Riesiger Eisberg setzt 152 Milliarden Tonnen Süßwasser um abgelegene Atlantikinsel frei

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Ein Eisberg namens A68a, der einst der größte der Erde war, hat kürzlich 152 Milliarden Tonnen Süßwasser in der Nähe der subantarktischen Insel Südgeorgien freigesetzt und möglicherweise das Ökosystem der Region beeinträchtigt, wie eine Anfang dieses Monats veröffentlichte Studie herausfand.

A68a erregte 2017 die Aufmerksamkeit der Welt, als er das Larsen-C-Schelfeis in der Nähe der Spitze der Antarktischen Halbinsel abbrach. Der zum Zeitpunkt seiner Entstehung größte Eisberg der Welt trieb zunächst um das Weddellmeer in der Nähe der Antarktis herum, bevor er sich seinen Weg durch die Drake-Passage zwischen dem südlichen Südamerika und den nördlichen Ausläufern der Antarktis bahnte. Als es sich im Dezember 2020 der südatlantischen Insel Südgeorgien näherte, machten sich Forscher Sorgen, dass es die Tierwelt in der abgelegenen Region stören würde.

Ein Bild des a 68 a-Gletschers in der Nähe der Region Südgeorgien Bild : Europäische Weltraumorganisation

Die neue Studie zeigt, dass der kolossale Eisberg große Auswirkungen auf die lokale Umwelt hatte. Über einen Zeitraum von drei Monaten zwischen 2020 und 2021 schmolz A68a schnell, als es in der Drake-Passage auf wärmeres Wasser traf. Während die Forscher zunächst befürchteten, dass der Kiel des Eisbergs, der Teil des Eisbergs unter der Wasseroberfläche, auf dem Meeresboden auflaufen und Strömungen und Nahrungswege für Raubtiere blockieren würde, scheint dies nicht geschehen zu sein, laut British Antarctic Survey. Aber der riesige Impuls von Süßwasser, der durch den Eisberg freigesetzt wurde, hat wahrscheinlich immer noch Auswirkungen auf das Ökosystem von Südgeorgien.

Der nächste Schritt besteht darin, genau zu bestimmen, wie diese Auswirkungen aussahen, Anne Braakmann-Folgmann, die Hauptautor der Studie, sagt. Braakmann-Folgmann bemerkte auch, dass die Route der A68a durch die Drake-Passage den Forschern helfen könnte, mehr über zukünftige Eisberge zu erfahren und „wie sie die Polarmeere beeinflussen“.

Das sind wertvolle Informationen, wenn man bedenkt, dass der Klimawandel den Zusammenbruch des Schelfeises beschleunigen und dazu führen wird, dass in Zukunft noch mehr große Eisberge von der Antarktis abbrechen.

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