Ny EU-lov kan udløse guldfeber af iMessage-alternativer

0
274

I øjeblikket er det svært at få adgang til iMessages funktioner på ikke-Apple-enheder. Faktisk kan det variere fra svært til næsten umuligt at få adgang til enhver beskedplatforms funktioner uden for dens oprindelige apps. Uanset om det er Facebook Messenger, WhatsApp eller Signal, vil tjenesternes udviklere i alle tilfælde have, at du holder dig til deres egen software til at sende beskeder på deres platforme.

Men nye regler annonceret af EU i sidste uge kan bane vejen for, at barriererne omkring disse væggede platforme kan blive demonteret. Den nye Digital Markets Act (DMA) indeholder en klausul, der siger, at store meddelelsestjenester kan blive tvunget af andre virksomheder til at tilbyde interoperabilitet med deres platforme. Det ville ikke tvinge Apple til at lave iMessage til Android, men det kunne give et andet firma mulighed for at kræve, at Apple åbner sin beskedtjeneste og derefter producerer en tredjeparts Android-klient med relativ lethed.

Digital Markets Act er en del af EU's forsøg på at tøjle Big Tech og indføre konkurrence, hvor den mener, at den i høj grad mangler. Og beskedapps som iMessage, WhatsApp og Facebook Messenger, der bruger lukkede økosystemer til effektivt at låse deres brugere ind og forankre deres position, er et let mål. Men disse sammenkoblingsforslag har også rejst bekymringer fra sikkerhedseksperter, som er bekymrede for, at tvinge tjenester som WhatsApp til at forbinde med andre kan kompromittere den standard-ende-til-ende-kryptering, som deres brugere stoler på.

DMA'en påvirker flere teknologigiganter, men iMessage virker mest sårbar

Som en stor, populær beskedtjeneste, der kun er tilgængelig på udvalgt hardware, er iMessage et særligt fristende mål. Under det foreslåede sprog vil DMA ikke kun tillade en tredjepartsudvikler at lave en Android-meddelelsesklient, der er kompatibel med iMessage, men åbner også muligheden for, at WhatsApp kan integreres med Apples meddelelsestjeneste.

En person, der ville være meget interesseret i at gøre brug af denne lovgivning, hvis den bliver vedtaget i lovgivningen, er Eric Migicovsky, grundlægger af den tidligere smartwatch-producent Pebble og medstifter af den forenede beskedapp Beeper.

Beepers pitch er at tilbyde en enkelt grænseflade til alle chat-apps. Billede: Beeper

“Jeg er forsigtigt optimistisk [med hensyn til DMA],,” fortalte Migicovsky mig over Zoom, “disse ting har altid kurvekugler, men hey, GDPR [General Data Protection Regulation] har bestemt rystet tingene op, og dette ser ud til at have nogle af tænder … endnu flere tænder end GDPR har.”

En stor del af Beepers pitch tilbyder den form for sammenkobling, som DMA håber at facilitere. Appen, som tilbydes for et fast abonnement på $10 pr. måned, er designet til at tilbyde en enkelt grænseflade til alle dine forskellige chatnetværk. Når dette skrives, viser Beepers hjemmeside 15 chatnetværk, som det integrerer i en enkelt app, inklusive Slack, WhatsApp og endda iMessage.

At få iMessage på Android kræver i øjeblikket nogle vanskelige løsninger

Men i mangel af officiel støtte fra Apple kræver det en vis kreativitet fra Beepers side at tilbyde sammenkobling med iMessage. Det kræver, at dets kunder bruger et Apple-produkt til at fungere som et relæ mellem dets app og Apples beskedtjeneste. På et tidspunkt tilbød virksomheden at sende jailbroken iPhones til at fungere som broer, men i dag fortæller Migicovsky mig, at det bare er afhængigt af en Mac-app, som brugerne kan køre for at fungere som en bro.

Beepers tilgang ligner en lang række andre apps, der er dukket op for at tilbyde iMessage-understøttelse på Android. AirMessage, BlueBubbles og WeMessage giver alle det fristende løfte om, at de vil holde dine chatbobler blå, selv når du bruger en Android-enhed, men alle kommer med tilsvarende komplicerede opsætningsinstruktioner, der er nødvendige for at bygge bro mellem Apples officielle software med deres tredjepartsalternativer .

