Liegt die Zukunft der Musikindustrie in der Blockchain?

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Ein großer Schlag bei Kryptowährungen ist, dass sie eine Technologie sind, die nach einem Problem sucht. Risikokapitalgeber wollen alles auf die Blockchain setzen und große Renditen erzielen, aber warum nicht einfach stattdessen eine Datenbank verwenden? Für Skeptiker sieht alles andere im Raum wie Lärm aus – ein Haufen Gauner und Streber, die ihre Twitter-Profilbilder in pixelige Punks und Affen verwandeln, um diese NFTs schließlich zu einem größeren Narren zu machen.

Aber während sich meine Erwähnungen und Direktnachrichten mit Lesern füllen, die über Krypto wettern – letzte Woche, nach diesem Artikel, schrieb mir ein zahlender Abonnent und sagte mir, er hoffe, dass ich sterbe! — Gutes und Nützliches Neues offenbart sich immer wieder. Wie ein Videospiel, das Sie dafür bezahlt, es zu spielen. Oder eine Reihe von kostenlosen NFTs, die sich jetzt nach den Wünschen ihrer verschiedenen Besitzer zu Filmen und Spielen zusammensetzen.

Skepsis ist dennoch angebracht, wie eine Gruppe von Tausenden von Menschen diese Woche beim Kauf der Verfassung herausfand und sich in einer strukturellen Benachteiligung befand. (Sie mussten alle ihre Beiträge von Ethereum in Dollar umwandeln, bevor die Auktion begann; der gewinnende Milliardär überbot sie einfach, nachdem sie begonnen hatte.) Die Tatsache, dass die ConstitutionDAO-Teilnehmer ihre beabsichtigten Rückerstattungen für Netzwerkgebühren weitgehend verloren haben, ist ebenfalls erwähnenswert – obwohl es vielversprechend ist könnte sein, dass Ethereum so langsam und teuer ist, dass ich es für den schlechtesten Computer der Welt hielt.

Aber wie gesagt: Gutes und nützliches Neues offenbart sich immer wieder. Lassen Sie uns heute über einen anderen sprechen: ein Startup namens Royal, das hofft, die traditionelle Beziehung zwischen Musiklabels und Künstlern auf den Kopf zu stellen, mit möglicherweise erheblichen Auswirkungen auf die Art von Kultur, die geschaffen wird.

Warum alle Plattenfirmen hassen

Wenn Sie etwas über die Beziehung zwischen Plattenfirmen und Künstlern wissen, wissen Sie, dass Künstler normalerweise das schlechtere Ende des Deals bekommen. Megastars sind selten, und so behalten Plattenfirmen so viel wie möglich von ihren Einnahmen, um all die Schwünge zu finanzieren, die sie nehmen und verpassen. (Außerdem, um ihre Gewinne zu maximieren.) Dies ist eine zuverlässige Quelle der Frustration für viele Menschen, aber insbesondere für die Megastars, von denen einige unter anderem durch ihre Reibung mit Labels berühmt werden: Prince hat sich „Sklave“ ins Gesicht geschrieben um gegen seine Behandlung durch Warner Bros. zu protestieren; Taylor Swift nimmt jetzt alle ihre alten Alben neu auf, nachdem ihr früheres Label das Material unter ihr ausverkauft hat.

Vor dem Jahr 2000 oder so hatten die Labels hier die ganze Kraft. Sie kontrollierten die Produktion und den Vertrieb von Schallplatten und CDs; sie hatten das Geld und die Beziehungen, die sie für eine Beförderung brauchten. Gelegentlich machte sich ein alternativer Künstler selbstständig und gründete ein unabhängiges Label. Aber zum größten Teil kontrollierten die großen Plattenfirmen die Branche.

Dann kam das Internet. Zunächst sah es so aus, als ob File-Sharing-Dienste wie Napster die großen Plattenlabels komplett umbringen könnten. Aber die Labels wurden durch den Aufstieg von Streaming-Diensten wie Spotify gerettet, die ihnen halfen, ihre bestehenden Back-Kataloge profitabler als je zuvor zu machen. Das waren großartige Neuigkeiten für die Plattenfirmen, aber die grundlegenden Spannungen mit den Künstlern blieben. Die meisten Künstler verdienen fast kein Geld mit Streaming, während die Majors Rekordgewinne vermelden.

