-t-il déclaré à The Verge.

Le jeu se déroule dans une version presque vide de la ville, grâce à un mystérieux événement appelé “la disparition” qui provoque la disparition soudaine de presque toutes les personnes à Tokyo. À leur place, des créatures folkloriques et des esprits maléfiques errent dans les rues. Les joueurs utilisent la magie pour combattre les ennemis tout en fouillant chaque recoin de la ville à la recherche d'esprits perdus à sauver. Ghostwire emmène les joueurs partout, des lieux emblématiques comme Shibuya Crossing aux endroits plus banals, comme les ruelles et les immeubles de bureaux génériques.

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Selon le réalisateur Kenji Kimura, une grande partie de l'inspiration est venue de la dualité de Tokyo, une ville à la fois étonnamment moderne et ancrée dans l'histoire. “Il y a des immeubles de bureaux constamment en construction, mais si vous tournez au coin de la rue, vous pouvez entrer directement dans un sanctuaire”, dit-il. «Lorsque vous entrez dans un sanctuaire, l'air est différent, il a presque un goût différent, vous avez donc l'impression d'être entré dans un avion différent. Parfois, vous pouvez marcher dans les rues de Shibuya, tourner dans une ruelle et, quelques pas plus loin, vous serez entouré de maisons normales ou d'un cadre complètement différent. Nous voulions prendre cette idée d'entrer dans un autre monde d'une manière très naturelle.”

Étant donné que le studio de développement Tango Gameworks est basé à Tokyo, une grande partie de la recherche consistait simplement à faire de nombreuses promenades. Il y a beaucoup de jeux à Tokyo – de Persona 5 à The World Ends With You à chaque itération de la franchise Yakuza – mais l'un des objectifs de Ghostwire était de montrer à la ville sous un angle différent que les gens de l'extérieur pourraient ne pas être comme familier avec.

“Nous n'avons pas seulement choisi les sections touristiques qui figurent dans les guides touristiques – nous avons également sélectionné de nombreuses parties intéressantes que nous avons vues et jugées intéressantes”, explique Masato. « C'est une ville très moderne mais aussi très ancrée dans l'histoire. Une grande partie de la culture traditionnelle peut être vue dans l'architecture et l'aménagement de la ville. Il y a des ruelles et des maisons remplies de déchets, il y a des complexes d'appartements qui sont gérés et détenus par le gouvernement – toutes ces différentes parties de Tokyo auxquelles nous voulions faciliter l'accès pour le joueur, nous les avons donc condensées et cousues plus près à Shibuya pour que la carte soit beaucoup plus accessible.”

Grid View

L'un des défis était de capturer l'essence d'une ville de plus de 30 millions d'habitants alors que presque aucune de ces personnes n'est présente. Kenji dit qu'”il a fallu beaucoup d'expérimentations” pour comprendre comment créer cette ambiance, tandis que Masato le décrit comme “un processus très difficile”. Ghostwire anime la ville vide de plusieurs façons, des esprits des citadins qui restent encore à la musique battante provenant des bars et restaurants maintenant fermés aux chats et chiens qui courent maintenant dans les rues de Tokyo. (Vous pouvez, bien sûr, caresser les chiens, bien que ce soit plus difficile avec les chats. “Les chats vous aiment probablement autant”, dit Kenji, “mais ils veulent garder un peu plus de distance. Et nous essayons donc de représenter cela dans le jeu.”)

“Il peut y avoir des choses inhabituelles que nous ne pouvons pas voir.”

Capturer les aspects banals et familiers de Tokyo était également important pour le thème du jeu. L'idée était qu'en ancrant la ville dans la réalité, cela ferait ressortir encore plus les éléments les plus surréalistes et surnaturels du jeu. “Il y a des choses que vous ne pouvez pas voir mais qui existent réellement et qui peuvent être très importantes pour nous”, déclare Kenji. “Nous avons continué à utiliser cette expression pendant de nombreux développements : nous voulons que le joueur fasse l'expérience de l'inhabituel qui se cache dans l'ordinaire. Ces promenades à Tokyo peuvent ressembler à une journée de trajet normale, mais il peut y avoir des choses inhabituelles que nous ne pouvons pas voir. Cela s'étend même aux protagonistes : le personnage principal est un gars ordinaire nommé Akito qui est possédé par l'esprit d'un détective nommé KK.

Une chose que les développeurs ne pouvaient pas prévoir, cependant , c'est à quel point un jeu sur une ville pleine de rues vides serait prémonitoire. Le développement sur Ghostwire a commencé avant la pandémie, et sa prémisse avait déjà été verrouillée de sorte que, comme le note Kenji, “nous n'en avons pas été impactés de manière créative”. Mais pour les joueurs, cela ajoute une autre couche de familiarité dans un jeu plein de monstres, de fantômes et de légendes urbaines. “Une fois que la pandémie a frappé et que nous avons commencé à voir à quel point [vide] la ville est devenue réellement”, dit-il, “cela nous a en quelque sorte fait sentir qu'il y aura des parallèles avec la vie réelle maintenant.”