En af de første af disse apps, der dukkede op, var WeMessage i 2017, som udvikler Roman Scott fortæller mig, at han sammensatte for at hjælpe Android-brugende skolevenner, som følte sig udenfor iMessage-gruppechat. Ligesom Beeper brugte den altid-på Mac-software til at videresende beskeder til sin Android-app.

Men der er adskillige ulemper ved de tilgange, der anvendes af Bleeper og WeMessage. Opsætning af systemet er uintuitivt, og det er en smerte konstant at køre en Apple-enhed som en bro. Den er også afhængig af, at brugere ejer en Mac (eller er villige til at konfigurere en virtuel macOS-maskine) til at fungere som en ledsager med en Android-telefon.

På trods af de bøjler, dets brugere måtte springe igennem, blev Scott positivt overrasket over WeMessages popularitet. På sit højeste pralede det mellem 30.000 og 40.000 brugere og blev samlet set downloadet omkring 120.000 gange. Men i sidste ende, fortæller Scott, blev det bare nedslående at arbejde på en app, der føltes så hacky, og som selv fans af appen fortalte ham ville blive lukket ned. “Psykologisk dræbte det meget af min motivation for projektet,” siger Scott.

“Jeg er forsigtigt optimistisk”

“Det er svært for det at blive betragtet som legitimt,” fortæller Scott. “Jeg udforskede metoder til indtægtsgenerering, men mange mennesker tænkte: 'Hvis du tjener penge på dette, vil Apple sagsøge dig.' Jeg ved det ikke, jeg troede ikke, Apple ville sagsøge mig, men jeg var 16 år gammel. Jeg behøvede ikke at blive ramt af et ophør.” Til sidst siger Scott, at han fik for travlt til at vedligeholde WeMessages 50.000-linjers stærke kodebase, så han åbnede den og gik videre til andre projekter.

Hvis DMA godkendes i sin nuværende form, kan denne slags tredjepartsklienter få chancen for at droppe deres hackede løsninger og få en ordentlig følelse af legitimitet. “Det ville være så meget bedre,” siger Beepers Migicovsky. Det ville give Beeper mulighed for at gå videre fra den Mac-app, den har brug for til iMessage-interoperabilitet og undgå at bruge baggrundswebapps til at integrere med andre tjenester.

EU har meddelt, at det planlægger at bruge en række faktorer til at afgøre, om en teknologigigant er stor nok til at blive kategoriseret som en “gatekeeper”, herunder at have over 45 millioner månedlige slutbrugere og have en markedsværdi på over 75 milliarder euro eller en årlig omsætning på over 7,5 mia. Migicovsky siger, at Beeper har til hensigt at anmode om interoperabilitet med alle mulige tjenester, når tiden kommer.

“Jeg har mange bekymringer om, hvorvidt dette vil bryde eller alvorligt underminere privatlivets fred”

Men Scott er mindre sikker, når jeg spørger ham, om de nye love kunne friste ham til at vende tilbage til sit arbejde på WeMessage, med henvisning til, hvor nemt det ville være for andre udviklere at bygge nøjagtig den samme app. “Der ville være så mange mennesker, der ville replikere det på fem sekunder, jeg tror ikke, det ville være værd, at jeg vendte tilbage for at gøre det,” siger Scott. “Enten skal du være først, eller også skal du være den bedste, og jeg ved ikke, om jeg ville have tid nok til at investere i WeMessage for at gøre det til det bedste igen.”

Kritikere har været hurtige til at påpege problemerne med at kræve, at platforme tilbyder denne form for interoperabilitet, som den indflydelse, det kunne have på sikkerheden af ​​personlige beskeder. iMessage tilbyder sammen med andre tjenester som WhatsApp ende-til-ende-kryptering for sine beskeder som standard, og kryptografer er bekymrede for, at det vil være meget vanskeligt at opretholde denne sikkerhed, da beskeder passerer mellem forskellige apps.

“Vi er fortsat bekymrede for, at nogle bestemmelser i DMA vil skabe unødvendige sårbarheder i privatlivets fred og sikkerhed for vores brugere,” sagde Apple-talsmand Fred Sainz i en erklæring i sidste uge. I mellemtiden udtrykte WhatsApp-chef Will Cathcart også bekymringer om lovgivningen i et interview med Platformers Casey Newton.