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Das Internet kennt einen verletzlichen Zwischenhändler, wenn es einen sieht – „deine Marge ist meine Chance“ und all das – und nur wenige Zwischenhändler erscheinen aus dieser Perspektive anfälliger als Plattenfirmen.

Royal kommt für die Tantiemen

Bevor Justin Blau sich aufmachte, die Plattenindustrie umzukrempeln, lernte er, sich als Künstler darin zurechtzufinden. Er nahm elektronische Tanzmusik unter dem Namen 3LAU auf und produzierte ihn – wie sein Nachname „blau“ ausgesprochen – und produzierte Originaltracks und Remixe für Künstler wie Rihanna, Katy Perry und Ariana Grande, unter anderem.

2016 gründete er sein eigenes Plattenlabel Blume Records. Aber ein paar Jahre zuvor hatte er die Winklevoss-Zwillinge von The Social Network kennengelernt, die sich erfolgreich als Krypto-Evangelisten neu erfunden hatten. (Sie lieben Tanzmusik. Außerdem sind sie jetzt Milliardäre.)

Blau hatte am College Finanzen studiert und war verzaubert von der Vision, die die Zwillinge mit anderen Krypto-Unterstützern teilten: ein Mittel, um einen reibungslosen Werttransfer überall auf der Welt zu schaffen. Aber erst 2017, als Ethereum seinen Aufstieg begann, begann er, über die Auswirkungen auf die Musik nachzudenken. Die „intelligenten Verträge“ von Ethereum, die Transaktionen automatisch ausführen können, ohne dass ein Vermittler erforderlich ist, fühlten sich an, als könnten sie ein Baustein für etwas Neues sein.

Durch den direkten Verkauf des Eigentums an die Fans generierte Blau weit mehr, als ihm jedes Plattenlabel bezahlt hätte

Anfang dieses Jahres hat Blau es in die Tat umgesetzt. Im Februar verkaufte er in einer Auktion verschiedene NFTs seines Albums Ultraviolet. Zur Überraschung fast aller erzielte die Auktion 11,7 Millionen US-Dollar an Verkäufen. Dies war ein erster Hinweis darauf, wie die Blockchain die Musikindustrie auf einzigartige Weise verändern könnte: Durch die Abschaffung der Plattenlabels und den Verkauf des Eigentums an seiner Musik direkt an die Fans generierte Blau weit mehr, als ihm jedes Plattenlabel bezahlt hätte.

Das legte den Grundstein für Royal, ein Startup, dessen Name auf seinen Kernzweck hindeutet. Nach Blaus Erfolg mit dem Verkauf seines eigenen Albums stellten sich Investoren an, um Geld nach ihm zu werfen. Im August, noch in der Seed-Phase, hob er 16 Millionen Dollar für eine Plattform, die es anderen Künstlern ermöglichen würde, Eigentumsanteile an ihre Fans zu verkaufen. So beschrieb Danny Nelson den Prozess bei CoinDesk:

Begrenzte digitale Assets oder LDAs sind das Rückgrat des Systems, erklärte Blau in einem Anruf.

Ein Künstler entscheidet, wie viel von seinem Lizenzanteil er für Fans im Besitz von LDA reserviert und wie viele „offizielle Ausgaben“ für ein bestimmtes Lied geprägt werden sollen. Royal erleichtert dann den Verkauf dieser LDA-Token, generiert Geld für den Künstler und die Möglichkeit zukünftiger Einnahmen von den Song-Eigentümern.

Ein Song mit 100 “offiziellen Editionen” könnte jedem Inhaber 0,5% der von ihm generierten Tantiemen berechtigen, sagte Blau.

