Les retards de Matter signifient moins de nouveaux produits pour la maison intelligente aujourd'hui

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Vous ne devriez pas vous inquiéter du retard de Matter, la nouvelle norme d'interopérabilité de la maison intelligente, car nous ne le sommes pas. C'est le message des fabricants d'appareils domestiques intelligents Eve Systems et Nanoleaf, qui ont participé au développement du protocole qui promet le nirvana de la maison intelligente depuis ses débuts. “Je pense que le retard de trois mois pourrait en fait être une bonne chose”, déclare Gimmy Chu, PDG de Nanoleaf. “Je pense qu'il y a maintenant plus de certitude dans l'industrie que nous aurons l'unité au moment du lancement.”

Bien qu'il puisse y avoir plus de certitude dans l'industrie, les propriétaires actuels de maisons intelligentes sont toujours dans un bourbier d'incertitude quant aux produits à acheter et quand. Surtout maintenant que Chu a confirmé à The Verge que l'ampoule intelligente et la bande lumineuse A19 compatibles Thread de Nanoleaf ne fonctionneront pas avec la norme. “[Ils] auront besoin d'une puce différente”, explique Chu. “Nous espérons lancer un nouvel Essentials A19 et une nouvelle bande lumineuse lorsque Matter arrivera cette année.” C'est un coup dur pour les propriétaires qui ont acheté les produits en pensant que le fait d'être compatible avec Thread signifiait qu'ils pourraient être mis à niveau vers Matter. Cependant, les appareils continueront de fonctionner avec HomeKit sur Thread et avec d'autres plates-formes via Bluetooth ou Thread en utilisant une intégration cloud à cloud, explique Chu.

Nanoleaf ne lancera pas certains produits tant que Matter n'arrivera pas… peu importe.

Annoncé en 2019 par Amazon, Apple, Google et Samsung, Matter est le résultat d'une collaboration entre une grande partie de l'industrie. Son but est de permettre aux appareils de n'importe quel fabricant de fonctionner avec des appareils de n'importe quel autre fabricant, de manière transparente. Comme je l'ai signalé la semaine dernière, la norme devait initialement être lancée en juin de cette année, mais le calendrier est passé à une date plus nébuleuse de “l'automne 2022”.

Alors que les grandes plates-formes de maison intelligente ont été optimistes sur Matter depuis le début, avec Amazon, Google et Samsung SmartThings promettant leur soutien total, la manière exacte dont cela se manifestera dans leurs applications et autres dispositifs de contrôle est obscure. Chu de Nanoleaf a distingué Apple, avec qui Nanoleaf a travaillé en étroite collaboration sur le lancement de son ampoule Essentials A19 pour coïncider avec l'arrivée du HomePod Mini. “Nous ne savons rien de ce qu'Apple prévoit de faire avec Matter”, dit-il. «Mais nous savons que vers septembre, ils lancent parfois un nouvel iOS. Si Matter avait été lancé cet été, Apple aurait-il été prêt ou aurait-il attendu ?”

Nanoleaf publiera un nouvelle version compatible Matter de son ampoule Essentials A19 à l'arrivée du standard. Image : Nanofeuille

Tous les principaux acteurs impliqués dans Matter sont la clé du succès de la norme, qui, selon Chu, est la base solide dont la maison intelligente a désespérément besoin pour aller au-delà des premiers utilisateurs et dans le courant dominant. “En réalité, les clients ne devraient même pas savoir si un appareil utilise Matter ou HomeKit ou une communication cloud à cloud, cela fonctionnera simplement”, dit-il.

Tim Böth d'Eve Systems convient que la matière est cruciale pour la maison intelligente et si nous devons attendre pour bien faire les choses, qu'il en soit ainsi. “S'assurer que tout fonctionne – c'est la promesse de Matter et ce serait vraiment mauvais si le premier jour, ce n'était pas le cas.” La Connectivity Standards Alliance, qui supervise Matter, explique que la principale raison du dernier retard est de peaufiner la façon dont la norme fonctionnera avec les plates-formes, ce qui a été rendu plus compliqué car plus de fabricants de systèmes d'exploitation et de chipsets ont rejoint Matter que prévu.

“Ce serait vraiment mauvais si le premier jour ça ne fonctionnait pas”.

Il semble également qu'il y ait encore beaucoup de “martelage” sur la manière exacte dont les écosystèmes existants adopteront la matière. “Les fabricants d'écosystèmes voudront se positionner dans Matter avec une fonctionnalité unique, ce sera un paysage concurrentiel”, déclare Böth. “Ils essaieront de convaincre tout le monde qu'il est utile de créer des choses sur mesure pour leur plate-forme.” En bref, tout le monde s'est réuni pour faire de Matter une réalité, mais à mesure qu'il se rapproche, les entreprises se bousculent pour se démarquer de la foule.

