Der Plan der Demokraten zur Steigerung der „Baumgerechtigkeit“ ist eigentlich eine gute Idee

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Bäume sind zu einem umstrittenen Teil des Build Back Better Act der Demokraten geworden, dem Gesetz zum Haushaltsausgleich, das umfassende Sozial- und Umweltprogramme umfasst. Die Republikaner des Kongresses haben die 3 Milliarden US-Dollar in der vorgeschlagenen Rechnung von fast 2 Billionen US-Dollar für das Pflanzen von Bäumen beschlagnahmt, wobei der Schwerpunkt auf der Förderung der „Baumgerechtigkeit“ liegt – obwohl dies eine Strategie ist, von der Experten sagen, dass sie gesundheitliche Ungleichheiten in Städten verringern könnte.

Während Gegner die Baumgerechtigkeitsbestimmungen als Indikator für den “rücksichtslosen Kaufrausch” der Demokraten und eine “Verschwendung [von] noch mehr Steuergeldern” bezeichnet haben, Tatsächlich sind die Unterschiede in der Baumbedeckung in den amerikanischen Städten ein riesiges Problem, das sich auf die Hitzebelastung, die Luftqualität und mehr auswirkt, mit schwerwiegenden Folgen für die Gesundheit der Menschen. Diese Ungleichheit baut tatsächlich auf einem Erbe der Ausgrenzung, Umweltverschmutzung und Desinvestition in Farbgemeinschaften auf. Bäume an den richtigen Stellen zu pflanzen könnte ein Schritt sein, um einige dieser Ungerechtigkeiten zu heilen.

„Wir berauben Gemeinden“

„Wir berauben Gemeinden, die diese Bäume brauchen und auf sie angewiesen sind, um ihnen zu einer guten Lebensqualität zu verhelfen“, sagt Charity Nyelele, Postdoktorandin am Department of Earth System Science der University of California, Irvine.

Nachbarschaften, in denen die Mehrheit der Einwohner Farbige sind, haben im Durchschnitt 33 Prozent weniger Baumkronen als die Mehrheit der weißen Nachbarschaften, so die Daten des Tree Equity Score, einer Initiative der gemeinnützigen American Forests. Farbige Amerikaner leben eher auf „urbanen Hitzeinseln“, an Orten, die Wärme speichern, weil es viel mehr Beton und Asphalt gibt als Bäume und Grün.

Das ist kein Zufall. Urbane Wärmeinseln überschneiden sich auch mit Karten von rot umrandeten Vierteln, Orten, in die schwarze Amerikaner seit den 1930er Jahren aufgrund diskriminierender Wohnungspolitik, die ihnen Wohnungskredite und Versicherungen verweigerte, gezwungen wurden, dorthin zu ziehen. Laut einer Studie, die letztes Jahr veröffentlicht wurde, erreichen diese Viertel jetzt Temperaturen um bis zu 7 Grad Celsius höher als die nahe gelegenen Viertel ohne rote Linien.

Eine Lösung, um städtische Hitzeinseln abzukühlen, besteht darin, mehr Bäume zu pflanzen. Bäume spenden nicht nur Schatten, sie senken auch die Temperaturen, wenn Wasser aus ihren Blättern verdunstet (ein Kühlprozess namens Evapotranspiration, der dem Schwitzen des Menschen ähnelt). Eine Studie in Phoenix ergab, dass Bäume den Stadtvierteln noch effektiver helfen, sich tagsüber zu entspannen, als andere Wärmeschutzstrategien, wie zum Beispiel Dächer und Straßen weiß zu streichen, um die Sonnenstrahlung zu reflektieren.

Ein lebensrettender Dienst

Das ist ein lebensrettender Dienst. Extreme Hitze hat in den letzten dreißig Jahren mehr Menschen getötet als jede andere wetterbedingte Katastrophe in den USA. Die Todesfälle konzentrieren sich oft auf die am stärksten gefährdeten Gemeinschaften. In New York City zum Beispiel hat die extreme Hitze überproportional viele schwarze Einwohner getötet. Hitzewellen werden durch die Klimakrise nur noch gefährlicher.

„Die meisten Leute denken nur, dass es um Verschönerung oder Ästhetik geht, pflanzen einfach Bäume, weil sie hübsch und schön anzusehen sind“, sagt Nyelele. „Aber das ist nicht der Fall. Es geht um den Nutzen, den wir daraus ziehen können.“

Es gibt noch andere Vorteile, mehr Bäume in Nachbarschaften zu haben. Bäume können tatsächlich dazu beitragen, die Luftverschmutzung zu beseitigen, ein weiteres häufiges Problem in Vierteln ohne viel Grünfläche. Und sie können Straßenüberschwemmungen reduzieren, weil ihre Wurzeln und der Boden, in dem sie wachsen, Wasser aufnehmen, im Gegensatz zu undurchlässigen Oberflächen wie Asphalt.

Lustigerweise haben Republikaner den Build Back Better Act und seine Baumvorschriften angegriffen, obwohl sie eigentlich ein Fan von Baumpflanzungen als Strategie zur Bekämpfung des Klimawandels waren. Im vergangenen Jahr verpflichtete der ehemalige Präsident Trump die USA sogar, sich einer Initiative anzuschließen, um weltweit eine Billion Bäume zu pflanzen. Obwohl diese Initiative von Wissenschaftlern erheblich kritisiert wurde, sind gesunde Wälder wichtige Kohlenstoffsenken, da Bäume das den Planeten erwärmende Kohlendioxid einfangen und speichern.

“Es gibt auch die Vorteile, die man nicht wirklich messen kann”, sagt Ariane Middel, Assistant Professor an der Arizona State University, die sich auf Stadtklimawissenschaften konzentriert. „Allein in der Natur zu sein, hat Vorteile, insgesamt für die Gesundheit der Menschen. Und das ist wirklich schwer in Zahlen zu fassen.“

So wie es jetzt aussieht, sieht der Build Back Better Act 3 Milliarden US-Dollar an Zuschüssen für Stämme, staatliche Stellen, lokale Regierungen und NGOs vor für Bäume pflanzen. Es priorisiert „Projekte, die die Baumgerechtigkeit erhöhen“, aber Details darüber, wie das Geld ausgegeben würde, sind ansonsten rar. Es gibt weitere 100 Millionen US-Dollar in der Rechnung für den Forstdienst, um neue städtische Wälder zu schaffen.

Während es das größte Paket der Klimapolitik in der US-Geschichte werden würde, wenn es letztendlich in Kraft tritt, steht der Gesetzentwurf nach monatelangen politischen Auseinandersetzungen immer noch vor einer harten Abstimmung im geteilten Senat.< /p>

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