La Californie poursuit Activision Blizzard pour une culture de «harcèlement sexuel constant»

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Le Department of Fair Employment and Housing (DFEH) de Californie affirme que le célèbre studio d'édition de jeux vidéo Blizzard Entertainment et son propriétaire Activision Blizzard ont créé une culture de « harcèlement sexuel constant » et de discrimination fondée sur le sexe, en une nouvelle action en justice déposée mardi qui prétend que les hauts dirigeants étaient au courant et/ou impliqués. Et dans les heures qui ont suivi la révélation du costume, de nombreuses femmes se sont déjà manifestées pour corroborer les allégations.

Les détails sont si troublants que nous allons commencer par un déclencher un avertissementà l'heure actuelle. L'idée que les employés masculins ont organisé des « cubes crawls » est l'une des allégations les plus domptées du procès :

Les employées ont presque universellement confirmé que travailler pour les défendeurs s'apparentait à travailler dans une maison de fraternité, ce qui impliquait invariablement des employés masculins de boire et de soumettre les employées à un harcèlement sexuel sans répercussion. Les « cubes crawls » dans les bureaux des défendeurs étaient courants et les employés masculins ont fièrement eu la gueule de bois au travail. De même, les employés masculins jouaient à des jeux vidéo pendant le travail, se moquaient de leurs relations sexuelles, parlaient ouvertement du corps des femmes et faisaient de nombreuses blagues sur le viol.

En tant que produit de cette culture de «frat boy», les femmes ont été soumises à de nombreux commentaires et avances sexuels, à des attouchements et à des attouchements physiques non désirés et à d'autres formes de harcèlement. Une employée a noté que des employés aléatoires de sexe masculin l'abordaient sur le lieu de travail des défendeurs et commentaient ses seins. Les employées travaillant pour l'équipe de World of Warcraft ont noté que les employés et les superviseurs masculins les draguaient, faisaient des commentaires désobligeants sur le viol et adoptaient un comportement humiliant. Ce comportement était connu des superviseurs et même encouragé par eux, y compris un superviseur masculin encourageant ouvertement un subordonné masculin à « acheter » une prostituée pour soigner sa mauvaise humeur.

Le président de Blizzard, J. Allen Brack, est spécifiquement nommé comme étant au courant et permettant ce type de comportement, et un ancien CTO de Blizzard anonyme “a été observé par des employés pelotant des employées en état d'ébriété lors d'événements d'entreprise”. Le directeur créatif senior de World of Warcraft, Alex Afrasiabi, est également spécifiquement nommé :

Alex Afrasiabi, l'ancien directeur créatif principal de World of Warcraft chez Blizzard Entertainment, a été autorisé à se livrer à un harcèlement sexuel flagrant avec peu ou pas de répercussions. Lors d'un événement d'entreprise (une convention annuelle appelée Blizz Con), Afrasiabi frappait les employées, lui disant qu'il voulait les épouser, tentant de les embrasser et les mettant dans ses bras. C'était à la vue d'autres employés masculins, y compris des superviseurs, qui ont dû intervenir et lui retirer des employées. Afrasiabi était tellement connu pour harceler les femmes que sa suite a été surnommée la « Suite Crosby » d'après le violeur présumé Bill Crosby.

Nous supposons que le DFEH voulait dire Bill Cosby, mais ce n'est pas clair. Quelques choses encore plus laides sont décrites dans la plainte complète ci-dessous, comme la façon dont un employé s'est suicidé après des formes extrêmes de harcèlement sexuel.

Tout le harcèlement sexuel allégué s'ajoute aux allégations de discrimination, telles que le refus de promouvoir des femmes – “le directeur a déclaré qu'ils ne pouvaient pas risquer de la promouvoir car elle pourrait tomber enceinte et aimer être mère”, lit-on dans une allégation – ainsi que la discrimination salariale et les représailles pures et simples. Les employés auraient été « découragés de se plaindre car le personnel des ressources humaines était connu pour être proche des harceleurs présumés ».

Voici la déclaration complète fournie par Activision Blizzard à The Verge et à d'autres publications, qui qualifie le procès de “comportement irresponsable de la part de bureaucrates d'État irresponsables qui chassent nombre des meilleures entreprises de l'État de Californie”:

Nous valorisons la diversité et nous nous efforçons de favoriser un milieu de travail qui offre l'inclusivité pour tous. Il n'y a pas de place dans notre entreprise ou notre industrie, ou dans aucune industrie, pour une inconduite sexuelle ou un harcèlement de quelque nature que ce soit. Nous prenons chaque allégation au sérieux et enquêtons sur toutes les réclamations. Dans les cas liés à une inconduite, des mesures ont été prises pour régler le problème.

