'H2Hubs' vil drive amerikansk brintproduktion i et program på 8 milliarder dollars

0
186

Energiministeriet startede i går et nyt 8 milliarder dollars program for at udvikle et netværk af hubs til fremstilling af brint som et rent brændstof. Det er en milepæl for en af ​​Biden-administrationens mest omstridte strategier til at tackle klimaforandringerne.

Brint har potentialet til at skære ned på emissionerne fra nogle af de industrier, der er sværest at rydde op i. Det kan erstatte kul, der bruges til fremstilling af stål eller fossile brændstoffer, der driver diesellastbiler og fragtskibe. Når det brændes, producerer det vanddamp i stedet for drivhusgasemissioner (selvom det stadig kan bidrage til nitrogenoxidforurening i luften).

Den vanskelige del er, at ikke al brint er skabt på samme måde

Den vanskelige del er, at ikke alt brint er skabt på samme måde og kan komme med forskellige fordele og faldgruber. I øjeblikket fremstilles det meste brint ved hjælp af gas. For at lave brint af gas reagerer metan med højtemperaturdamp under højt tryk. Den proces frigiver kuldioxid, og så er der truslen mod klimaet, der kommer fra metanudslip på tværs af hele gasindustrien. Metan er en endnu mere potent drivhusgas end kuldioxid.

Så Biden-administrationen skal rydde op i brintproduktionen, før den kan bruge brint til at dekarbonisere andre industrier. DOE fremlagde en del af sin plan for at rydde op i denne proces i går, da den indgav en hensigtsmeddelelse (NOI), et dokument, der siger, at den planlægger at annoncere en finansieringsmulighed i september eller oktober for at udvikle rene brinthubs, som det kalder ” H2Hubs.”

Bipartisan Infrastructure Law giver finansiering til mindst fire hubs; NOI siger, at DOE overvejer at finansiere mellem seks og 10 hubs for at starte sit program. Af disse hubs formodes mindst én at lave brint ved hjælp af vedvarende energi. Et andet knudepunkt formodes at drive brintproduktion med atomenergi. Og mindst én hub burde være i stand til at vise, at den kan fremstille rent brint fra fossile brændstoffer ved at parre det med teknologier, der fanger og binder kuldioxidemissioner. Men DOE siger også, at det vil lede efter mindst to hubs i regioner med “rigelige naturgasressourcer”, hvilket kan føre til flere H2Hubskører på fossile brændstoffer end vedvarende energi.

Eksperter i ren energi følger DOE's tiltag nøje, når det kommer til brint. Hvis DOE ikke er forsigtig med, hvilke slags projekter det vælger, kan al hypen for brint give gasindustrien et løft på et tidspunkt, hvor forskning viser, at verden burde udfase det beskidte brændstof for at forhindre mere katastrofale klimaændringer.

Brintproduktion, der parrer gas med kulstoffangst, skaber ikke et virkelig rent brændstof og kan endda føre til flere drivhusgasemissioner i visse scenarier. Når den slags brint for eksempel bruges til at opvarme bygninger, kan det være endnu mere beskidt end de varmesystemer, det erstatter, fandt forskere fra Stanford og Cornell i en undersøgelse offentliggjort sidste år. Det er primært fordi gasproduktion og -brug er fyldt med metanlækager fra brønde, rørledninger og endda apparater i boliger og virksomheder. Det er et stort klimaproblem, der kan strække sig til gasbaserede brintknudepunkter.

Brintproduktion, der parrer gas med kulstoffangst, skaber ikke et virkelig rent brændstof

På grund af den risiko er Energiministeriet nødt til at stramme op på sine standarder for, hvad der betragtes som et rent brintprojekt, siger eksperter ved nonprofitorganisationerne Union of Concerned Scientists og RMI. Dens 8 milliarder dollars i finansiering til rent brint kommer fra den bipartisansatte infrastrukturlov, der blev vedtaget sidste år, og sproget i loven tager kun hensyn til klimapåvirkningen af ​​CO2-emissioner på stedet for brintproduktion.

En mere sikker tilgang, ifølge nonprofitorganisationerne, ville være at granske alle drivhusgasemissioner, der kommer fra hele forsyningskæden og processen med at fremstille brint. Som et tegn på, at DOE måske husker det, når det vurderer ansøgninger om finansiering, siger den NOI, den udstedte i denne uge, at afdelingen “har til hensigt også at evaluere hele livscyklusemissioner for hver ansøgning og vil give fortrinsret til ansøgninger, der reducerer drivhusgasemissioner på tværs af fuld projektlivscyklus.”

Virkelig “grøn brint” er derimod lavet med vedvarende energidrevet elektrolyse, der spalter vand for at komme til brinten. Denne proces er mindre forurenende, men i øjeblikket er den stadig dyrere end at lave brint med gas og kulstoffangst, fordi elektrolysatorer er dyre.

Biden-administrationen arbejder på at få disse omkostninger ned. Præsident Joe Biden godkendte brugen af ​​Defense Production Act i går for at styrke indenlandske forsyningskæder for ren energiteknologi, herunder elektrolysatorer. Energiministeriet lancerede sidste år et initiativ med det formål at sænke omkostningerne ved rent brint med 80 procent til 1 USD pr. kilo ved udgangen af ​​årtiet.

Relateret

Præsident Joe Biden vil sætte soltariffer på pause og påberåbe sig Defence Production Act for ren energi

The Department of Energy at udbetale 3,5 milliarder USD til kulstoffjernelseshubs