“Jeg har mange bekymringer omkring, om dette vil bryde eller alvorligt underminere privatlivets fred, om det vil bryde meget af det sikkerhedsarbejde, vi har udført, som vi er særligt stolte af, og om det rent faktisk vil føre til mere innovation og konkurrenceevne,” sagde Cathcart og tilføjede, at interoperabilitet kunne skade WhatsApps bestræbelser på at bekæmpe spam, misinformation og hadefulde ytringer på dets platform.

Da jeg spurgte Migicovsky om, hvordan interoperabilitet kunne skade sikkerheden, fortalte han mig, at han ikke så nogen teknisk grund til, at de ikke kunne overvindes. “Alt, vi beder om, er at kunne samarbejde,” siger han og bruger WhatsApp som eksempel. “Lige nu er WhatsApp både netværket og appen. Det eneste, vi beder om, er, at vores app skal kunne tale på den protokol, som WhatsApp bruger. WhatsApp-appen kan gøre det – hvorfor kan vi ikke gøre det?” Implikationen her er, at WhatsApps indvendinger kan have mindre at gøre med tekniske begrænsninger og mere at gøre med at beskytte sin virksomhed.

Der er også blevet rejst spørgsmål om, hvad en lov som denne kunne gøre ved platformes evne til at udvikle og innovere deres tjenester over tid. Hvis du ikke kun bygger en app til dine brugere, men også en platform, som andre virksomheder kan forbinde deres tjenester med, lyder argumentet, at du ikke er i stand til at ændre og tilpasse din tjeneste over tid, så du ikke ødelægger alle andres apps.

“Har WhatsApp ændret sig inden for de sidste seks år?”

Helt åbne standarder eller fødererede meddelelsesprotokoller udviser uden tvivl et worst-case-scenarie her og kan virke “fast i tiden” sammenlignet med, hvordan centraliserede tjenester meget hurtigt kan innovere. “Det er, hvad Slack gjorde med IRC, hvad Facebook gjorde med e-mail, og hvad WhatsApp har gjort med XMPP,” argumenterede Signal-grundlæggeren Moxie Marlinspike i et blogindlæg fra 2016. “I hvert tilfælde sidder den fødererede tjeneste fast i tiden, mens centraliseret service er i stand til at iterere ind i den moderne verden og videre.” Det er værd at bemærke, at Signal med sine omkring 40 millioner brugere sandsynligvis er for lille til at blive udpeget som gatekeeper og derfor forpligtet til at tilbyde sammenkobling med andre platforme i henhold til EU's lovgivning.

Selv en moderne protokol som RCS har kæmpet for at få fat på trods af at være blevet forkæmpet af Google, ikke en lille del fordi Apple ikke ser ud til at være interesseret i at bygge kompatibilitet ind i iOS.

“Nogen kommer til at lave Gmail af iMessage-klienter”

Men Migicovsky hævder, at de nuværende etablerede meddelelsesplatforme har en så stor fordel i forhold til nytilkomne, at der er ringe eller intet incitament for dem til at innovere i første omgang. “Har WhatsApp ændret sig i de sidste seks år?” spørger Migicovsky og peger på introduktionen af ​​videoopkald i 2016 som den sidste store nye tilføjelse, som den Meta-ejede meddelelsesplatform lavede til sin tjeneste. Siden da, hævder han, har tilføjelserne været mindre og har ikke ændret WhatsApps kernefunktionalitet.

Enhver potentielle omkostninger ved denne interoperabilitet, hævder Migicovsky, ville blive afbødet af dens fordele for åbenhed og innovation. Se på e-mail, siger han, hvor Google var i stand til at valse ind og fuldstændig forstyrre Microsofts dominerende Hotmail tilbage i 2004.

“Tænk på, hvor meget bedre Gmail var end Hotmail,” siger han , og tilføjer, at funktioner som stor fillagring og dens responsive grænseflade føltes som et frisk pust på det tidspunkt. “Nogen kommer til at lave Gmail af iMessage-klienter. Hvem ville sige nej til det?”