Le DFEH comprend des descriptions déformées, et dans de nombreux cas fausses, du passé de Blizzard. Nous avons été extrêmement coopératifs avec le DFEH tout au long de leur enquête, notamment en leur fournissant des données et une documentation abondantes, mais ils ont refusé de nous informer des problèmes qu'ils percevaient. Ils étaient tenus par la loi d'enquêter de manière adéquate et d'avoir des discussions de bonne foi avec nous pour mieux comprendre et résoudre toute réclamation ou préoccupation avant d'aller en justice, mais ils ne l'ont pas fait. Au lieu de cela, ils se sont précipités pour déposer une plainte inexacte, comme nous le démontrerons devant le tribunal. Nous sommes écoeurés par le comportement répréhensible de la DFEH de traîner dans la plainte le suicide tragique d'une employée dont le décès n'a aucune incidence sur cette affaire et sans égard pour sa famille en deuil. Bien que nous trouvions ce comportement honteux et non professionnel, c'est malheureusement un exemple de la façon dont ils se sont comportés tout au long de leur enquête. C'est ce type de comportement irresponsable de la part de bureaucrates d'État irresponsables qui chassent de Californie bon nombre des meilleures entreprises de l'État.

L'image que le DFEH brosse n'est pas le lieu de travail Blizzard d'aujourd'hui. Au cours des dernières années et depuis le début de l'enquête initiale, nous avons apporté des changements importants pour tenir compte de la culture d'entreprise et refléter davantage de diversité au sein de nos équipes de direction. Nous avons élargi les programmes et les canaux internes permettant aux employés de signaler les violations, y compris la « Liste ASK » avec une hotline d'intégrité confidentielle, et mis en place une équipe de relations avec les employés dédiée à l'enquête sur les préoccupations des employés. Nous avons renforcé notre engagement en faveur de la diversité, de l'équité et de l'inclusion et avons combiné nos réseaux d'employés au niveau mondial pour fournir un soutien supplémentaire. Les employés doivent également suivre une formation anti-harcèlement régulière et le font depuis de nombreuses années.

Nous déployons des efforts considérables pour créer des programmes et des politiques de rémunération justes et gratifiants qui reflètent notre culture et notre entreprise, et nous nous efforçons de payer tous les employés équitablement pour un travail égal ou sensiblement similaire. Nous prenons diverses mesures proactives pour nous assurer que la rémunération est déterminée par des facteurs non discriminatoires. Par exemple, nous récompensons et rémunérons les employés en fonction de leurs performances, et nous organisons des formations anti-discrimination approfondies, y compris pour ceux qui font partie du processus de rémunération.

Nous sommes confiants dans notre capacité à démontrer nos pratiques en tant qu'employeur garantissant l'égalité des chances qui favorise un lieu de travail favorable, diversifié et inclusif pour nos employés, et nous nous engageons à poursuivre cet effort dans les années à venir. Il est dommage que la DFEH n'ait pas voulu discuter avec nous de ce qu'elle pensait voir dans son enquête.

Depuis que le procès a été révélé, au moins cinq anciens employés de Blizzard se sont manifestés sur les réseaux sociaux pour corroborer des détails tels que le «cube crawl», ou qu'ils ont dû faire face à du harcèlement sexuel, ou qu'ils l'ont vu se produire, ou qu'ils sont réellement apparus anonymement dans le costume. Nous n'intégrons ni ne créons de lien vers leurs messages sans autorisation, car nous craignons qu'ils ne soient également ciblés en ligne.

Le DFEH californien a également été impliqué dans un harcèlement sexuel majeur et poursuite pour discrimination contre Riot Games, qui a initialement abouti à un règlement de seulement 10 millions de dollars avant que le DFEH ne suggère qu'il devrait être de 400 millions de dollars ou plus.

Ubisoft a été impliqué dans un énorme scandale de harcèlement sexuel l'année dernière, dont les racines peuvent remonter à une décennie ; un sondage d'octobre a révélé qu'un quart de tous les employés d'Ubisoft ont déclaré avoir vu ou subi du harcèlement sexuel.

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