Glem Neuralink: Dette mindre invasive hjerneimplantatfirmaet rekrutterer prøvedeltakere

0
14
En visualisering av Synchrons Stentrode-teknologi.

En visualisering av Synchrons stentrodeteknologi.

Skjermbilde av Radhika Rajkumar/ZDNET

Selv om hjerne-datamaskin-grensesnitt (BCI-er) fortsatt er en fremvoksende del av nevroteknologi, har Neuralink, Elon Musks BCI-oppstart, dominert overskriftene om verdensrommet. Men det rivaliserende selskapet Synchron tar skritt for å komme videre. 

I en utgivelse på mandag kunngjorde selskapet et nytt register for å rekruttere deltakere før neste fase av kliniske studier. Synchron mottok opprinnelig FDA-godkjenning for testing på mennesker i juli 2021, og har fra og med i fjor implantert enheten i seks amerikanske pasienter. Før det ble grønt for testing i USA, hadde Synchron blitt testet på fire australske pasienter. Derimot mottok Neuralink bare testgodkjenning i mai 2023, og har blitt testet på én pasient. 

Også:  Hvis vi setter datamaskiner i hjernen vår, kan merkelige ting skje med tankene våre

I følge Synchrons nettsted, har BCI som mål å gjenopprette kontrollen til en berøringsskjerm for pasienter med begrenset håndmobilitet ved å bruke bare tankene deres." Både Synchron og Neuralink er beregnet på personer med lammelser eller andre motoriske svekkelser. 

"Det er en grasrotbevegelse som skjer med BCI," sa Synchron CEO og grunnlegger Tom Oxley. “Vi skaper en vei for potensielle brukere og deres leger til å engasjere seg og holde kontakten mens vi forbereder oss på neste fase av kliniske studier.”

Slik fungerer det

Synchrons enhet tar en mindre invasiv tilnærming til BCI enn Neuralink ved å innovere på en vanlig medisinsk teknologi: stenten, et lite nettingrør som brukes til å holde kompromitterte veier åpne i kroppen. Etter et hjerteinfarkt, for eksempel, kan noen trenge en stent for å holde åpne svekkede blodårer. 

Synchron gjenskapte tradisjonelle stenter med sensorer som registrerer hjerneaktivitet, inkludert tanker. Koblet til en datamaskin via Bluetooth, forvandler den tankene til tekstmeldinger, e-poster og andre handlinger de ikke kan ta med fingrene. Resultatet er det selskapet kaller en stentrode. I likhet med Neuralink er den fullstendig internt i kroppen. 

En rapport fra selskapet fra 2020 uttalte at australske pasienter som tester dens førstegenerasjonsenhet, kunne skrive 16 tegn per minutt i gjennomsnitt .

Også: 3 måter AI revolusjonerer hvordan helseorganisasjoner betjener pasienter

“BCI-teknologi gjør det mulig for personer med motorisk svekkelse å gjenvinne uavhengighet,” sa hovedetterforsker David Lacomis, M.D., i kunngjøringen. Lacomis er også sjef for nevromuskulær avdeling ved UPMC og professor i nevrologi og patologi ved University of Pittsburgh. “Ved å kontrollere digitale enheter gjennom ens egne tanker, tilbyr BCI en transformativ vei mot å utføre daglige oppgaver med større letthet og effektivitet. Fra kommunikasjon til tilgang til viktige tjenester på nettet, BCI-teknologi representerer en banebrytende grense for enkeltpersoner og deres familier."

Hvorfor det betyr noe 

I motsetning til Neuralink, som må settes kirurgisk inn i hjernen av en robot, implanteres Synchrons BCI via pasientens halsvene og hviler på den motoriske cortex gjennom en minimalt invasiv prosedyre. I følge Synchron betyr denne tilnærmingen ingen hjernekirurgi og lav risiko for vevavstøtning: som med vanlige stenter kan kroppen enkelt absorbere stentroden, noe som gjør den mer komfortabelt permanent. 

Ved å designe at stentroden lett kan settes inn i et kateterlaboratorium (i motsetning til et operasjonsrom), håper Synchron at enheten vil være tilgjengelig for mange flere pasienter enn de som krever nevrokirurgisk inngrep. 

Registret er ment å oppmuntre leger til å starte en dialog med kvalifiserte pasienter og deres familier i forkant av denne neste runden med forsøk. Synchron fortalte Reuters at 120 kliniske studiesentre allerede har uttrykt interesse for å hjelpe studien. Verken Neuralink eller Synchron har fått full FDA-godkjenning for å gå på markedet ennå.

Du kan lære mer og bli med i registeret her.