Die Idee ist, das traditionelle Modell der Plattenindustrie zu übernehmen , in dem das Label möglicherweise 80 Prozent aller zukünftigen Tantiemen behält, und es zu einem umwandeln, in dem der Künstler 80 Prozent behält. (Royal nimmt eine Kürzung des Primärumsatzes von weniger als 10 Prozent vor, ebenso wie eine Kürzung des Sekundärumsatzes.)

Was ist ein NFT?

Mit NFTs können Sie das Eigentum an einzigartigen digitalen Gegenständen kaufen und verkaufen und mithilfe der Blockchain verfolgen, wem sie gehören. NFT steht für “non-fungible token” und kann technisch gesehen alles Digitale enthalten, einschließlich Zeichnungen, animierte GIFs, Lieder oder Elemente in Videospielen. Ein NFT kann entweder einzigartig sein, wie ein echtes Gemälde, oder eine Kopie von vielen, wie Sammelkarten, aber die Blockchain verfolgt, wer der Eigentümer der Datei ist.

NFTs haben in letzter Zeit Schlagzeilen gemacht, einige wurden für Millionen von Dollar verkauft, wobei hochkarätige Memes wie Nyan Cat und die „Deal with it“-Sonnenbrille versteigert werden. Es wird auch viel über den massiven Stromverbrauch und die Umweltauswirkungen von NFTs diskutiert. Wenn Sie (verständlicherweise) noch Fragen haben, können Sie unsere NFT-FAQ durchlesen.

Diesen Sommer testete Blau die Plattform, indem er 333 NFTs verschenkte, die der Hälfte des Streaming-Eigentums in seiner neuen Single entsprechen . Diese Songs haben inzwischen einen Umsatz von mehr als 600.000 US-Dollar erzielt und sind mehr als 6 Millionen US-Dollar wert.

Und so sind die Investoren nur vier Monate, nachdem Royal seine Seed-Runde aufgelegt hat, noch aufgeregter. Am Montag gab Blau bekannt, dass Royal weitere 55 Millionen US-Dollar gesammelt hat, mit neuen Investoren wie The Chainsmokers, Nas und Kygo.

„Ich glaube wirklich, dass wir hier an der Oberfläche kratzen. ” sagte mir Blau diese Woche in einem Interview. (In wahrer Rock 'n' Roll-Manier zoomte er von einem Boot aus heran.) „Kreativität führt die Kultur immer in vielerlei Hinsicht. Und wir sehen, dass Kreative das wirklich mögen.“

Die Zukunft der Musik

Royal ist so früh in seinem Leben – das Kernprodukt befindet sich noch in der privaten Betaphase –, dass es im Grunde unmöglich ist, seine Chancen abzuschätzen . Es ist auch nicht allein auf seinem Platz: Zu den Wettbewerbern mit einer ähnlichen Einstellung gehören Royalty Exchange und SongVest.

Aber es fühlt sich nicht zu früh an, sich zu fragen, was in einer Welt passieren könnte, in der Künstler mehr oder sogar den größten Teil des Wertes behalten, den sie schaffen. Das ist natürlich für mich persönlich relevant, als kreativer Typ, der auch von einem „Major“ – einem Mitarbeiterjob bei einer großen Publikation – weggetreten ist, um meine Arbeit direkt an die Leser zu verkaufen. Aber die größeren kulturellen Konsequenzen könnten erheblich sein.

Am Dienstagmorgen habe ich mit Blau (auf seinem Boot) und Fred Ehrsam (in einem Büro) über die Möglichkeiten gezoomt. Ehrsam, der im Vorstand von Royal sitzt, ist Mitbegründer der Krypto-VC-Firma Paradigm. (Er war zuvor Mitbegründer von Coinbase und war deren Präsident, bis er 2017 mit Matt Huang Paradigm gründete.)

Das Potenzial für mehr Verbraucheranwendungen von Krypto ist seither offensichtlich Ethereum wurde geschaffen, sagte mir Ehrsam. Aber sie sind erst vor kurzem in Sicht gekommen, mit NFT-basierten Projekten wie Blaus Vorreiter.

