SpaceX sætter produktion af nyt Crew Dragon-rumfartøj på pause

0
218

SpaceX siger, at det ikke længere vil bygge nye køretøjer af sin Crew Dragon-kapsel, det rumfartøj, som selskabet bruger til at tage mennesker til og fra den internationale rumstation, ifølge en rapport i Reuters. Planen for nu er at begrænse Crew Dragon-flåden til at transportere mennesker til fire, som SpaceX vil flyve igen og igen for at få besætninger til rummet.

“Vi er ved at færdiggøre vores sidste [kapsel], men vi fremstiller stadig komponenter, fordi vi skal renovere,” sagde SpaceX-præsident Gwynne Shotwell til Reuters. Efter hver flyvning af en Crew Dragon skal rumfartøjet gennemgå en renoveringsproces i Florida, hvor bestemt hardware bliver finjusteret eller udskiftet for at gøre køretøjet flyveklar igen. SpaceX reagerede ikke på en anmodning om kommentar.

“Vi er ved at færdiggøre vores sidste [kapsel], men vi fremstiller stadig komponenter.”

SpaceX udviklede oprindeligt Crew Dragon til NASAs Commercial Crew Program, et initiativ til at anspore til oprettelsen af ​​private køretøjer til at færge agenturets astronauter frem og tilbage fra ISS. Som en del af dette program har SpaceX lanceret fire besætninger af NASA-astronauter til ISS på Crew Dragon. I september sidste år lancerede selskabet sit første helt private mandskab, der transporterede fire civile astronauter til kredsløb om Jorden for en tre-dages tur.

Selskabet har masser af fremtidige ture planlagt for de fire Crew Dragons, som hver er blevet navngivet af deres første astronautbesætninger: Endeavour, Resilience, Endurance og Freedom.

Om cirka en uge vil et kommercielt rumstationsfirma kaldet Axiom sende en besætning på fire private astronauter på en Crew Dragon til rumstationen for en 10-dages lang tur. Axiom har en kontrakt med SpaceX om at lancere mindst tre yderligere menneskelige missioner til ISS på Crew Dragon efter denne første. I mellemtiden har SpaceX stadig en kontrakt med NASA om at sende mandskab til ISS hvert halve år og derefter bringe dem hjem igen. I februar tildelte NASA SpaceX tre yderligere menneskelige missioner med Crew Dragon til ISS, oven i de seks SpaceX oprindeligt var blevet aftalt til at udføre. Nyheden bragte SpaceX's Commercial Crew-kontrakt med NASA til 3,49 milliarder dollars.

Mens SpaceX har sat produktionen af ​​Crew Dragon på pause, bliver der brugt masser af ressourcer på udviklingen af ​​virksomhedens nye Starship-raket, et massivt nyt køretøj designet til at transportere mennesker og last til dybt rumdestinationer som Månen og Mars. Shotwell fortæller dog til Reuters, at SpaceX altid kan genstarte Crew Dragon-produktionen, hvis det er nødvendigt.