Mais pendant que les fabricants attendent que les écosystèmes et les plateformes rattrapent leur retard, le consommateur est perdant. J'ai entendu de nombreux lecteurs dire qu'ils hésitent à acheter des appareils pour leur maison intelligente, car ils veulent savoir que cela fonctionnera avec Matter. Cela fait maintenant près de trois ans que nous attendons. Et, malgré les assurances de l'ASC qu'elle travaille à intégrer les appareils existants dans le giron de Matter, il semble de plus en plus probable que nous devrons acheter de nouveaux appareils si nous voulons des produits compatibles avec Matter.

Les panneaux d'éclairage Nanoleaf Elements sont des routeurs de bordure Thread, mais il n'a pas été décidé s'ils le feront être mis à niveau vers Matter. Image : Nanofeuille

Nanoleaf a “quelques nouveaux produits d'éclairage” à venir qui fonctionneront avec Matter, m'a dit Chu. En fait, ceux-ci sont prêts à être lancés depuis l'année dernière, lorsque Matter devait initialement être lancé, mais Nanoleaf les a retenus lorsque le lancement de la norme a été retardé. “Nous ne prévoyons pas de lancer ces nouveaux produits tant que la spécification finale n'est pas là”, dit-il. “Nous ne voulons pas lancer quelque chose qui, trois mois plus tard, devient obsolète.”

Faites-le une fois, et faites-le bien est l'approche de Nanoleaf maintenant. Mais alors que la chronologie de Matter ne cesse de changer, Chu admet que cela a été difficile. « Nous aurions aimé reconnaître ces revenus plus tôt et développer cet aspect de notre entreprise », dit-il. “Mais nous sommes là pour le long match.”

Nanoleaf propose également un certain nombre de produits qui fonctionnent comme des routeurs de bordure Thread, un appareil qui connecte un réseau Thread à d'autres réseaux IP, tels que Wi-Fi ou Ethernet. Thread et Matter iront de pair lors de son lancement. Mais Chu dit que la société n'a pas décidé si elle mettra à niveau les panneaux d'éclairage Shapes, Lines et Elements vers Matter, bien que le bon matériel soit là pour le faire. “Je n'ai pas trouvé de raison centrée sur l'utilisateur pour les mettre à niveau vers Matter. Ils fonctionnent avec Alexa, Google et HomeKit, qu'est-ce que la mise à niveau apporterait au client ? » Les routeurs frontaliers Nanoleaf prendront en charge les appareils Thread, qu'ils soient sur HomeKit ou Matter, dit-il.

Le retard n'a eu aucun impact sur les plans d'Eve. “Nous sommes plutôt calmes à ce sujet”, déclare Böth. «Nous avons été préparés pendant un certain temps et nous avons une entreprise existante qui fonctionne bien, donc cela ne change pas ce que nous faisons. Ça va être encore plus génial. La société a déployé de toutes nouvelles versions Thread de tous ses produits qui font partie de la première spécification Matter, y compris un capteur de porte et de fenêtre, une prise intelligente et un capteur de fuite d'eau. Böth dit qu'ils seront tous évolutifs vers Matter. “Nous étions prêts à dépenser de l'argent pour pérenniser ces appareils en incluant des composants qui ne sont pas utilisés aujourd'hui mais qui le seront quand Matter arrivera”, dit-il.

Eve a récemment publié une version compatible Thread de son détecteur de fuites Water Guard, qui a été lancé pour la première fois en 2020. Image : Eve Systems

Malheureusement, cela signifie que les clients actuels d'Eve devront également dépenser plus d'argent s'ils veulent participer à Matter ; tout produit Eve que vous pourriez avoir et qui appartient à l'une des premières catégories Matter et qui n'est pas compatible avec Thread ne fonctionnera pas avec Matter. Cela signifie également qu'Eve doit attendre encore plus longtemps pour réaliser ses plans d'expansion. Actuellement, ses appareils ne fonctionnent qu'avec HomeKit, limitant sa clientèle aux utilisateurs d'iPhone. Lorsque Matter arrivera, les appareils fonctionneront avec les téléphones Android, élargissant considérablement le marché potentiel d'Eve.

Il en va de même pour les clients de Belkin Wemo. Ses interrupteurs et prises intelligents existants ne fonctionneront pas avec Matter, mais la société a de nouvelles versions Thread de sa prise intelligente, de son interrupteur d'éclairage et de son gradateur à venir cette année, et elle a récemment mis à jour son contrôleur de scène de scène pour prendre en charge Thread. Un certain nombre de ces produits ne fonctionnent également qu'avec HomeKit, mais Belkin a déclaré qu'il prévoyait de tous les mettre à niveau vers Matter.

Bien qu'il existe certains appareils intelligents pour la maison dont on nous a dit qu'ils seront mis à niveau vers Matter, tels que le haut-parleur Echo de quatrième génération, le Google Nest Hub, le HomePod Mini, le Pont d'éclairage intelligent Philips Hue – il semble de plus en plus que ce sont les premiers utilisateurs qui paieront la facture de Matter pour propulser la maison intelligente dans le courant dominant. Mais si cela signifie que nous obtenons la maison intelligente qui “fonctionne tout simplement”, cela en vaut peut-être la peine.