“Auf diesen Moment warte ich schon seit Jahren und wir sind endlich da“, sagte Ehrsam.

Hier sind einige der Möglichkeiten, die Blau und Ehrsam sehen, wenn mehr Künstler Krypto-Tools verwenden, um ihre Werke zu verkaufen:

Künstler besitzen ihre eigenen Geschäfte im Internet. Vielleicht die offensichtlichste Implikation und auf einer Ebene gar nicht so neu. (Viele Künstler gründen bereits Unternehmen verschiedener Art, um Alben zu veröffentlichen, Tourneen zu organisieren usw.) Neu ist, dass das Plattenlabel nicht unbedingt ein Teil davon sein muss. Dies ist aus vielen Gründen wichtig, aber der vielleicht wichtigste ist, dass …

Sie fördern die Erstellung verschiedener Musikrichtungen. Es gibt viele Geschichten von Plattenfirmen, die das Genie ihres Talents nicht erkennen. (I Am Trying to Break Your Heart, einer meiner liebsten Musikdokumentationen, erzählt von der Ablehnung von Wilcos Meisterwerk Yankee Hotel Foxtrot und den Bemühungen der Band, es trotzdem zu veröffentlichen.) Ebenso Geschichten über die Konsolidierung der terrestrischen Radioindustrie, die die Musik dramatisch einschränkt das bekommt Airplay.

Eine von Royal vorgeschlagene Idee ist, dass die Meinung des Labels – und die des Radiosenders – viel weniger wichtig ist. Wenn du eine ausreichend große soziale Fangemeinde aufbauen kannst, kannst du plötzlich von der Musik leben, die dich am glücklichsten macht. Dies gilt heute natürlich in gewisser Weise, aber in erster Linie für Musiker, die von Tour- und Streaming-Einnahmen leben können – eine sehr kleine Anzahl von Menschen, zumindest verglichen mit der Anzahl der Schöpfer, die (zum Beispiel) von YouTube und TikTok leben.

„Wir haben dies in der Vergangenheit bei anderen neuen Internetplattformen gesehen – und YouTube ist ein großartiges Beispiel – wo man am Ende all diese Schöpfer und all diese neuartigen Inhalte bekommt, die man ohne die Plattform nie bekommen hätte“, sagte Ehrsam mich. „Und ich denke, hier kann etwas Ähnliches passieren.“

Sie fördern die Remix-Kultur. Einige meiner Lieblingsmusiken der letzten Jahrzehnte beinhalten Remixe, die von Musiklabels bestenfalls toleriert werden. Denken Sie an The Grey Album, Danger Mouses inspiriertes Mashup von 2004 aus dem White Album der Beatles mit dem Black Album von Jay-Z. Oder nehmen Sie Girl Talk, der es geschafft hat, eine Karriere durchzuschlagen, Dutzende von Songs in einen Mixer zu werfen und sie zu spektakulären neuen Tracks zusammenzufügen.

Aber das waren die Ausnahmen: zum größten Teil , Plattenfirmen haben diese Art des Remixens noch nie angenommen. (Es ist rechtlich schwierig, angesichts byzantinischer Urheberrechtsvereinbarungen; auch; wo sind die Gewinne?)

Stellen Sie sich nun vor, was passieren könnte, wenn sich ein Künstler effektiv in einen Song einkaufen könnte, indem er einige seiner Token bei Royal oder einer anderen Plattform kauft, und dann direkt vom Erfolg des Remixes profitieren. Plötzlich sind alle richtigen Anreize aufeinander abgestimmt. Die Schöpfer können erstellen und die Eigentümer werden bezahlt. (Außerdem sind es dieselben Leute.)

Du erfindest die Musik-„Sammlung“ neu. Blau wies mich darauf hin, dass Musiksammlungen für viele Menschen einst eine Quelle des Stolzes waren. (Für Vinylsammler sind sie es immer noch.) Das Modell von Royal ermutigt Musikfans, sich selbst eher als Kunstsammler zu sehen, sagte Blau.

„Einer unserer neuen Mitarbeiter bei der Firma, wenn Ich habe ihn interviewt, sagte etwas, das für mich so kraftvoll war, nämlich dass wir alle dieselbe Musiksammlung haben – und dann hielt er sein Telefon hoch“, sagte Blau. „Und [er hat] Recht. Daran ist nichts besonderes. […] Was du besitzt, ist ein Ausdruck deiner selbst. Und wir werden diese Größenordnung in einem wirklich großen Ausmaß sehen, wobei Royal das musikalische Ende davon ist.“

Fans werden zu Vermarktern. Das heutige Internet hat seinen Anteil an großen Fandoms geschaffen, die meist im Austausch für Likes, Kommentare und Shares arbeiten. Das Beste, was Sie hoffen können, ist, dass Ihr Lieblingskünstler Ihnen antwortet oder einen Ihrer Beiträge teilt.

Eine Frage, die Royal aufwirft: Was passiert, wenn jeder Song seine eigenen Stans hat, die finanziell profitieren, je mehr gespielt wird?

„Wenn Sie es besitzen, möchten Sie es evangelisieren. Ich denke, das werden wir bei der Musik ähnlich sehen.“

“Ihre Fans werden zu Ihren größten Promotern und zu Ihrem Vertrieb”, sagte Ehrsam. „Wir haben das in der Vergangenheit bei Bitcoin gesehen. Wenn Sie es besitzen, möchten Sie es evangelisieren. Ich denke, wir werden das bei der Musik ähnlich sehen.“

Ehrsam sagte auch voraus, dass wir irgendwann neue Arten kreativer Arbeit von den Fans sehen werden. Bildende Kunst, Videoarbeiten, Mixed Media – wer weiß? In dem Maße, in dem es wertvoll wird, würden Fans mit Eigentum von seinem Wertzuwachs profitieren.

“Ich vermute, dass die Leute jetzt, da sie Eigentümer dieser IP sind, wahrscheinlich auch andere Dinge damit anfangen werden”, sagte er.

Crypto betritt die Mainstream. Ehrsam ist ein Krypto-Maximalist, wie Sie sich vorstellen können, und glaubt, dass in etwa 10 Jahren fast jeder mindestens einen NFT besitzen wird. Musikrechte könnten eines der Dinge sein, die uns dorthin bringen, sagt er.

„Krypto wird zu Kultur und Kultur und Investitionen werden eins“, sagte Ehrsam. Er sagte, dass es bei der diesjährigen Manie für GameStop und andere Meme-Aktien sowohl um den Aufbau unterhaltsamer Online-Communitys als auch um finanziellen Gewinn ging.

“Wenn man sich ansieht, was Royal und Web3 im Allgemeinen tun , genau das ist es“, sagte er. „Es ist die Verpackung von Unterhaltung, Gemeinschaft und Wirtschaft in einem einzigen Ding. Und das wird meiner Meinung nach extrem mächtig sein.“

Natürlich könnte man das alles auch pessimistischer sehen. Ich stelle mir immer wieder vor, wie ich 1975 Royal den Sex Pistols unterstellen wollte, nur um von Johnny Rotten ins Gesicht geschlagen zu werden. Was könnte weniger Punkrock sein, als jedem Song seine eigene Eigentümergemeinschaft zu geben?

Aber es ist klar, dass die heutige Plattenindustrie für die überwiegende Mehrheit der Künstler nicht funktioniert. Und selbst wenn Unternehmen wie Royal Labels nur dazu bringen können, lukrativere Deals anzubieten, hat sich das vielleicht doch gelohnt.

In der Zwischenzeit wirbt Blau um große Künstler beginnen, bei Royal zu verkaufen.

„Unser Feind bei Royal ist der schlechte Plattenvertrag“, sagte er. „Und nicht jeder Plattenvertrag ist schlecht. Aber viele von ihnen sind es.“

Platformer von Casey Newton

Diese Kolumne wurde gemeinsam mit Platformer herausgegeben, einem täglichen Newsletter über Big Tech und Demokratie. Hier abonnieren

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